Emozioniamo

Gli scienziati trovano una proteina che indica se i ricordi possono essere modificati

I ricercatori hanno scoperto che una particolare proteina può essere utilizzata come marker cerebrale per indicare se i ricordi emotivi possono essere modificati o dimenticati. Questo è uno studio sugli animali, ma i ricercatori sperano che i risultati alla fine consentiranno alle persone che soffrono di disturbo post-traumatico da stress (PTSD) di tornare a condurre una vita più equilibrata. Questo lavoro è presentato alla Conferenza ECNP di Lisbona.

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Gli scienziati sanno che i ricordi a lungo termine possono essere sostanzialmente suddivisi in due tipi: memoria basata sui fatti, in cui possiamo ricordare cose come nomi, luoghi, eventi, ecc., e una sorta di memoria istintiva in cui ricordiamo cose come emozioni e abilità. Gli scienziati sono arrivati ??a credere che questi ricordi emotivi possano essere modificati, permettendo così di trattare il trauma sottostante il PTSD. Nel 2004 alcuni lavori pionieristici di scienziati di New York* hanno mostrato che se gli animali venivano trattati con il beta-bloccante propranololo, questo permetteva loro di dimenticare un trauma appreso. Tuttavia, i risultati a volte sono stati difficili da riprodurre, portando a dubbi sul fatto che i ricordi fossero modificabili.

Ora gli scienziati dell’Università di Cambridge hanno dimostrato che la presenza di una particolare proteina – la proteina “stinco”, che funge da impalcatura per i recettori che determinano la forza delle connessioni tra i neuroni – determina se i ricordi possono essere modificati negli animali trattati con propranololo. . Se questa proteina viene degradata, i ricordi diventano modificabili**. Tuttavia, se questa proteina risulta essere presente, ciò dimostra che i ricordi non erano degradabili, spiegando così perché il propranololo non produce sempre amnesia.

La ricercatrice capo, la dottoressa Amy Milton, ha dichiarato:

“Abbiamo addestrato i topi ad associare un clicker a un lieve shock elettrico, per creare un ricordo di paura, simile al modo in cui Pavlov ha condizionato i cani più di cento anni fa. Abbiamo quindi ricordato ai topi questo ricordo (“riattivato il ricordo”) introducendo il clicker da solo, e subito dopo questo richiamo abbiamo fatto un’iniezione del beta-bloccante propranololo. Tuttavia, non abbiamo visto l’amnesia che era stata precedentemente riportata in letteratura dopo questo intervento. Abbiamo quindi utilizzato la presenza della proteina del gambo per determinare se i ricordi erano diventati instabili in primo luogo e abbiamo scoperto che non lo erano.  

Ciò significa che la proteina del gambo può essere utilizzata come biomarcatore per una memoria malleabile. Non sappiamo ancora se è direttamente coinvolto nella degradazione della memoria o se è un sottoprodotto di una reazione più profonda. Quello che fa è darci un modo per entrare, una chiave per una delle prime porte per comprendere la biochimica della memoria.

Questi sono meccanismi davvero complessi, e dobbiamo tenere a mente che questo è lavoro sugli animali; i cervelli degli umani sono simili, ma molto più complessi. Non vediamo che questo porti al tipo di situazione mostrata nei film, come ad esempio “Eternal Sunshine of the Spotless Mind”, dove i protagonisti possono scegliere quali ricordi cancellare. Ma speriamo che nel tempo saremo in grado di identificare i fattori che rendono modificabili i ricordi negli animali e tradurli nei pazienti umani. In definitiva, speriamo di ridurre l’impatto inconscio dei ricordi emotivi traumatici, il tipo di trauma che può rovinare la vita delle persone con PTSD. Nell’antica leggenda greca si parlava di una droga, la Nepenthe, che faceva dimenticare loro ricordi dolorosi. Ci auguriamo che questo sia un passo avanti nel cammino verso la cura”.

Commentando, la dott.ssa Livia de Picker, dell’Università di Anversa, ha dichiarato:

“Questo è un lavoro interessante. Scomporre ciò che rende un ricordo è estremamente difficile e questo lavoro ci porta un passo più vicino alla comprensione di come i ricordi vengono conservati e modificati. C’è una lunga strada da percorrere in questo processo e, naturalmente, trasferire questi passaggi agli umani sarà difficile. Ma questo ci fa sperare che alla fine potremmo essere in grado di aiutare le persone che soffrono di ricordi di stress traumatico”.


*Debiec e LeDoux, 2004

**Vedere Lee et al., 2008, DOI:  10.1126/science.1150541

Questo lavoro viene presentato al 34 ° ECNP annuale Conferenza, che si svolge a Lisbona e online da ottobre 2-5, vedi https://www.ecnp.eu/Congress2021/ECNPcongress . L’European College of Neuropsychopharmacology è la principale organizzazione europea che opera nel campo delle neuroscienze applicate.

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Categorie:Emozioniamo, Equilibrio

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