Batticuore

Più del 40% degli adulti senza malattie cardiache note riporta depositi di grasso nelle arterie

the young man has heart pains

Più del 40% degli adulti di età compresa tra 50 e 64 anni in Svezia senza malattie cardiache note è stato scoperto avere un certo grado di aterosclerosi, secondo un nuovo studio pubblicato oggi sulla rivista di punta dell’American Heart Association  Circulation .

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L’aterosclerosi , o l’accumulo di depositi di grasso nei vasi sanguigni che forniscono sangue al cuore, è una delle principali cause di attacchi di cuore. Un approccio ampiamente utilizzato per lo screening delle persone a rischio di malattie cardiache ma che non hanno ancora sintomi è la tomografia computerizzata cardiaca, comunemente nota come scansione TC cardiaca, per il punteggio della calcificazione dell’arteria coronaria (CAC). La scansione crea immagini in sezione trasversale dei vasi che forniscono sangue al muscolo cardiaco per misurare la presenza e la densità della placca contenente calcio nelle arterie coronarie. Sulla base di queste scansioni, agli individui viene assegnato un “punteggio” CAC per stimare il rischio o l’estensione della malattia coronarica. Questo punteggio può essere compreso tra 0 e oltre 400. Un punteggio CAC di 400 o superiore è associato ad un alto rischio di infarto, ictus o morte per uno dei due entro i prossimi 10 anni. Tuttavia, il punteggio CAC può perdere una percentuale di persone a rischio di infarto anche se hanno un punteggio CAC zero.

“Misurare la quantità di calcificazione è importante, ma non fornisce informazioni sull’aterosclerosi non calcificata, che aumenta anche il rischio di infarto”, ha affermato l’autore dello studio Göran Bergström, MD, Ph.D., professore e consulente senior in fisiologia clinica in il dipartimento di medicina molecolare e clinica presso l’Istituto di Medicina dell’Università di Göteborg a Göteborg, in Svezia.

Bergström e colleghi hanno reclutato casualmente partecipanti di età compresa tra 50 e 64 anni dal registro del censimento svedese dal 2013 al 2018 come parte dello studio svedese CardioPulmonary BioImage Study (SCAPIS). Riferiscono i dati di 25.182 partecipanti senza storia di un precedente infarto o intervento cardiaco che sono stati sottoposti sia a scansioni CAC che a scansioni angiografiche con tomografia computerizzata coronarica (CCTA). La CCTA è una tecnica radiologica che fornisce un’immagine molto dettagliata dell’interno delle arterie che irrorano il cuore di sangue. I ricercatori volevano determinare la prevalenza dell’aterosclerosi nella popolazione generale senza malattie cardiache accertate e quanto strettamente i risultati del CCTA fossero correlati ai punteggi CAC.

Hanno trovato:

  • CCTA ha rilevato un certo grado di aterosclerosi in oltre il 42% dei partecipanti allo studio.
  • CCTA ha rilevato che nel 5,2% di quelli con aterosclerosi, l’accumulo ha ostruito il flusso sanguigno attraverso almeno un’arteria coronaria (su tre) del 50% o più.
  • In quasi il 2% di coloro che hanno riscontrato un accumulo di arteria, l’aterosclerosi era ancora più grave. Il flusso sanguigno era ostruito all’arteria principale che fornisce sangue a grandi porzioni del cuore e, in alcuni casi, tutte e tre le arterie coronarie erano ostruite.
  • L’aterosclerosi è iniziata in media 10 anni dopo nelle donne rispetto agli uomini.
  • L’aterosclerosi era 1,8 volte più comune nelle persone di età compresa tra 60 e 64 anni rispetto a quelle di età compresa tra 50 e 54 anni.
  • I partecipanti con livelli più alti di aterosclerosi osservati dal CCTA avevano anche punteggi CAC più alti.
  • Di quelli con un punteggio CAC superiore a 400, quasi la metà aveva un blocco significativo, in cui più del 50% del flusso sanguigno era ostruito in una delle arterie coronarie.
  • In quelli con un punteggio CAC pari a zero, il 5,5% aveva l’aterosclerosi rilevata dal CCTA e lo 0,4% aveva un’ostruzione significativa del flusso sanguigno.

“L’attuale linea guida 2019 dell’American Heart Association/American College of Cardiology per la prevenzione degli attacchi di cuore afferma che gli adulti con un punteggio CAC pari a zero e un livello intermedio di fattori di rischio sono a basso rischio di infarto futuro. Abbiamo scoperto che il 9,2% delle persone che corrispondono a quella descrizione aveva l’aterosclerosi nelle arterie coronarie visibile dal CCTA”, ha detto Bergström. “Un punto di forza del CCTA è che l’aterosclerosi non ancora calcificata può essere rilevata. Abbiamo scoperto che l’8,3% degli adulti aveva una o più placche non calcificate. Si ritiene che l’aterosclerosi non calcificata sia più incline a causare attacchi di cuore rispetto all’aterosclerosi calcificata.

La linea guida AHA/ACC menzionata da Bergström non affronta l’uso del CCTA nella prevenzione dell’infarto.

“È importante sapere che l’aterosclerosi coronarica silente è comune tra gli adulti di mezza età e aumenta bruscamente con il sesso, l’età e i fattori di rischio”, secondo Bergström. “Un punteggio CAC alto significa che c’è un’alta probabilità di avere un’ostruzione delle arterie coronarie. Tuttavia, cosa ancora più importante, un punteggio CAC pari a zero non esclude gli adulti dall’avere l’aterosclerosi, specialmente se hanno molti fattori di rischio tradizionali di malattia coronarica.

Un limite dello studio è che mancano informazioni di follow-up su come si sviluppa la cardiopatia cardiovascolare in questa popolazione, il che rende impossibile determinare se questi risultati predicono la malattia cardiaca clinica in questa popolazione.

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