Mangiare e bere

Sale: diamoci un taglio!

La Food and Drug Administration chiede ai produttori di alimenti e ai ristoranti di ridurre il sale nei loro prodotti nei prossimi 2 anni e mezzo con l’obiettivo di tagliare l’assunzione complessiva di sodio degli americani del 12%.

L’ampia raccomandazione , annunciata mercoledì, dovrebbe coprire un’ampia varietà di alimenti, dai pasti dei ristoranti della catena agli alimenti trasformati sugli scaffali dei negozi di alimentari e persino agli alimenti per l’infanzia.

“Ciò che vorremmo vedere è che l’industria alimentare riduca gradualmente il contenuto di sodio” negli alimenti più comuni, ha detto la dott.ssa Janet Woodcock, commissario ad interim della FDA.

L’obiettivo, ha detto Woodcock, è ridurre drasticamente i tassi di malattie cardiache , il killer numero 1 del paese. Ridurre il sodio nella dieta alla fine “avrebbe un impatto importante su ipertensione, malattie cardiache e ictus”, ha detto.

Le attuali linee guida dietetiche raccomandano che gli adulti non consumino più di 2.300 milligrammi di sodio al giorno . Ciò equivale a circa un cucchiaino di sale da cucina.

Ma la persona media negli Stati Uniti consuma circa 3.400 mg di sodio al giorno, secondo la FDA .

Le nuove raccomandazioni mirano a ridurre tale importo del 12%, fino a 3.000 mg al giorno, ha affermato Woodcock. Questo è l’equivalente di consumare 60 cucchiaini di sale in meno all’anno.

Sebbene tale obiettivo non raggiunga l’assunzione giornaliera raccomandata di 2.300 mg di sodio, esperti esterni hanno affermato che la guida è un buon primo passo per affrontare l’ ipertensione , che colpisce quasi la metà di tutti gli adulti statunitensi.

L’azione di mercoledì finalizza le linee guida provvisorie che l’agenzia ha emesso nel 2016 sulla quantità di sale che le aziende dovrebbero aggiungere al cibo; l’industria alimentare ha in gran parte ignorato la guida.

Le nuove raccomandazioni non sono vincolanti, il che significa che le aziende non sono tenute a fare tali riduzioni.

Woodcock ha affermato che la FDA osserverà attentamente l’industria nei prossimi anni, premiando le aziende che si conformano. Mercoledì non era chiaro quali sarebbero stati i premi, e Woodcock non ha detto se la FDA avrebbe intrapreso azioni contro le aziende che non abbassano il sodio.

Ma gli esperti hanno affermato che la spinta federale potrebbe aumentare la probabilità che la maggior parte dei principali produttori agirà davvero.

Marlene Schwartz, direttrice del Rudd Center for Food Policy and Obesity dell’Università del Connecticut, ha dichiarato: “Il vantaggio di avere il governo che ha fissato questo obiettivo e messo pressione è che hai maggiori possibilità che tutti facciano i cambiamenti .”

La guida si applicherà a più di 160 categorie di alimenti trasformati, confezionati e preparati, come salsa di pomodoro, latticini e cereali per la colazione, nonché ai pasti delle catene di ristoranti, ha affermato Woodcock. Diverse categorie di alimenti avranno diversi livelli target di sodio.

In una dichiarazione, la National Restaurant Association ha affermato di aver collaborato con la FDA alla nuova guida e “continua a fornire opzioni per soddisfare i desideri e le esigenze di salute dei clienti”.

Gli esperti di sanità pubblica hanno applaudito in modo schiacciante alla guida.

Il presidente dell’American Heart Association, il dottor Donald Lloyd-Jones, ha affermato che è stato “un momento incredibilmente emozionante” che dovrebbe aiutare le persone a raggiungere livelli più sani di sodio nella loro dieta. Ciò a sua volta potrebbe ridurre il rischio di infarti e ictus, ha affermato.

Il Dr. Peter Lurie, presidente di uno dei gruppi di controllo di più alto profilo dell’industria alimentare, il Center for Science in the Public Interest, o CSPI, ha affermato che la guida della FDA sarà probabilmente “l’unico intervento più efficace che il governo americano potrebbe intraprendere in questo momento.”

Il CSPI ha spinto per decenni a livelli più bassi di sodio aggiunto negli alimenti. “Mentre tutti gli alimenti naturali contengono piccole quantità di sodio”, ha scritto il mese scorso in una lettera al governo federale, “più del 70 percento del sodio che l’americano medio consuma proviene da cibi confezionati e da ristorante”.

Inoltre, gran parte del sodio in una dieta tipica proviene da cibi che non si potrebbero necessariamente considerare “salati”, come pane, salse per spaghetti e condimenti per insalata.

“C’è molto poco che il consumatore medio può fare”, ha detto Lurie. “L’unico modo per avere un impatto significativo sull’assunzione di sodio è affidare l’onere all’industria”.

Gli effetti del sale sul corpo

Consumare troppo sale è spesso associato ad ipertensione e problemi cardiaci.

Ma le conseguenze non iniziano nel cuore, ha detto Lloyd-Jones, ma piuttosto nei reni.

La funzione principale dei reni è quella di filtrare i rifiuti e le tossine dal sangue e mantenere un livello adeguato di liquidi nel corpo.

Man mano che viene consumato più sodio, i reni sono meno in grado di eliminare l’eccesso. Man mano che il sodio si accumula, i reni diventano meno efficienti nel liberare il corpo dai liquidi in eccesso, portando all’ipertensione. Quando la pressione sanguigna è elevata, il cuore deve lavorare di più per pompare il sangue attraverso il corpo. Ciò, a sua volta, aumenta il rischio di infarti, ictus e insufficienza cardiaca.

Elisabetta Politi, dietista registrata presso il Duke University Lifestyle & Weight Management Center, ha affermato che la nuova guida è stata “un buon passo nella giusta direzione”.

Nella sua esperienza nel trattare i clienti, ci vogliono solo pochi giorni perché le papille gustative di una persona si abituino a cibi con molto meno sodio, ha detto.

Politi ha detto che una settimana dopo l’inizio del suo programma, i suoi clienti si sono tirati indietro davanti al salato dei loro pasti precedenti. Inoltre, ha detto, la pressione sanguigna dei suoi clienti tendeva a scendere entro pochi giorni dall’eliminazione del sale.

“I dati sono chiari”, ha detto Politi. “Si potrebbero salvare delle vite se incoraggiamo le persone ad avere meno sodio”.


Queste misure impattano non solo sugli USA ma anche in Europa e Italia. Per l’Italia una cultura e pratica gastronomica centrata sulla sapidità degli alimenti: pensiamo agli insaccati (salumi) e formaggi stagionati (parmigiano), solo per esempio e capiremo come c’è tanto da fare anche qui da noi non solo in termini normativi (che spesso vengono disattesi) ma di costume alimentare nazionale. (RL)

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