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I ricercatori della Boston University mettono in dubbio il ruolo della resistenza all’insulina nel diabete

E se l’attuale trattamento dell’insulino-resistenza stesse solo perpetuando la malattia e causandone il peggioramento? Secondo i ricercatori della Boston University School of Medicine (BUSM) ai pazienti con diabete di tipo 2 vengono spesso prescritti farmaci che aumentano il rilascio di insulina nel sangue, che abbassa la glicemia ma può in effetti aumentare la resistenza all’insulina con l’uso a lungo termine. Molti di questi pazienti hanno livelli elevati di insulina anche quando il glucosio è normale.

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L’insulina è l’ormone che consente a tessuti come muscoli e grasso di assorbire il glucosio dal sangue per essere utilizzato come combustibile per il fabbisogno energetico. Viene rilasciato dal pancreas nel flusso sanguigno quando i livelli di glucosio nel sangue aumentano, ad esempio dopo un pasto. Pertanto, l’insulina viene secreta per abbassare la glicemia e mantenerla a un livello normale e sano.

Quando i nutrienti come gli acidi grassi circolano nel sangue a un livello elevato e costante, possono danneggiare la funzione dei tessuti. La resistenza all’insulina è una compromissione che si verifica nei muscoli e nel grasso, rendendo più difficile per l’insulina consentire a questi tessuti di assorbire il glucosio e abbassare il glucosio nel sangue a un livello normale. Di conseguenza, l’insulina aumenta a un livello superiore alla norma e rimane elevata anche tra i pasti e durante la notte. Ciò fa sì che il pancreas mantenga livelli di insulina nel sangue superiori al normale, una condizione nota come iperinsulinemia e che precede e può provocare il diabete di tipo 2 (T2D).

Il campo medico ha creduto a lungo che la resistenza all’insulina sia la causa principale di questa elevata insulina nel sangue. Tuttavia, un nuovo articolo di revisione evidenzia un punto di vista opposto secondo cui l’iperinsulinemia è inizialmente guidata dall’ipersecrezione di insulina dalle cellule beta compromesse dai nutrienti in eccesso e dalle tossine ambientali. “Così l’aumento del rilascio di insulina dal pancreas aumenta i livelli di insulina nel sangue causando/contribuendo alla resistenza all’insulina”, spiega l’autore corrispondente Barbara E. Corkey, PhD, professore emerito di medicina presso BUSM.

Secondo i ricercatori, ai pazienti con diabete di tipo 2 spesso vengono prescritti farmaci che aumentano il rilascio di insulina nel sangue, che abbassa la glicemia ma può in effetti aumentare la resistenza all’insulina con l’uso a lungo termine. “Il nostro articolo descrive un modello verificabile in cui l’eccessiva esposizione cronica ai nutrienti provoca un’ipersecrezione di insulina dalle cellule beta che contribuisce all’iperinsulinemia. L’iperinsulinemia normalmente precede la resistenza all’insulina misurabile e il diabete di tipo 2. È visto da molti come una normale risposta all’insulino-resistenza piuttosto che la sua potenziale causa”, afferma Corkey.

I ricercatori sperano che questa recensione evidenzi i potenziali effetti dannosi dell’aumento del rilascio di insulina nel sangue quando i livelli sono già elevati al di sopra dei livelli normali a causa della resistenza all’insulina. “Potrebbero essere giustificate soluzioni terapeutiche piuttosto nuove che includano l’abbassamento dei livelli di insulina prima che si sviluppi il T2D per prevenire l’ulteriore sviluppo della resistenza all’insulina in T2D”, ha affermato Corkey.

Questi risultati appaiono online sulla rivista Diabetes .

Il finanziamento per questo studio è stato fornito dal NIH/NIDDK (R01DK113103 e R01DK127637).

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