Benessere

Gli schermi non fanno davvero male ai bambini e possono avere alcuni vantaggi: studiare

I bambini in età scolare che trascorrono più tempo davanti agli schermi hanno solo leggermente più probabilità di avere disturbi dell’attenzione, disturbi del sonno o voti più bassi e non hanno maggiori probabilità di soffrire di depressione e ansia, trova uno dei più grandi studi fino ad oggi per esplorare come il tempo sullo schermo ha un impatto sui giovani.

La ricerca, pubblicata l’8 settembre sulla rivista PLOS ONE , ha anche rivelato un potenziale vantaggio per i dispositivi spesso diffamati: i bambini che trascorrevano più tempo con gli schermi avevano più amici intimi.

“Questi risultati suggeriscono che dovremmo essere consapevoli degli schermi, ma che il tempo sullo schermo probabilmente non è intrinsecamente dannoso per la nostra giovinezza”, ha detto l’autore principale Katie Paulich, un Ph.D. Studente presso il Dipartimento di Psicologia e Neuroscienze.

Per lo studio, Paulich e colleghi dell’Institute for Behavioral Genetics, hanno valutato i dati dello studio in corso sul cervello degli adolescenti e lo sviluppo cognitivo, il più grande studio a lungo termine sulla salute dei bambini e sullo sviluppo del cervello mai condotto negli Stati Uniti.

Hanno analizzato le informazioni da un campione nazionale diversificato di 11.800 bambini di 9 e 10 anni, inclusi questionari sul tempo trascorso davanti allo schermo, rapporti dei genitori su problemi comportamentali e voti e valutazioni sulla salute mentale.

In media, i ragazzi hanno trascorso circa 45 minuti in più al giorno con gli schermi rispetto alle ragazze, arrivando a quasi cinque ore al giorno nei fine settimana e quattro ore nei giorni feriali.

Ragazzi e ragazze hanno utilizzato gli schermi in modo diverso, con i ragazzi che hanno trascorso il doppio del tempo con i videogiochi, mentre le ragazze hanno trascorso più tempo a interagire con i social media. (I dati, raccolti prima della pandemia di COVID-19, non includevano il tempo davanti allo schermo associato ai compiti o all’apprendimento online).

Come studi precedenti e più piccoli, la ricerca ha scoperto che i bambini che trascorrevano più tempo davanti agli schermi tendevano a dormire peggio, a prendere voti peggiori e a mostrare comportamenti più “esternalizzanti” (cose come l’ADHD, il disturbo della condotta e il disturbo oppositivo provocatorio).

Ma rispetto ad altri fattori che modellano le loro vite, l’influenza del tempo sullo schermo è stata minima.

Ad esempio, lo stato socioeconomico di un bambino ha avuto un impatto 2,5 volte maggiore su tali risultati comportamentali. Di tutte le influenze valutate, il tempo davanti allo schermo rappresentava solo il 2% circa della variazione tra i bambini nei risultati misurati.

“Un certo numero di articoli negli ultimi anni ha suggerito che il tempo sullo schermo potrebbe essere dannoso per i bambini, ma ci sono state anche alcune recensioni che suggeriscono che quegli effetti negativi sono stati sopravvalutati”, ha affermato l’autore senior John Hewitt, direttore dell’Istituto per la genetica comportamentale. “Utilizzando questo ampio set di dati, abbiamo scoperto che sì, ci sono relazioni tra il tempo sullo schermo e gli esiti negativi, ma non sono grandi e non terribili”.

Sebbene lo studio abbia trovato associazioni tra il tempo trascorso davanti allo schermo e alcuni problemi di salute mentale e comportamentali, Paulich ha sottolineato che ciò non significa che li abbia causati. In effetti, potrebbe essere vero il contrario.

Ad esempio, i genitori con bambini che hanno la tendenza ad agire in modo aggressivo o mancano di attenzione potrebbero essere più propensi a farli sedere davanti a un videogioco . I bambini che non riescono a dormire per altri motivi potrebbero ricorrere al proprio smartphone per passare il tempo.

Potrebbe essere che il tipo di tempo sullo schermo sia più importante della quantità, ha detto Paulich. Ad esempio, ricerche precedenti hanno scoperto che i videogiochi giocati con gli altri possono favorire le relazioni, in particolare per i ragazzi (che tendono a giocarci di più) mentre gli spettacoli di binge watching da soli possono avere conseguenze negative. Sono necessarie ulteriori ricerche.

Poiché il nuovo studio ha esaminato solo i giovani di nove e dieci anni, i risultati non si applicano necessariamente ai bambini più grandi. I ricercatori intendono seguire il gruppo nel tempo.

Mentre l’American Academy of Pediatrics ha stabilito linee guida per il tempo sullo schermo per i bambini sotto i 5 anni, gli autori notano che non esiste ancora una soglia empiricamente stabilita per quale sia un “livello accettabile” di tempo davanti allo schermo .

“Il quadro non è chiaro e dipende da quali dispositivi, da quali attività, da cosa viene spostato e, sospetto fortemente, dalle caratteristiche del bambino”, ha affermato Hewitt.

Per ora, ha detto il padre di quattro figli: “Consiglierei ai genitori di non preoccuparsi eccessivamente che i loro figli trascorrano alcune ore al giorno sui loro dispositivi”.