Ricerca

La terapia genica in grado ripristinare la vista dopo l’ictus

eye, reflex, photography

Photo by LhcCoutinho on Pixabay

La maggior parte degli ictus si verifica quando un’arteria nel cervello si blocca. Il flusso sanguigno al tessuto neurale si interrompe e quei tessuti in genere muoiono. A causa della posizione delle principali arterie nel cervello, molti ictus influiscono sulla funzione motoria. Alcuni influiscono sulla vista, tuttavia, facendo perdere la vista ai pazienti o trovandola compromessa o diminuita. Un gruppo di ricerca guidato da Alexander Chubykin della Purdue University , professore associato di scienze biologiche presso il College of Science, in collaborazione con il team guidato da Gong Chen presso l’Università di Jinan, in Cina, ha scoperto un modo per utilizzare la terapia genica per trasformare le cellule cerebrali gliali nei neuroni, ripristinando la funzione visiva e offrendo speranza per un modo per ripristinare la funzione motoria.

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I neuroni non si rigenerano. Il cervello a volte può rimappare i suoi percorsi neurali abbastanza da ripristinare alcune funzioni visive dopo un ictus, ma quel processo è lento, è inefficiente e per alcuni pazienti non accade mai. La terapia con cellule staminali, che può aiutare, si basa sulla ricerca di una corrispondenza immunitaria ed è ingombrante e difficile. Questa nuova terapia genica, come dimostrato in un modello murino, è più efficiente e molto più promettente.

“Stiamo riprogrammando direttamente le cellule gliali locali in neuroni”, ha detto Chubykin. “Non dobbiamo impiantare nuove cellule, quindi non c’è rigetto immunogenico. Questo processo è più facile da eseguire rispetto alla terapia con cellule staminali e ci sono meno danni al cervello. Stiamo aiutando il cervello a guarire se stesso. Possiamo vedere che le connessioni tra i vecchi neuroni e i neuroni appena riprogrammati vengono ristabilite. Possiamo guardare i topi riacquistare la vista”.

La ricerca di Chubykin è particolarmente importante perché la funzione visiva è più facile da misurare con precisione rispetto alle capacità motorie, utilizzando tecniche che includono l’imaging ottico in topi vivi per monitorare lo sviluppo e la maturazione dei neuroni appena convertiti nel corso delle settimane. Perfezionare e comprendere questa tecnica potrebbe portare a una tecnica simile che ristabilisca la funzione motoria. Questa ricerca colma il divario nella comprensione tra l’interpretazione di base dei neuroni e la funzione degli organi.

Competenza del professore Purdue

Chubykin è un esperto nel modo in cui i neuroni rispondono alle esperienze visive, nonché in condizioni tra cui l’autismo e l’ictus ischemico. È affiliato al Purdue Institute for Integrative Neuroscience e al Purdue Autism Research Center .

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fcell.2021.720078/full

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