Comunicazione

Le prime 10 cause di morte

Nel 2019, le prime 10 cause di morte hanno rappresentato il 55% dei 55,4 milioni di decessi in tutto il mondo.

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Le principali cause di morte globali, in ordine di numero totale di vite perse, sono associate a tre grandi argomenti: cardiovascolare (cardiopatia ischemica, ictus), respiratorio (broncopneumopatia cronica ostruttiva, infezioni delle basse vie respiratorie) e condizioni neonatali – che includono la asfissia alla nascita e trauma alla nascita, sepsi e infezioni neonatali e complicanze del parto pretermine.

Le cause di morte possono essere raggruppate in tre categorie: trasmissibili (malattie infettive e parassitarie e condizioni materne, perinatali e nutrizionali), non trasmissibili (croniche) e lesioni. 

Principali cause di morte a livello globale

A livello globale, 7 delle 10 principali cause di morte nel 2019 erano malattie non trasmissibili. Queste sette cause hanno rappresentato il 44% di tutti i decessi o l’80% delle prime 10. Tuttavia, tutte le malattie non trasmissibili insieme hanno rappresentato il 74% dei decessi a livello globale nel 2019.

Il killer più grande del mondo è la cardiopatia ischemica, responsabile del 16% dei decessi totali nel mondo. Dal 2000, il maggior aumento dei decessi è stato per questa malattia, che è aumentata da oltre 2 milioni a 8,9 milioni nel 2019. L’ictus e la broncopneumopatia cronica ostruttiva sono la seconda e la terza causa di morte, responsabili di circa l’11% e 6. % dei decessi totali rispettivamente.

Le infezioni delle vie respiratorie inferiori sono rimaste la malattia trasmissibile più mortale al mondo, classificata come la quarta causa di morte. Tuttavia, il numero dei decessi è notevolmente diminuito: nel 2019 ha causato 2,6 milioni di vittime, 460.000 in meno rispetto al 2000.

Le condizioni neonatali sono classificate al quinto posto. Tuttavia, i decessi per patologie neonatali sono una delle categorie per cui la diminuzione globale dei decessi in numero assoluto negli ultimi due decenni è stata la maggiore: queste condizioni hanno ucciso 2 milioni di neonati e bambini piccoli nel 2019, 1,2 milioni in meno rispetto al 2000.  

Aumentano i decessi per malattie non trasmissibili. I decessi per trachea, bronchi e cancro ai polmoni sono aumentati da 1,2 milioni a 1,8 milioni e sono ora al 6° posto tra le principali cause di morte.

Nel 2019, il morbo di Alzheimer e altre forme di demenza si sono classificate come la settima causa di morte. Le donne sono colpite in modo sproporzionato. A livello globale, il 65% dei decessi per Alzheimer e altre forme di demenza sono donne.

Uno dei maggiori cali nel numero di decessi è dovuto a malattie diarroiche, con decessi globali che sono scesi da 2,6 milioni nel 2000 a 1,5 milioni nel 2019. 

Il diabete è entrato tra le prime 10 cause di morte, dopo un significativo aumento percentuale del 70% dal 2000. Il diabete è anche responsabile del più grande aumento dei decessi maschili tra le prime 10, con un aumento dell’80% dal 2000. 

Altre malattie che erano tra le prime 10 cause di morte nel 2000 non sono più nell’elenco. L’HIV/AIDS è uno di questi. I decessi per HIV/AIDS sono diminuiti del 51% negli ultimi 20 anni, passando dall’ottava causa di morte nel mondo nel 2000 alla 19a nel 2019.

Le malattie renali sono passate dalla tredicesima causa di morte al mondo alla decima. La mortalità è aumentata da 813 000 nel 2000 a 1,3 milioni nel 2019.

Principali cause di morte per fascia di reddito

La Banca Mondiale classifica le economie mondiali in quattro gruppi di reddito – basati sul reddito nazionale lordo – basso, medio-basso, medio-alto e alto.

Le persone che vivono in un paese a basso reddito hanno molte più probabilità di morire di una malattia trasmissibile rispetto a una malattia non trasmissibile. Nonostante il declino globale, sei delle prime 10 cause di morte nei paesi a basso reddito sono malattie trasmissibili.

Malaria, tubercolosi e HIV/AIDS rimangono tutti tra i primi 10. Tuttavia, tutti e tre stanno diminuendo in modo significativo. La più grande diminuzione tra i primi 10 decessi in questo gruppo è stata per l’HIV/AIDS, con il 59% in meno di decessi nel 2019 rispetto al 2000, o rispettivamente 161.000 e 395.000.

Le malattie diarroiche sono più significative come causa di morte nei paesi a basso reddito: si collocano tra le prime 5 cause di morte per questa categoria di reddito. Tuttavia, le malattie diarroiche stanno diminuendo nei paesi a basso reddito, rappresentando la seconda più grande diminuzione dei decessi tra i primi 10 (231.000 decessi in meno).

I decessi dovuti a broncopneumopatia cronica ostruttiva sono particolarmente rari nei paesi a basso reddito rispetto ad altri gruppi di reddito. Non appare tra i primi 10 per i paesi a basso reddito, ma si colloca tra i primi 5 per tutti gli altri gruppi di reddito. 

I paesi a reddito medio-basso hanno le 10 cause di morte più disparate: cinque non trasmissibili, quattro trasmissibili e un infortunio. Il diabete è una causa di morte in aumento in questa fascia di reddito: è passato dalla quindicesima alla nona causa di morte e il numero di decessi per questa malattia è quasi raddoppiato dal 2000.

Essendo una delle prime 10 cause di morte in questo gruppo di reddito, le malattie diarroiche rimangono una sfida significativa. Tuttavia, questa categoria di malattie rappresenta la più grande diminuzione dei decessi assoluti, passando da 1,9 milioni a 1,1 milioni tra il 2000 e il 2019. Il maggiore aumento dei decessi assoluti è dovuto alla cardiopatia ischemica, che è aumentata di oltre 1 milione a 3,1 milioni dal 2000. L’HIV/AIDS ha registrato la più grande diminuzione di posizione tra le precedenti 10 principali cause di morte nel 2000, passando dall’ottava alla quindicesima.

Nei paesi a reddito medio-alto si è registrato un notevole aumento dei decessi per cancro ai polmoni, che sono aumentati di 411.000; più del doppio dell’aumento dei decessi di tutti e tre gli altri gruppi di reddito messi insieme. Inoltre, il cancro allo stomaco è molto presente nei paesi a reddito medio-alto rispetto agli altri gruppi di reddito, rimanendo l’unico gruppo con questa malattia nelle prime 10 cause di morte.

Una delle maggiori diminuzioni in termini di numero assoluto di decessi riguarda la broncopneumopatia cronica ostruttiva, che è diminuita di quasi 264 000 a 1,3 milioni di decessi. Tuttavia, i decessi per cardiopatia ischemica sono aumentati di oltre 1,2 milioni, il più grande aumento in qualsiasi fascia di reddito in termini di numero assoluto di decessi per questa causa. 

C’è solo una malattia trasmissibile (infezioni delle vie respiratorie inferiori) tra le prime 10 cause di morte per i paesi a reddito medio-alto. In particolare, dal 2000 in questa categoria di reddito si è registrato un calo del 31% dei decessi per suicidio, scesi a 234.000 decessi nel 2019.

Nei paesi ad alto reddito, i decessi sono in aumento per tutte le prime 10 malattie tranne due. La cardiopatia ischemica e l’ictus sono le uniche cause di morte nella top 10 per le quali il numero totale è diminuito tra il 2000 e il 2019, rispettivamente del 16% (o 327 000 decessi) e del 21% (o 205 000 decessi). L’alto reddito è l’unica categoria di fascia di reddito in cui si è registrato un numero decrescente di decessi per queste due malattie. Tuttavia, la cardiopatia ischemica e l’ictus sono rimasti tra le prime tre cause di morte per questa categoria di reddito, con un totale combinato di oltre 2,5 milioni di decessi nel 2019. Inoltre, sono in aumento i decessi per cardiopatia ipertensiva. Riflettendo una tendenza globale, questa malattia è passata dalla 18a causa di morte alla nona. 

I decessi dovuti al morbo di Alzheimer e ad altre demenze sono aumentati, superando l’ictus fino a diventare la seconda causa principale nei paesi ad alto reddito e responsabili della morte di 814.000 persone nel 2019. E, come nei paesi a reddito medio-alto, solo una malattia trasmissibile, le infezioni delle vie respiratorie inferiori, compare tra le prime 10 cause di morte. 

Perché abbiamo bisogno di conoscere le ragioni per cui le persone muoiono?

È importante sapere perché le persone muoiono per migliorare il modo in cui le persone vivono. Misurare quante persone muoiono ogni anno aiuta a valutare l’efficacia dei nostri sistemi sanitari e indirizzare le risorse dove sono più necessarie. Ad esempio, i dati sulla mortalità possono aiutare a concentrare le attività e l’allocazione delle risorse tra settori come i trasporti, l’alimentazione e l’agricoltura, l’ambiente e la salute.

Il COVID-19 ha evidenziato l’importanza per i paesi di investire nella registrazione civile e nei sistemi di statistiche vitali per consentire il conteggio giornaliero dei decessi e gli sforzi diretti di prevenzione e trattamento. Ha anche rivelato una frammentazione intrinseca nei sistemi di raccolta dati nella maggior parte dei paesi a basso reddito, dove i responsabili politici non sanno ancora con sicurezza quante persone muoiono e quali sono le cause. 

Per colmare questa lacuna critica, l’OMS ha collaborato con attori globali per lanciare Revealing the Toll of COVID-19: Technical Package for Rapid Mortality Surveillance and Epidemic Response. Fornendo gli strumenti e le linee guida per una rapida sorveglianza della mortalità, i paesi possono raccogliere dati sul numero totale di decessi per giorno, settimana, sesso, età e luogo, consentendo così ai leader sanitari di avviare sforzi più tempestivi per migliorare la salute.

Inoltre, l’Organizzazione mondiale della Sanità sviluppa standard e migliori pratiche per la raccolta, l’elaborazione e la sintesi dei dati attraverso la consolidata e migliorata Classificazione internazionale delle malattie (ICD-11) – una piattaforma digitale che facilita la segnalazione di dati tempestivi e accurati per le cause di morte affinché i paesi generino e utilizzino regolarmente la salute informazioni conformi agli standard internazionali.

La raccolta e l’analisi di routine di dati di alta qualità su decessi e cause di morte, nonché dati sulla disabilità, disaggregati per età, sesso e posizione geografica, è essenziale per migliorare la salute e ridurre i decessi e la disabilità in tutto il mondo.

Nota dell’editore  

Le stime sulla salute globale dell’OMS, da cui vengono estratte le informazioni in questa scheda informativa, presentano dati sanitari completi e comparabili, tra cui l’aspettativa di vita, l’aspettativa di vita in buona salute, la mortalità e la morbilità e il carico di malattie a livello globale, regionale e nazionale disaggregati per età, sesso e causa. Le stime pubblicate nel 2020 riportano le tendenze per più di 160 malattie e lesioni ogni anno dal 2000 al 2019. 

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