Complicanze varie/eventuali

Il delirio è una conseguenza comune del COVID-19 grave, secondo uno studio

A più di un anno dall’inizio della pandemia di COVID-19, i ricercatori stanno rivelando le numerose conseguenze devastanti che i pazienti possono affrontare sia durante che dopo il ricovero.

Sostienici con un acquisto o donazione

Un nuovo studio su quasi 150 pazienti ricoverati per COVID all’inizio della pandemia ha rilevato che il 73% aveva il delirio , un grave disturbo dello stato mentale in cui un paziente è confuso, agitato e incapace di pensare con chiarezza.

I pazienti con delirio tendevano ad essere più malati, con più comorbidità come ipertensione e diabete, e sembravano avere anche malattie più gravi legate al COVID, ha detto l’autore dello studio Phillip Vlisides, MD, del Dipartimento di Anestesiologia del Michigan Medicine.

“Il COVID è anche associato a una serie di altri esiti avversi che tendono a prolungare il ricovero in ospedale e rendono difficile il recupero”, ha aggiunto.

Utilizzando le cartelle cliniche dei pazienti e le indagini telefoniche a seguito della dimissione ospedaliera per un gruppo di pazienti ricoverati nell’unità di terapia intensiva tra marzo e maggio 2020, il team di studio ha tentato di identificare i fili comuni tra i pazienti che hanno sviluppato delirio. Diversi fattori sono in gioco, ha detto Vlisides.

La malattia stessa può portare a una riduzione dell’ossigeno al cervello, nonché allo sviluppo di coaguli di sangue e ictus, con conseguente deterioramento cognitivo. Inoltre, i marker infiammatori erano notevolmente aumentati nei pazienti con delirio. La confusione e l’agitazione potrebbero essere il risultato di un’infiammazione del cervello.

Aggiungendo la beffa al danno, i team di assistenza spesso non erano in grado di eseguire tecniche standard di riduzione del delirio, come esercizi progettati per far muovere un paziente o consentire a visitatori o oggetti da casa di orientare i pazienti mentre erano in ospedale.

Vlisides ha affermato: “All’inizio della pandemia, non eseguivamo protocolli standard di prevenzione del delirio come facciamo di solito. Una grande ragione per questo è che all’inizio della pandemia nell’era pre-vaccino, avevamo dispositivi di protezione individuale limitati ed eravamo cercando di limitare l’esposizione al COVID e la trasmissione della malattia”.

Inoltre, c’era una correlazione tra l’uso di sedativi e delirio: i pazienti con delirio venivano sedati più spesso e frequentemente a dosi più elevate. “È comune usare sedativi IV in terapia intensiva, in particolare per i pazienti su un ventilatore. Tuttavia, parlando con gli infermieri, abbiamo scoperto che i pazienti con COVID grave erano intrinsecamente più deliranti e agitati al basale, forse spingendo a un uso più sedativo”.

Lo studio ha anche scoperto che il deterioramento cognitivo può persistere anche dopo la dimissione. Quasi un terzo dei pazienti non presentava il delirio contrassegnato come risolto nella cartella clinica al momento della dimissione dall’ospedale e il 40% di questi pazienti necessitava di cure infermieristiche qualificate. Quasi un quarto dei pazienti è risultato positivo al delirio in base alla valutazione del loro caregiver. Per alcuni pazienti, questi sintomi sono durati per mesi. Questo può rendere la gestione del processo di recupero dopo il ricovero in ospedale molto più difficile.

“Un membro della famiglia che è confuso ha una capacità limitata di prendersi cura di se stesso e richiederà un supporto aggiuntivo, il che è sicuramente una grande sfida”.

Vlisides riconosce che i team di assistenza stanno facendo del loro meglio con le risorse che hanno, soprattutto perché gli ospedali continuano a riempirsi di pazienti con COVID.

“Qualsiasi modo creativo in cui possiamo implementare i protocolli di prevenzione del delirio è probabile che sia molto utile”, ha detto. “Ciò include una comunicazione coerente con i membri della famiglia , portando foto e oggetti da casa e visite video se la famiglia non può visitare in sicurezza”.

E per la famiglia e gli altri caregiver che lottano per prendersi cura dei propri cari, esorta a farsi aiutare dal proprio medico di base il prima possibile.

Il messaggio da portare a casa è che per i pazienti ricoverati in ospedale con grave COVID-19, il deterioramento cognitivo, tra cui depressione e delirio, è altamente probabile, ha aggiunto.

“Nel complesso, questo studio mette in evidenza un’altra ragione per cui vaccinarsi e prevenire malattie gravi è così importante. Possono esserci complicazioni neurologiche a lungo termine di cui forse non parliamo tanto quanto dovremmo”.

Il documento è stato pubblicato su BMJ Open .

Sostienici con un acquisto o donazione
Sostienici con un acquisto o donazione