Tecno

Questa startup vuole costruire un CGM senza ago usando la nanotecnologia

I co-fondatori di Graphwear Saurabh Radhakrishnan e Rajatesh Gudibande vogliono realizzare CGM che utilizzano la nanotecnologia per misurare i livelli di glucosio nel sangue. Credito: Graphwear

Negli Stati Uniti, circa la metà dei pazienti con diabete di tipo 1 utilizza monitor glicemici continui (CGM) e in tutto il mondo il numero è molto più basso. Una startup spera di cambiarlo rendendo i CGM più accessibili utilizzando una versione senza ago del dispositivo.

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Graphwear, con sede a San Francisco, ha recentemente raccolto $ 20,5 milioni di finanziamenti guidati dalla società di venture capital Mayfield. Prevede di utilizzare i fondi per sviluppare ulteriormente il suo dispositivo CGM basato sulle nanotecnologie, far crescere il suo team e condurre più prove per preparare una presentazione normativa.

Il presidente e co-fondatore Rajatesh Gudibande ha affermato che la startup ha condotto un piccolo studio di fattibilità per vedere se i dati del dispositivo potrebbero essere paragonabili alle misurazioni dei prelievi di sangue, anche se non ha ancora rilasciato i risultati . Sta lanciando un’altra sperimentazione poiché la società prevede di richiedere l’autorizzazione FDA 510 (k) per l’uso di sette giorni del dispositivo nelle persone con diabete di tipo 1 e 2.

Attualmente, i CGM prendono letture dal liquido interstiziale, uno strato di fluido appena sotto la pelle. Graphwear utilizza invece un sensore per portare le molecole di glucosio sulla superficie della pelle, dove può rilevarle e trasmettere tali informazioni ai telefoni degli utenti. Attualmente sta testando il suo dispositivo come sensore da polso o come cerotto che può essere indossato sul basso addome.

Mentre indossare il sensore sull’addome è più accurato, averlo sui polsi dei pazienti è “un’esperienza completamente diversa”, ha detto Gudibande. “Non si sentono pazienti”.

Una manciata di altre startup hanno provato a utilizzare la nanotecnologia per le misurazioni del glucosio, ma finora la tecnologia è nelle sue fasi iniziali. Secondo un articolo pubblicato su Nature nel 2015, le maggiori sfide includono tempi di ritardo, precisione e difficoltà con l’uso del paziente.

Per Graphwear, una delle sfide più grandi finora è stata assicurarsi che i dispositivi siano sufficientemente robusti.

“Come possiamo assicurarci che funzioni ripetutamente e in modo affidabile con qualcuno con una formazione minima?” Ci ha detto. “Questa è la parte difficile. Ci è voluto molto tempo”.

Gudibande e Saurabh Radhakrishnan hanno fondato Graphwear nel 2015. Gudibande, che ha conseguito un master in nanotecnologia presso l’Università della Pennsylvania, è entrata in campo dopo un doloroso confronto con la malaria durante la scuola universitaria. Era in una città distante da trattamenti adeguati per tale stato e ci è voluto molto tempo per arrivare a una diagnosi poiché i campioni dovevano essere inviati a tre ore di distanza alla città più vicina.

“Ho saputo che i farmaci erano lì, i medici erano lì, ma la mancanza di informazioni e test di laboratorio ha reso tutto difficile”, ha detto.

Spera in futuro che il dispositivo possa rendere più facile l’accesso al trattamento per i pazienti con diabete di tipo 1 o di tipo 2 e, a lungo termine, vuole anche costruire sensori per rilevare altri biomarcatori legati alle condizioni metaboliche, tra cui insulina, colesterolo e livelli di cortisolo.

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