Sessualità

L’inquinamento atmosferico riduce il numero di spermatozoi attraverso l’infiammazione del cervello

Lo studio della UM School of Medicine sui topi suggerisce che potrebbe essere possibile sviluppare trattamenti per varie condizioni mediche causate dall’inquinamento atmosferico.

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I ricercatori sanno da tempo che l’inquinamento atmosferico può aumentare il rischio di disturbi come obesità, diabete e fertilità, ma non conoscevano l’esatto meccanismo di come può portare a queste condizioni di salute.

Ora, i ricercatori della University of Maryland School of Medicine (UMSOM) hanno dimostrato come l’inquinamento atmosferico riduce il numero di spermatozoi nei topi causando infiammazione nel cervello.

Gli scienziati sanno già che il cervello ha una linea diretta con gli organi riproduttivi che influenzano la fertilità e il numero di spermatozoi in condizioni di stress. Ad esempio, lo stress emotivo può portare a periodi mestruali saltati nelle donne. Tuttavia, questo ultimo studio, pubblicato l’8 settembre su Environmental Health Perspectives , collega i punti su come respirare aria inquinata può ridurre la fertilità.

 “I nostri risultati hanno mostrato che il danno dovuto all’inquinamento atmosferico, almeno per il numero di spermatozoi, potrebbe essere rimediato rimuovendo un singolo marker di infiammazione nel cervello dei topi, suggerendo che potremmo essere in grado di sviluppare terapie che potrebbero prevenire o invertire il danno. effetti dell’inquinamento atmosferico sulla fertilità”, ha affermato l’autore principale dello studio Zhekang Ying, PhD, Assistant Professor of Medicine presso UMSOM.

Charles Hong, MD, PhD , Melvin Sharoky, MD Professor in Medicina e Direttore della Ricerca Cardiologica presso l’UMSOM, ha dichiarato: “Questi risultati hanno implicazioni più ampie della semplice fertilità, poiché ci sono molte condizioni, come l’ipertensione, il diabete e il cuore. malattia che può derivare da un’infiammazione cerebrale dovuta all’inquinamento atmosferico”.

Circa il 92% della popolazione mondiale vive in aree in cui il livello di particelle fini nell’aria di diametro inferiore a 2,5 micrometri supera gli standard minimi di sicurezza stabiliti dall’Organizzazione mondiale della sanità. Queste particelle possono provenire da fonti come scarichi di automobili, emissioni di fabbriche, incendi e stufe a legna.

In studi precedenti, alcuni risultati hanno dimostrato che i topi esposti all’inquinamento atmosferico non avevano sempre l’infiammazione dei testicoli, gli organi sessuali maschili che producono lo sperma, il che significa che qualche altro meccanismo era potenzialmente responsabile della riduzione del numero di spermatozoi. Conoscendo il legame diretto tra il cervello e gli organi sessuali, i ricercatori hanno testato se l’inquinamento atmosferico aumentasse l’infiammazione nel cervello.

Per questo nuovo studio, i ricercatori hanno testato topi sani e topi allevati privi di un marker di infiammazione nel cervello, chiamato inibitore Kappa B Kinase 2, o IKK2 in breve, localizzato specificamente nei neuroni del cervello. Hanno esposto topi sia sani che mutanti IKK2 all’aria filtrata o all’inquinamento atmosferico e poi hanno testato il loro numero di spermatozoi. I topi allevati senza il marker di infiammazione IKK2 nei loro neuroni non hanno avuto riduzioni del numero di spermatozoi quando esposti all’aria inquinata, a differenza dei topi sani.

I ricercatori hanno quindi rimosso l’IKK2 da neuroni specifici per determinare con maggiore precisione in che modo l’inquinamento atmosferico stesse portando a un numero inferiore di spermatozoi. Hanno scoperto che un tipo specifico di neurone tipicamente associato al ciclo del sonno e all’obesità era responsabile della riduzione del numero di spermatozoi a causa dell’inquinamento atmosferico. Questi neuroni si trovano tipicamente nell’ipotalamo, una parte del cervello che controlla la fame, la sete e il desiderio sessuale. L’ipotalamo funziona anche con la ghiandola pituitaria del cervello, che produce ormoni che comunicano direttamente con gli organi riproduttivi.

“Guardando indietro, ha perfettamente senso che i neuroni nell’ipotalamo siano i colpevoli che perpetuano questa risposta infiammatoria che si traduce in un basso numero di spermatozoi, poiché sappiamo che l’ipotalamo è un importante collegamento tra il cervello e il sistema riproduttivo”, ha affermato il dott. Ying.

E. Albert Reece, MD, PhD, MBA , Executive Vice President for Medical Affairs, UM Baltimore, e John Z. e Akiko K. Bowers Distinguished Professor e Dean presso UMSOM hanno commentato: “L’inquinamento ambientale è un problema di equità in quanto alcuni le persone povere o di colore tendono ad affrontare condizioni di salute più gravi a causa della maggiore esposizione. È importante esplorare i meccanismi con cui l’inquinamento colpisce il corpo, in modo da poter escogitare modi per prevenire o trattare queste condizioni per eliminare queste disparità di salute”.

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