Equilibrio

Lo studio trova il legame tra le abitudini del sonno e l’aumento di peso nei neonati

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista SLEEP, i bambini che dormono più a lungo durante la notte e con meno interruzioni possono avere meno probabilità di diventare sovrappeso durante i primi sei mesi di vita. (il collegamento è esterno). Mentre la ricerca ha mostrato solo un legame, non una relazione causa-effetto, tra il sonno e il peso dei bambini, i risultati suggeriscono che i neonati possono trarre alcuni degli stessi benefici per la salute che altri ottengono da un sonno costante e di qualità.  

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La ricerca è emersa dallo studio Rise and SHINE (Sleep Health in Infancy & Early Childhood), che analizza i modi in cui il sonno può influenzare la crescita e lo sviluppo di un neonato. Lo studio quinquennale è supportato in parte dal National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI), parte del National Institutes of Health.  

“Ciò che è particolarmente interessante di questa ricerca è che l’associazione sonno-obesità che vediamo nel corso della vita appare nell’infanzia e può essere predittiva di futuri esiti di salute”, ha affermato  Marishka K. Brown, Ph.D. , direttore del  Centro nazionale per la ricerca sui disturbi del sonno , situato all’interno del NHLBI. Brown ha notato che diversi studi hanno mostrato collegamenti tra un buon sonno e una migliore salute. Per i bambini, ciò include un rischio ridotto di sviluppare obesità e diabete, sostenendo al contempo lo sviluppo, l’apprendimento e il comportamento.   

Nello studio attuale, i ricercatori hanno osservato 298 neonati e hanno scoperto che per ogni aumento orario del sonno notturno, misurato tra le 19:00 e le 8:00, i bambini avevano il 26% in meno di probabilità di diventare sovrappeso. Allo stesso modo, per ogni riduzione del risveglio notturno, avevano il 16% in meno di probabilità di diventare sovrappeso.   

Per condurre lo studio, i ricercatori hanno collaborato con le madri che hanno partorito un bambino al Massachusetts General Hospital tra il 2016 e il 2018. A differenza di altri studi sul sonno dei bambini, che si sono basati sui rapporti dei genitori, i ricercatori hanno utilizzato orologi per l’attigrafia della caviglia per monitorare obiettivamente i movimenti notturni, catturando tre notti di dati al primo e al semestre.   

I genitori hanno anche tenuto diari del sonno dei bambini e condiviso informazioni sulle attività che avrebbero potuto influenzare il modello di sonno o il peso di ogni bambino, come la frequenza con cui hanno allattato al seno o se il bambino ha mangiato cibi solidi prima dei quattro mesi.   

Per valutare il peso, i ricercatori hanno utilizzato l’età dell’Organizzazione mondiale della sanità e i grafici di crescita specifici per sesso. Un bambino era considerato sovrappeso se era pari o superiore al 95esimo percentile per peso e lunghezza. I ricercatori hanno anche preso in considerazione la salute materna e considerazioni sociodemografiche durante la revisione dei dati.   

Susan Redline, MD, MPH, autrice dello studio che è anche medico senior presso il Brigham and Women’s Hospital e professore di medicina del sonno presso la Harvard Medical School, ha affermato che i suoi colleghi erano incuriositi dall’idea di studiare le associazioni tra i modelli di sonno infantile e il peso. Principalmente, volevano capire cosa accadeva quando i bambini passavano dai programmi di sonno sporadici comuni nella prima infanzia a un modello di sonno notturno più lungo. Hanno scoperto che i bambini che sono passati a un sonno notturno costante – in media 8,8 ore a notte entro la fine dello studio – e che hanno avuto meno risvegli notturni avevano meno probabilità di essere sovrappeso in quei primi sei mesi. 

Dopo il primo mese, i ricercatori hanno scoperto che 30 dei bambini (10,3% del campione dello studio) erano in sovrappeso, sebbene la maggior parte – 21 – raggiungesse un peso normale a sei mesi. Alla fine dei sei mesi, 26 bambini (8,8%) erano in sovrappeso, inclusi 15 che non erano precedentemente in sovrappeso.  

I ricercatori sospettano che alcuni fattori potrebbero spiegare questi risultati. Alcuni genitori possono calmare i bambini che hanno difficoltà a dormire fornendo loro latte o introducendoli a cibi solidi. Inoltre, se un bambino non dormiva a sufficienza durante la notte, avrebbe potuto sentirsi affamato e stanco il giorno successivo, portando a mangiare di più ea fare meno movimento, il che a sua volta potrebbe contribuire al peso del bambino. Sebbene siano necessari ulteriori dati per osservare questi potenziali collegamenti e qualsiasi altro fattore di impatto, le prove finora suggeriscono che un sonno sufficiente e consolidato potrebbe essere uno strumento potente per ridurre i rischi di obesità nelle prime fasi della vita.

“Questo studio sottolinea l’importanza della salute del sonno non solo per gli adulti, ma per le persone di tutte le età”, ha affermato l’autore dello studio Redline. “I genitori dovrebbero consultare i propri pediatri sulle migliori pratiche per promuovere un sonno sano, che può includere il mantenimento di orari di sonno coerenti, la fornitura di uno spazio buio e tranquillo per dormire e la ricerca dei modi più appropriati per rispondere ai risvegli dei bambini”.   

Questo studio è stato supportato dal NHLBI (R35 HL135818), dal National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (K24DK105989) e dalla Health Resources Services Administration (R40MC32753).   

Per informazioni sulla salute del sonno, visita  https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/education-and-awareness/sleep-health .   

Per guardare una serie di video #Scienceof Sleep con approfondimenti sulle ricerche recenti e suggerimenti per la salute del sonno, visitare:  https://www.nia.nih.gov/scienceofsleep .   

 

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