Frega niente?

“A loro non importa di noi. Ci hanno dimenticato». Una nuova ricerca mostra le organizzazioni di disabili come “eroi non celebrati” della pandemia di COVID-19

izan, che ha disabilità multiple, siede con sua madre Shahanaj mentre prende la pressione sanguigna del paziente Sufia. Shahanaj, che ha perso il suo reddito durante la pandemia, è stata in grado di accedere a pacchi alimentari, acquistare forniture mediche di base e utilizzare la sua formazione medica per ricevere fondi, grazie al sostegno di un’organizzazione locale per le persone con disabilità e Inclusive Futures.
CREDITO: © ADD International / Futures inclusivi

Tre nuove pubblicazioni di Inclusive Futures hanno rivelato come le persone con disabilità non solo siano state escluse in modo sproporzionato e “catastrofico” dalla pianificazione della pandemia di COVID-19 e dagli sforzi di soccorso, ma che i gruppi rappresentativi di disabilità fossero fondamentali per aiutare coloro che sono rimasti indietro dai sistemi che dovrebbero supportarli.

La ricerca mostra che le organizzazioni di persone con disabilità (OPD) in Africa e in Asia hanno lavorato per mesi, spesso senza finanziamenti, per colmare le lacune e fornire supporto salvavita alle persone lasciate indietro da sistemi non inclusivi. Le pubblicazioni dipingono anche un quadro scioccante dell’impatto devastante che il COVID-19 ha avuto sulla vita di alcune delle persone con disabilità più emarginate, in particolare donne e gruppi sottorappresentati. Per cercare di evitare che ciò accada di nuovo, i rapporti forniscono insegnamenti per rendere le future risposte ai disastri comprensive della disabilità.

Lorraine Wapling, responsabile tecnico di Inclusive Futures, che ha lavorato alla ricerca, ha dichiarato: “Sapevamo che questa situazione era negativa per le persone con disabilità, ma quando abbiamo esaminato i dettagli, è stata anche peggio di quanto immaginassimo. Ero completamente sotto shock. Nonostante tutto il duro lavoro delle organizzazioni di persone con disabilità, il diritto a essere inclusi in tempi di crisi, sembra ancora lontano dall’essere raggiunto”.

Ha aggiunto: “Le organizzazioni dei disabili sono la luce splendente qui: dobbiamo accendere i riflettori su di loro, imparare da loro e garantire che la loro esperienza e il loro impulso siano supportati, finanziati e costruiti”.

La ricerca mostra che le organizzazioni di disabili hanno riportato un enorme aumento del bisogno durante i blocchi in ogni paese. Hanno scoperto che molte persone con disabilità spesso non potevano accedere alle comunicazioni su COVID-19 o erano escluse dall’assistenza alimentare e finanziaria del governo o dalla protezione sociale.

Un membro dello staff di un OPD in Zimbabwe ha riferito: “Ricevevamo telefonate da membri che avevano bisogno di assistenza. Questa è la cosa che ci ha dato notti insonni, sapere che i nostri membri ora stanno soffrendo sempre di più perché non c’è cibo da mettere in tavola e non sanno cosa sta succedendo. Soprattutto quelli con problemi di udito [che non potevano accedere alle informazioni]”.

Anche gli OPD nei paesi hanno riferito di essere stati messi da parte quando si tratta di processi decisionali e finanziamenti. Con la mancanza di fondi e personale a causa della pandemia, molti gruppi si sono trovati incapaci di rispondere alle crescenti richieste di sostegno da parte delle persone con disabilità.

Un rappresentante dell’OPD in Bangladesh ha dichiarato: “[Ho] zero dipendenti. Sono solo nell’organizzazione. Se la situazione migliora forse il personale tornerà. Le persone con disabilità sono trattate come un peso. Hanno perso il sostegno della società. Come OPD siamo preoccupati per come saranno supportati”.

A livello globale, circa una persona su cinque è disabile, ma i dati sull’impatto del COVID-19 sulle persone con disabilità sono limitati e le esperienze di molte persone non sono completamente registrate o comprese. La nuova ricerca ha colmato lacune vitali nelle prove provenienti da Bangladesh, Kenya, Nepal, Nigeria, Tanzania e Zimbabwe.

Nelle raccomandazioni pubblicate gli autori hanno esortato i governi e gli attori umanitari e dello sviluppo a consultarsi sia con le organizzazioni di persone con disabilità che con le stesse persone con disabilità.

Chiedono inoltre che i dati vengano raccolti e utilizzati correttamente per garantire che nessuno venga lasciato indietro nelle risposte ai disastri. E le informazioni generate sono disponibili in modi accessibili e pertinenti per le persone interessate. Il Rapporto sull’apprendimento fornisce insegnamenti e lezioni tangibili su come gli attori umanitari possono informare le loro operazioni in caso di futuri disastri.

Susan Pieri, Associate Program Director for Inclusive Futures, ha dichiarato: “L’esperienza dimostra che è più efficace pianificare l’inclusione piuttosto che reagire. Le lezioni apprese nella nostra risposta al COVID-19 possono essere applicate direttamente per garantire che la risposta alle crisi future e il recupero includano la disabilità”. Sappiamo che queste lezioni sono state trovate in precedenza, ma il semplice fatto è che le persone con disabilità vengono ancora lasciate indietro e queste lezioni ancora non vengono apprese dal settore”.

Pieri ha aggiunto: “Ci sono più di un miliardo di persone con disabilità in tutto il mondo, ovvero circa il 15% della popolazione globale – non possiamo continuare a deludere un numero così elevato di persone in risposta ai disastri”.

I tre gruppi di ricerca e apprendimento sono stati compilati come parte di Inclusive Futures, un programma di punta per l’inclusione dello sviluppo della disabilità finanziato dagli aiuti del Regno Unito. Riunisce leader globali e specialisti di 16 organizzazioni per migliorare l’accesso al lavoro, all’istruzione e all’assistenza sanitaria e affronta lo stigma e la discriminazione affrontati dalle persone con disabilità. Il programma ha raggiunto oltre 60.000 persone con aiuti durante i blocchi COVID-19. 

Per visualizzare tutte le ricerche e gli insegnamenti o per saperne di più su Inclusive Futures, visitare www.inclusivefutures.org/learning-from-covid-19 .