Vista e dintorni

Il numero allarmante di giovani con diabete di tipo 2 ha danni agli occhi

Quasi la metà dei giovani adulti con diabete di tipo 2 sviluppa una complicanza oculare potenzialmente accecante chiamata retinopatia diabetica entro una dozzina di anni dopo la diagnosi, rivela una nuova ricerca.

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I risultati, da uno degli studi rappresentativi a livello nazionale più longevi negli Stati Uniti incentrati sul diabete di tipo 2 a esordio giovanile , forniscono una guida cruciale sulla gestione del diabete e sulla cura degli occhi ai giovani pazienti e alle loro famiglie, nonché ai medici e al pubblico, afferma autore dello studio Rose Gubitosi-Klug, MD, endocrinologo pediatrico presso l’UH Rainbow Babies and Children’s Hospital di Cleveland, OH.

“I miei colleghi e io in pediatria siamo allarmati”, afferma Gubitosi-Klug.

“Inizialmente, circa il 14% dei partecipanti ha avuto cambiamenti molto precoci all’occhio . Quando abbiamo guardato una seconda volta solo 7 anni dopo, circa la metà sta ora sperimentando cambiamenti agli occhi, alcuni con una malattia avanzata che normalmente non si vede fino a quando qualcuno non è nella quarta o quinta decade di vita.

Lo studio è stato pubblicato online il 16 settembre sulla rivista Diabetes Care .

La metà dei pazienti con un’età media di soli 25 anni aveva segni di danni agli occhi

La retinopatia diabetica – la principale causa di cecità negli adulti in età lavorativa e uno dei principali motivi di cecità prevenibile – è caratterizzata da danni ai vasi sanguigni nella parte posteriore dell’occhio. Questi vasi anormali assomigliano a tessuto cicatriziale che può spostare la retina, causando sfocatura, mosche volanti o grave perdita della vista .

Gli scienziati avevano creduto che i tassi statunitensi di retinopatia diabetica sarebbero raddoppiati tra il 2010 e il 2050, “ma con questi nuovi dati, prevediamo che questo tasso raddoppierà”, afferma Gubitosi-Klug, che è anche professore di pediatria presso la Case Western Reserve School of Medicina a Cleveland.

In precedenza, lo studio TODAY (Treatment Options for Diabetes in Adolescents and Youth) aveva riportato una prevalenza del 13,9% di retinopatia diabetica nei giovani che avevano avuto il diabete di tipo 2 per una media di circa 5 anni. Sette anni dopo, tra il 2017 e il 2018, 420 dei 517 partecipanti originali sono stati nuovamente sottoposti a test di fotografia retinica che sono stati valutati per la presenza di retinopatia diabetica e il suo progresso.

Nell’analisi successiva, il 49% dei partecipanti, la cui età media era di soli 25 anni, aveva sviluppato retinopatia diabetica. Mentre il 39% ha avuto casi lievi o molto lievi della condizione dell’occhio, circa il 4% ha avuto la sua forma più grave. Rispetto ai pazienti lievemente affetti, quelli con progressione più estrema avevano livelli di zucchero nel sangue e pressione sanguigna più alti, oltre a più problemi di salute.

I partecipanti rappresentavano diversi gruppi razziali ed etnici, inclusi ispanici, neri e nativi americani considerati a più alto rischio di sviluppare il diabete di tipo 2, rendendo i risultati generalizzabili al pubblico americano, osserva Gubitosi-Klug.

Tratta i giovani in anticipo, previeni le complicazioni

Si stima che circa 210.000 giovani negli Stati Uniti sotto i 20 anni abbiano il diabete, secondo l’American Diabetes Association. Questi pazienti dovrebbero sforzarsi di controllare strettamente i livelli di zucchero nel sangue e lavorare a stretto contatto con i loro medici per farlo, consiglia Gubitosi-Klug.

“Anche se la loro vista è a posto ora, al diabete piace avere effetto sui tuoi tessuti prima, quindi consulta i tuoi medici e segui un oculista “, dice. “E non saltare quei controlli agli occhi.”

Al di là dei risultati dello studio relativi alla salute degli occhi, i medici dovrebbero capire che i bambini “in giovane età non solo sviluppano il diabete, ma sviluppano le complicanze del diabete”, continua Gubitosi-Klug.

“Penso che ci sia stata esitazione a trattarli in modo aggressivo con farmaci per il diabete o l’ ipertensione perché sono giovani. Ma l’attesa li sta mettendo sulla strada per lo sviluppo di queste complicazioni”.

Anche le persone senza diabete dovrebbero essere consapevoli di questo problema, dice.

“Dobbiamo lavorare con le famiglie per superare le barriere per garantire che il cibo sano sia disponibile per tutti e che le scuole e i bambini possano concentrarsi insieme su un’alimentazione sana e attività per aiutare a prevenire che questi bambini continuino ad avere il diabete”.

E gli esami oculistici di routine dovrebbero includere anche il passaggio aggiuntivo del test della retina dilatata, afferma Gubitosi-Klug. Con circa 1 americano su 10 con diagnosi di diabete e altri 88 milioni con prediabete , tali test potrebbero rivelare i primi segni di retinopatia diabetica o altri pericolosi cambiamenti della vista.

“Ci sono buone notizie: se rileviamo lesioni precoci e miglioriamo il controllo del diabete, sappiamo da altri studi che alcuni risultati oculari possono migliorare”, afferma. “Quindi, c’è sempre un vantaggio nel cercare di migliorare la gestione del diabete .”

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