Benessere

I comuni pesticidi possono contribuire alla crisi globale dell’obesità

Un pesticida comunemente usato potrebbe essere parzialmente responsabile dell’epidemia globale di obesità, afferma uno studio condotto dagli scienziati della McMaster University.

I ricercatori hanno scoperto che il clorpirifos, che è vietato per l’uso sugli alimenti in Canada ma ampiamente spruzzato su frutta e verdura in molte altre parti del mondo, rallenta la combustione delle calorie nel tessuto adiposo bruno dei topi. Ridurre questo consumo di calorie, un processo noto come termogenesi indotta dalla dieta, fa sì che il corpo immagazzini queste calorie in eccesso, favorendo l’obesità.

Gli scienziati hanno fatto la scoperta dopo aver studiato 34 pesticidi ed erbicidi comunemente usati nelle cellule di grasso bruno e testato gli effetti del clorpirifos nei topi nutriti con diete ipercaloriche. I loro risultati sono stati pubblicati su Nature Communications e potrebbero avere importanti implicazioni per la salute pubblica .

“Il grasso bruno è la fornace metabolica del nostro corpo, brucia calorie, a differenza del grasso normale che viene utilizzato per immagazzinarle. Questo genera calore e impedisce che le calorie si depositino sui nostri corpi come normale grasso bianco. Sappiamo che il grasso bruno si attiva durante il freddo e quando mangiamo”, ha affermato l’autore senior Gregory Steinberg, professore di medicina e condirettore del Center for Metabolism, Obesity, and Diabetes Research presso McMaster.

“I cambiamenti dello stile di vita relativi alla dieta e all’esercizio fisico raramente portano a una perdita di peso prolungata . Riteniamo che parte del problema possa essere questo intrinseco rallentamento della fornace metabolica da parte del clorpirifos”.

Steinberg ha affermato che il clorpirifos dovrebbe solo inibire l’uso di energia nel grasso bruno di 40 calorie al giorno per innescare l’obesità negli adulti, il che si tradurrebbe in un aumento di peso di cinque libbre in più all’anno.

Ha detto che mentre diverse tossine ambientali, tra cui il clorpirifos, sono state collegate all’aumento dei tassi di obesità sia nell’uomo che negli animali, la maggior parte di questi studi ha attribuito l’aumento di peso all’aumento dell’assunzione di cibo e non alla combustione di calorie.

Mentre l’uso di clorpirifos sugli alimenti è vietato in Canada, i prodotti importati possono ancora essere trattati con esso.

“Sebbene i risultati debbano ancora essere confermati negli esseri umani, una considerazione importante è che, quando possibile, consumare frutta e verdura da fonti canadesi locali e, se si consumano prodotti importati, assicurarsi che siano accuratamente lavati”, ha affermato Steinberg.


Maggiori informazioni: Bo Wang et al, Il pesticida clorpirifos promuove l’obesità inibendo la termogenesi indotta dalla dieta nel tessuto adiposo bruno, Nature Communications (2021). DOI: 10.1038/s41467-021-25384-y

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