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Chiarimenti sul rischio di diabete e demenza

I ricercatori hanno costruito e convalidato un calcolatore online che consente alle persone di 55 anni e più di comprendere meglio la salute del loro cervello e come possono ridurre il rischio di essere diagnosticati con demenza nei prossimi cinque anni.
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Progetto Grande Vita

È principalmente il diabete di tipo 2 scarsamente controllato che comporta un rischio elevato di deterioramento cognitivo e demenza, non il diabete di per sé, come mostra uno studio longitudinale condotto da ricercatori del Karolinska Institutet in Svezia. Lo studio comprende oltre 2.500 persone ed è pubblicato sulla rivista Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association.

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È noto da tempo che il diabete di tipo 2 è associato a un rischio più elevato di sviluppare la malattia da demenza. Tuttavia, per quanto riguarda il rischio di sviluppare un deterioramento cognitivo, una fase preclinica o molto precoce della demenza, la ricerca è stata contraddittoria.

I ricercatori del Karolinska Institutet hanno seguito oltre 2.500 individui di età superiore ai 60 anni per dodici anni. Nessuno dei partecipanti aveva una diagnosi di demenza quando è iniziato lo studio, ma oltre 700 di loro avevano un deterioramento cognitivo (demenza preclinica). Il resto, oltre 1.800 individui, non aveva alcun deterioramento cognitivo. Il gruppo ha misurato i livelli a lungo termine di glucosio nel sangue (HbA1C) e CRP, un marker di infiammazione. All’inizio dello studio, l’8,6% dei partecipanti aveva il diabete di tipo 2 e circa uno su tre aveva il prediabete.

Dopo dodici anni, un certo numero di partecipanti ha mostrato un declino delle facoltà cognitive. Quasi il 30% aveva sviluppato un deterioramento cognitivo. Di coloro che avevano una demenza preclinica all’inizio dello studio, il 20% aveva sviluppato la demenza. I ricercatori sono stati in grado di condurre analisi sfumate del ruolo svolto dal diabete di tipo 2 nello sviluppo della malattia e hanno scoperto che il fattore importante era quanto fosse ben controllato il diabete, non la presenza del diabete stesso. Secondo le linee guida terapeutiche per gli anziani, l’HbA1C superiore al 7,5% è considerato un diabete scarsamente controllato. Nello studio, le persone con malattia diabetica scarsamente controllata, rispetto alle persone senza diabete, avevano il doppio delle probabilità di sviluppare demenza preclinica e tre volte più probabilità di peggiorare da demenza preclinica a malattia di demenza.

I ricercatori hanno anche esaminato il rischio di compromissione della salute cognitiva nei partecipanti con diabete di tipo 2 e malattie cardiache concomitanti, in questo caso fibrillazione atriale, insufficienza cardiaca o malattia coronarica. Le malattie cardiache possono essere una complicazione del diabete di tipo 2 e un’indicazione di una malattia del diabete più grave. I partecipanti che avevano diabete di tipo 2 e malattie cardiache concomitanti avevano il doppio del rischio di sviluppare demenza preclinica o malattia da demenza rispetto a quelli che non avevano né diabete di tipo 2 né malattie cardiache. Tuttavia, avere il diabete di tipo 2 o le malattie cardiache non era associato a un rischio più elevato.

“Non abbiamo riscontrato che il diabete di tipo 2 di per sé comporta un rischio più elevato di sviluppare deterioramento cognitivo o di peggioramento del deterioramento cognitivo fino alla demenza completa”, afferma Abigail Dove, dottoranda presso l’Aging Research Center presso il Dipartimento di Neurobiologia, Scienze della cura e Società, Karolinska Institutet. “Ciò che conta è quanto sia ben controllato il diabete. Poiché attualmente non esiste una cura per la demenza, la prevenzione è vitale, e qui abbiamo le prove che ciò può essere fatto attraverso un attento controllo del diabete. I nostri risultati possono anche spiegare perché studi precedenti hanno prodotto risultati contrastanti, dal momento che pochi di loro tengono conto di quanto fosse ben controllato il diabete dei partecipanti».

È comune nel diabete di tipo 2 che ci sia un’infiammazione cronica nel corpo. Lo stesso vale per molte malattie cardiovascolari e demenza. In questo studio, i ricercatori hanno avuto accesso al marker dell’infiammazione (CRP) e hanno potuto osservare che le persone con diabete di tipo 2 e livelli elevati di CRP avevano un rischio tre volte maggiore di passare dalla demenza preclinica alla malattia da demenza.

“Sembra che le persone con livelli più alti di PCR avessero un deterioramento cognitivo a progressione più rapida”, afferma Dove. “L’infiammazione sembra svolgere un ruolo importante in questo, ma sono necessari ulteriori studi per comprendere meglio il suo ruolo”.

I partecipanti fanno parte dello Swedish National Study of Aging and Care (SNAC-K), un progetto lanciato dal Ministero della Salute e degli Affari Sociali nel 1999. Lo studio è stato finanziato anche da sovvenzioni del Consiglio svedese della ricerca, National Natural Science Foundation of China, Dementia Research Fund, King Gustaf V e Queen Victoria’s Foundation of Freemasons, Swedish Alzheimer’s Foundation, Foundation for Geriatric Diseases at Karolinska Institutet, Gun and Bertil Stohne Foundation e Gamla Tjänarinnor Foundation. Lo studio è stato condotto nell’ambito del programma CoSTREAM dell’UE .

Pubblicazione: “L’impatto del diabete sul deterioramento cognitivo e la sua progressione verso la demenza” , Abigail Dove; Ying Shang, Weili Xu, Giulia Grande, Erika J Laukka, Laura Fratiglioni, Anna Marseglia, Alzheimer’s & Dementia , online 12 ottobre 2021, doi: 10.1002/alz.12482.

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