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Consumo di arachidi: i potenziali benefici nelle persone giovani e sane

Lo studio mostra i potenziali benefici dell’assunzione giornaliera di prodotti a base di arachidi sul miglioramento della funzione cognitiva e della risposta allo stress in una popolazione giovane e in salute. Credito: Università di Barcellona

Uno studio pubblicato sulla rivista Clinical Nutrition fornisce nuove conoscenze sugli effetti sulla salute di una dieta ricca di noci. Secondo lo studio, incentrato sul consumo di arachidi, l’assunzione giornaliera di prodotti derivati ??da questa noce potrebbe avere effetti benefici sulla funzione cognitiva e sulla risposta allo stress in individui giovani e sani.

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Lo studio è condotto da Rosa M. Lamuela, direttrice dell’INSA-UB e docente presso la Facoltà di Farmacia e Scienze dell’Alimentazione dell’Università di Barcellona, ??e membro del Centro di ricerca biomedica in rete di fisiopatologia dell’obesità e della nutrizione (CIBEROBN). Questo documento conta anche sulla partecipazione dei membri dell’Hospital Clínic e dell’IDIBAPS.

Noci ad alto contenuto energetico

L’ arachide (Arachi hypoagea) è una leguminosa del Sudamerica introdotta in Europa nel XVIII secolo. Produce un frutto di grande interesse nutrizionale, ricco di acidi grassi, proteine, fibre, polifenoli e altri composti bioattivi di potenziale interesse per la nostra salute.

Lo studio è stato condotto con un gruppo di 63 persone sane di età compresa tra 19 e 33 anni, che includevano una porzione regolare di prodotti a base di arachidi nella loro assunzione giornaliera. “La maggior parte degli studi di intervento nutrizionale sono stati condotti in una popolazione con obesità, sindrome metabolica o a rischio di malattie metaboliche croniche. In questa popolazione a rischio, è più facile osservare un effetto benefico che modifica il modello alimentare o introduce un sano cibo nella loro dieta abituale”, osserva la docente Rosa M. Lamuela.

“Tuttavia, continua? nello studio abbiamo osservato l’effetto benefico dell’assunzione giornaliera di prodotti a base di arachidi sul miglioramento della funzione cognitiva e della risposta allo stress in una popolazione giovane e in salute, un gruppo in cui qualsiasi effetto sulla salute è più difficile da osservare.”

Il team ha analizzato i potenziali effetti sulla salute del consumo di arachidi attraverso un’ampia batteria di test cognitivi e test analitici relativi agli indicatori biochimici della risposta allo stress (come il cortisolo). I risultati hanno anche rivelato un aumento degli acidi grassi fecali a catena corta “dal microbiota”, a parte biomarcatori specifici di questa noce, acidi grassi saturi a catena lunga e alcuni polifenoli, che sono tutti composti bioattivi legati a molti benefici per la salute.

Secondo le conclusioni, i composti che potrebbero contribuire agli effetti sulla salute descritti dal team sono alcuni composti bioattivi come il resveratrolo e l’acido p-cumarico, nonché acidi grassi a catena corta e acidi grassi saturi a catena lunga specifici delle arachidi.

I ricercatori non hanno trovato differenze significative tra il consumo di burro di arachidi e arachidi e la funzione cognitiva o il biomarcatore della risposta allo stress. Tutto fa pensare, inoltre, che la variabile età non abbia influenzato le analisi statistiche in quanto non vi sono state variazioni dovute alle differenze di età. “Questo è un altro elemento di interesse nello studio, dal momento che molti studi nutrizionali mostrano differenze significative in pazienti o soggetti ad alto rischio di soffrire di malattie, in particolare gli anziani”, osservano gli esperti.

Consumo di arachidi e microbiota intestinale

Il team ha analizzato se l’introduzione di prodotti a base di arachidi in una dieta sana potrebbe avere un impatto positivo sull’asse microbiota intestino-cervello e quindi contribuire alla prevenzione di malattie future. “Ci sono prove che suggeriscono una relazione bidirezionale tra composti fenolici e microbiota intestinale, e alcuni autori hanno osservato un miglioramento del cervello e della salute generale dopo un intervento ricco di polifenoli. Le sostanze prebiotiche presenti nelle arachidi ?come i polifenoli? possono influenzare la cognizione e la l’umore indirettamente attraverso le interazioni con il microbiota intestinale e migliorare l’asse intestino-cervello del microbiota”, osserva la ricercatrice Sara Hurtado (UB-INSA-CIBEROBN).

Per confermare questi risultati dello studio nutrizionale, il team ha incluso nello studio un gruppo di controllo e ha somministrato al gruppo un placebo con un olio a base di arachidi e la stessa composizione di macronutrienti del burro di arachidi ma senza sostanze prebiotiche, osservando che non aveva la stesso effetto benefico.

“L’alto contenuto di fibre prebiotiche e polifenoli nelle arachidi potrebbe spiegare i suoi effetti benefici sul microbiota intestinale. A causa del suo scarso assorbimento, le fibre e la maggior parte dei polifenoli raggiungono direttamente il colon, dove vengono metabolizzati dal microbiota e possono modulare la biochimica cerebrale agendo come neurotrasmettitori nel sistema nervoso centrale”, afferma Sara Hurtado. ” Gli acidi grassi a catena corta, come l’acido acetico, propionico e butirrico, sono i principali metaboliti prodotti dal microbiota intestinale e sembrano avere effetti contro varie malattie, tra cui la depressione e le malattie neurodegenerative”.

Il Gruppo di Ricerca sull’Analisi dei Polifenoli Naturali e di altri composti bioattivi presenti negli alimenti guidato da Rosa M. Lamuela ha una spiccata esperienza di ricerca nello studio dei polifenoli negli alimenti e campioni biologici, ed ha preso parte a progetti internazionali come PREDIMED, multicentrico sperimentazione clinica sulla dieta mediterranea e la salute, nel campo dell’epidemiologia nutrizionale.

Questo studio mostra risultati promettenti che richiedono conferma in studi condotti con un gruppo più ampio di persone. Per quanto riguarda gli studi futuri, il team vuole ampliare la ricerca sugli effetti del consumo di prodotti di arachidi e dei suoi composti bioattivi sul microbiota attraverso analisi di composizione microbica, microbioma, lipidomica e trascrittomica. I ricercatori vogliono cercare maggiori spiegazioni nello studio dei meccanismi che sono coinvolti nell’asse intestino-cervello del microbiota dopo il consumo di prodotti a base di arachidi.

Il documento pubblicato sulla rivista Clinical Nutrition è stato realizzato nell’ambito del progetto ARISTOTLE, un’iniziativa per analizzare gli effetti prebiotici e postbiotici del consumo di prodotti a base di arachidi guidata dal The Peanut Institute (Stati Uniti). Lo studio ha anche contato sul supporto di imprese legate al settore alimentare che non hanno preso parte al disegno sperimentale né al protocollo di ricerca dello studio.


Ulteriori informazioni: Isabella Parilli-Moser et al, Il consumo di prodotti a base di arachidi migliora la memoria e la risposta allo stress negli adulti sani dallo studio ARISTOTLE: uno studio controllato randomizzato di 6 mesi, Clinical Nutrition (2021). DOI: 10.1016/j.clnu.2021.09.020

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