Microinfusore/CGM/Pancreas artificiale

I giovani che usano pompe per insulina sono meno a rischio di retinopatia diabetica, i risultati di uno studio della Hopkins Medicine 

Attractive blonde woman holding her insulin pump - treating diabetes with technology

In uno degli studi più ampi e diversificati dal punto di vista razziale fino ad oggi su bambini e adolescenti americani con diabete di tipo 1 e di tipo 2, i ricercatori della Johns Hopkins Medicine, del Baylor College of Medicine e dell’Università del Wisconsin hanno identificato i fattori clinici e demografici associati ai disturbi pediatrici retinopatia diabetica. Il disturbo, una delle principali cause di perdita della vista in tutto il mondo, è caratterizzato da danni ai piccoli vasi sanguigni che rivestono la retina (l’area di messa a fuoco della luce dell’occhio).

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I ricercatori affermano che la scoperta più importante dello studio – pubblicato online il 27 settembre 2021, su JAMA Network Open – è che gli utenti di pompe per insulina tra quelli con diabete di tipo 1 hanno meno probabilità di sviluppare retinopatia diabetica, indipendentemente da altri fattori di rischio, rispetto con i giovani che ricevono la loro insulina attraverso più iniezioni giornaliere.

“Sapevamo da studi precedenti che l’uso della pompa per insulina è associato a un migliore controllo glicemico [gestione del livello di zucchero nel sangue] e a un livello più basso di emoglobina A1c [HbA1c è la quantità di zucchero attaccato all’emoglobina nei globuli rossi e una misura del livello di zucchero nel sangue] , quindi ci aspettavamo che sarebbe stato anche associato a un ridotto rischio di complicanze del diabete, come la retinopatia diabetica”, afferma la co-autrice senior dello studio Risa Wolf, MD , endocrinologa pediatrica del Johns Hopkins Children’s Center e assistente professore di pediatria presso il Johns. Scuola di Medicina dell’Università Hopkins. “Ciò che ci ha sorpreso è che gli utenti di pompe per insulina sembrano essere più “protetti” contro la retinopatia, indipendentemente dai loro livelli di A1c”.

“Un altro vantaggio delle pompe per insulina mostrato dal nostro studio è che gli utenti della pompa hanno avuto un numero significativamente inferiore di ricoveri per chetoacidosi diabetica, una condizione grave che può portare al coma diabetico o alla morte”, afferma lo specialista della retina Roomasa Channa, MD , co-autore senior dello studio e assistente professore di oftalmologia e scienze visive presso la University of Wisconsin School of Medicine and Public Health. “Questa scoperta, insieme alla nostra prova che l’uso della pompa protegge dalla retinopatia, suggerisce che i medici dovrebbero incoraggiare i bambini e gli adolescenti con diabete di tipo 1 a utilizzare questa tecnologia”.

Per ottenere i loro risultati, i ricercatori delle tre istituzioni partecipanti hanno esaminato 1.640 bambini e adolescenti con diabete di tipo 1 (74%) o di tipo 2 (26%). L’età media era di quasi 16 anni, con le femmine che rappresentavano il 53% del gruppo. C’era un diverso mix di razze ed etnie: 40% bianco non ispanico, 31% ispanico, 23% non ispanico nero e 6% altro (indiano americano o nativo dell’Alaska, asiatico, nativo hawaiano o isolano del Pacifico e non specificato o non dichiarato ).

Complessivamente, 558 su 1.216 pazienti (46%) con diabete di tipo 1 e cinque su 416 pazienti (1,2%) con diabete di tipo 2 hanno utilizzato una pompa per insulina. La retinopatia diabetica è stata riscontrata in 57 dei 1.640 partecipanti totali, ovvero il 3,5%.

“Tra quelli con diabete di tipo 1, l’uso della pompa per insulina è stato associato a una minore probabilità di retinopatia diabetica, dopo aver aggiustato per altri quattro fattori: razza ed etnia, stato assicurativo [chi ha un’assicurazione sanitaria privata ha un maggiore accesso a una pompa], durata del diabete e il livello di HbA1c “, afferma Wolf.

“I nostri dati hanno anche mostrato inizialmente che i giovani neri avevano 2,1 volte più probabilità di sviluppare retinopatia diabetica rispetto ai giovani bianchi”, afferma Channa. “Tuttavia, la differenza tra i due gruppi non era più significativa dopo aver aggiustato lo stato assicurativo, la durata del diabete, il livello di HbA1c e l’uso della pompa per insulina per quelli con diabete di tipo 1”.

Wolf e Channa affermano che l’unica disparità rimasta dopo il controllo di altri fattori era l’uso della pompa per insulina.

“Gli utenti della pompa avevano maggiori probabilità di essere bianchi [59%, rispetto al 27% dei giovani neri] e avere un’assicurazione privata o commerciale”, afferma Wolf. “Ciò evidenzia l’importanza di assicurarsi che la tecnologia all’avanguardia sia disponibile per tutti i bambini con diabete, con particolare attenzione all’identificazione delle barriere all’accesso e all’aumento dell’uso della pompa nelle popolazioni minoritarie”.

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