Benessere

I rischi per la salute derivanti dall’annullamento dell’ora legale

Uno studio di José María Martín-Olalla dell’Università di Siviglia ha analizzato retrospettivamente e da una prospettiva fisiologica le potenziali conseguenze dell’annullamento dell’ora legale, il cambio semestrale dell’orologio. Nelle sue conclusioni, sostiene che mantenere lo stesso orario durante tutti i dodici mesi potrebbe portare ad un aumento dell’attività umana durante le prime ore del mattino nei mesi invernali, con le potenziali ripercussioni sulla salute umana che ciò comporterebbe.

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La pratica di cambiare gli orologi ha permesso agli scienziati di analizzare la sua influenza su vari aspetti della fisiologia umana e della vita sociale. Negli ultimi anni, molti di questi studi hanno evidenziato i rischi della pratica e ne hanno spesso chiesto l’abolizione. Tuttavia, la scienza non è stata in grado di analizzare da una prospettiva sperimentale quali conseguenze comporterebbe l’annullamento dell’ora legale.

Per risolvere questo problema, il professor Martín-Olalla ha condotto un confronto tra il ritmo quotidiano del travaglio e il ritmo quotidiano del sonno/veglia nel Regno Unito e in Germania. Entrambi i paesi condividono una latitudine e standard di vita simili. Nel Regno Unito, l’ora legale è in vigore dal 1918. Al contrario, la Germania non ha applicato l’ora legale tra la fine della seconda guerra mondiale e il 1980.

Il confronto mostra che la Germania inizia la sua giornata mezz’ora prima del Regno Unito. Il clou è che, nel Regno Unito, l’inizio dell’attività si allinea esattamente con l’ora del sorgere del sole invernale, mentre in Germania si osserva più attività umana prima di quel momento.

Martín-Olalla spiega che, tra gli altri fattori e preferenze sociali , la pratica continua dell’ora legale nel Regno Unito ha contribuito a mantenere questo allineamento, che è ottimale dal punto di vista cronologico. In Germania, l’assenza dell’ora legale per 30 anni ha contribuito a spostare l’attività umana all’inizio della giornata, poiché a quanto pare la sua alba estiva era un’ora prima rispetto al Regno Unito. In inverno, questo inizio anticipato della giornata ha portato all’attività umana nelle prime ore del mattino e si è protratto grazie al crescente utilizzo della luce artificiale.

Questo fattore dovrebbe essere preso in considerazione nel bilancio dei rischi dell’ora legale stagionale. Mentre i britannici sono stati esposti a un cambiamento dell’ora e ai rischi associati due giorni all’anno, i tedeschi hanno dovuto affrontare l’inizio della loro attività quotidiana nelle ore buie del mattino per tre mesi all’anno, con i rischi che ciò comporta.

Gli stessi risultati sono stati trovati quando i ritmi quotidiani americani sono stati testati contro i ritmi quotidiani tedeschi. Anche le principali città degli Stati Uniti hanno praticato l’ora legale dall’inizio del XX secolo.

Estrapolato ai nostri tempi, il ricercatore dell’Università di Siviglia sostiene che, se l’orario invernale fosse utilizzato tutto l’anno, più settori della popolazione sarebbero di nuovo disposti a iniziare a lavorare prima in primavera-estate: se l’alba sembra arrivare prima, più le persone saranno pronte per andare a lavorare prima. La persistenza di tale preferenza comporterebbe in inverno un aumento dell’attività mattutina , non ottimale dal punto di vista fisiologico.

L’autore dello studio sottolinea infine che, alle latitudini intermedie, nessuna alternativa è esente dai rischi che le stagioni inducono nelle società moderne la cui vita sociale è regolata da orari, e che l’ora legale è efficace nell’allineare l’inizio della giornata lavorativa con l’alba, regolando l’attività umana secondo le stagioni in modo simile ai tempi passati.

L’articolo del professor Martín-Olalla, intitolato “Una valutazione cronobiologica dei rischi dell’annullamento dell’ora legale”, è stato pubblicato sulla rivista Chronobiology International. In precedenza ha pubblicato altri sei documenti di ricerca in riviste come Current Biology, rapporti scientifici e European Journal of Internal Medicine che specificamente analizzare l’adattamento della moderna umana attività al ciclo stagionale della luce oscura e compreso il ruolo che legale di tempo gioca a questo problema .


Maggiori informazioni: José María Martín-Olalla, Una valutazione cronobiologica dei rischi dell’annullamento dell’ora legale, Chronobiology International (2021). DOI: 10.1080/0742052.2021.1963760

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