Sport e movimento

Concentrarsi sul fitness piuttosto che sulla perdita di peso per le condizioni di salute legate all’obesità

La prevalenza dell’obesità in tutto il mondo è triplicata negli ultimi 40 anni e, insieme a tale aumento, sono aumentate anche le diete e i tentativi di perdere peso. Ma secondo un articolo di revisione pubblicato il 20 settembre sulla rivista iScience , quando si tratta di mantenersi in salute e ridurre il rischio di mortalità, l’aumento dell’attività fisica e il miglioramento della forma fisica sembrano essere superiori alla perdita di peso. Gli autori affermano che l’utilizzo di un approccio neutrale al peso per il trattamento delle condizioni di salute legate all’obesità riduce anche i rischi per la salute associati alla dieta yo-yo.

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“Vorremmo che le persone sapessero che il grasso può essere in forma e che i corpi in forma e sani sono disponibili in tutte le forme e dimensioni”, afferma il coautore Glenn Gaesser del College of Health Solutions dell’Arizona State University. “Ci rendiamo conto che in una cultura ossessionata dal peso, può essere difficile per i programmi che non sono focalizzati sulla perdita di peso ottenere trazione. Non siamo necessariamente contrari alla perdita di peso; pensiamo solo che non dovrebbe essere il criterio principale per giudicare il successo di un programma di intervento sullo stile di vita”.

“Questo è particolarmente importante se si considerano le realtà fisiologiche dell’obesità”, afferma il coautore Siddhartha Angadi della School of Education and Human Development dell’Università della Virginia. “Il peso corporeo è un tratto altamente ereditabile e la perdita di peso è associata a sostanziali alterazioni metaboliche che alla fine ostacolano il mantenimento della perdita di peso”.

L’obesità è associata a una serie di condizioni di salute, tra cui malattie cardiovascolari, diabete, cancro e problemi alle ossa e alle articolazioni. Ma il ciclismo con i pesi, comunemente chiamato dieta yo-yo, è anche associato a problemi di salute, tra cui la perdita muscolare, la malattia del fegato grasso e il diabete. Gli autori affermano che concentrandosi sulla forma fisica piuttosto che sulla perdita di peso, le persone possono ottenere i benefici dell’esercizio evitando i rischi associati al ciclismo con i pesi.

Le attuali linee guida sulla salute pubblica raccomandano che gli adulti accumulino 150-300 minuti a settimana di attività fisica di intensità moderata (l’intensità equivalente a camminare a un ritmo da casuale a veloce) o 75-150 minuti a settimana di attività fisica di intensità vigorosa (l’intensità equivalente a fare jogging o correre). “Ma è importante notare che i benefici dell’esercizio dipendono dalla dose, con i maggiori benefici che derivano dal semplice spostamento dalla zona del divano a fare almeno un’attività di intensità moderata”, afferma Gaesser. “È anche importante sottolineare che l’attività fisica può essere accumulata durante la giornata. Ad esempio, più brevi passeggiate durante il giorno (anche da due a dieci minuti ciascuna) sono utili quanto una lunga camminata per i benefici per la salute”.

Nella revisione, gli autori citano ricerche recenti incentrate sull’entità della riduzione del rischio di mortalità associata alla perdita di peso rispetto a quella associata a un aumento dell’attività fisica o della forma cardiorespiratoria. La riduzione del rischio associata all’aumento della forma fisica e dell’attività fisica è stata costantemente maggiore di quella associata alla perdita di peso intenzionale. Hanno anche esaminato l’entità della riduzione dei marcatori di rischio di malattie cardiovascolari associati alla perdita di peso o all’aumento dell’attività fisica. Hanno utilizzato meta-analisi di diversi studi condotti in un intervallo di periodi di tempo e in un’ampia area geografica. “La scienza ha generalmente sostenuto i punti principali proposti in Big Fat Lies , un libro su questo argomento che ho pubblicato per la prima volta nel 1996″, osserva Gaesser.

I ricercatori riconoscono i limiti del corpo di ricerca esistente, incluso il fatto che questo campo dipende fortemente da studi epidemiologici che non stabiliscono definitivamente causa ed effetto, e notano che solo studi clinici ampi, randomizzati e controllati possono esaminare completamente i risultati dell’uso un approccio incentrato sul fitness per ottimizzare il rischio di mortalità cardiometabolica nelle persone obese. “Collettivamente, tuttavia, questi studi epidemiologici dimostrano associazioni forti e coerenti, ed è per questo che le meta-analisi possono essere utili”, afferma Angadi. “Nel caso dell’attività fisica e della forma fisica, l’evidenza epidemiologica è supportata da un ampio corpo di studi sperimentali e studi randomizzati controllati che hanno stabilito meccanismi plausibili per i risultati coerenti negli studi epidemiologici”.


iScience, Gaesser, et al.: “Obesity treatment: Weight loss versus increasing fitness and physical activity for reducing health risks” https://www.cell.com/iscience/fulltext/S2589-0042(21)00963-9

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