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Il nuovo trattamento cellulare pionieristico potrebbe combattere l’invecchiamento

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Un team internazionale di ricercatori ha identificato un nuovo metodo per eliminare le cellule senescenti, che potrebbe trasformare i trattamenti per l’invecchiamento e le condizioni correlate.

Scienziati della salute con sede presso l’Università di Leicester hanno collaborato con ricercatori dell’Universitat Oberta de Catalunya in Spagna, della Cross River University of Technology in Nigeria, della Umm Al-Qura University in Arabia Saudita e della società farmaceutica Abzena per sviluppare l’eliminazione mirata delle cellule senescenti utilizzando un pionieristico trattamento con anticorpi.

La senescenza cellulare è un fenomeno irreversibile che si verifica quando nel tessuto umano cessa il naturale processo di divisione cellulare. Si pensa che contribuisca allo sviluppo dell’invecchiamento stesso, così come a varie malattie legate all’invecchiamento, tra cui il morbo di Alzheimer , il diabete di tipo 2 e vari tipi di cancro.

È noto che, nei campioni di laboratorio, l’eliminazione delle cellule senescenti dai tessuti rallenta la degenerazione legata all’età e prolunga la durata della vita. La sfida è trovare un modo per farlo negli esseri umani.

I ricercatori hanno ora ideato un nuovo metodo per rimuovere gli accumuli di queste cellule senescenti, utilizzando gli anticorpi come “bombe intelligenti” progettate per riconoscerle e ucciderle. Un cosiddetto coniugato anticorpo-farmaco (un anticorpo caricato con un farmaco) è stato progettato contro un marker di membrana di cellule senescenti, precedentemente descritto dagli autori, e si è dimostrato efficace nell’eliminarle in modo specifico.

Dr. Salvador Macip, Professore Associato e capo dell’Aging Laboratory presso l’Università di Leicester e autore corrispondente dello studio, hanno dichiarato: “I senolitici sono una nuova classe di farmaci con un grande potenziale per migliorare l’invecchiamento.

“Tuttavia, quelli che abbiamo trovato finora sono piuttosto aspecifici e quindi potrebbero avere forti effetti collaterali. Ecco perché c’è molto interesse per una seconda generazione di farmaci, i senolitici mirati, che dovrebbero eliminare le cellule senescenti senza influenzare il resto.

“Copiando un’idea già in uso nelle terapie contro il cancro, abbiamo ottimizzato un anticorpo in modo che potesse riconoscere queste cellule e fornire un carico tossico specifico in esse”.

I risultati di questo studio proof-of-concept saranno ora utilizzati come base per ulteriori studi sui trattamenti mirati della senescenza, che potrebbero rappresentare un enorme miglioramento nel trattamento dei disturbi dell’invecchiamento.

Riferimento: “clearance mirata di cellule senescenti utilizzando un coniugato anticorpo-farmaco contro un marcatore di membrana specifico” di Marta Poblocka, Akang Leonard Bassey, Victoria M. Smith, Marta Falcicchio, Ana Sousa Manso, Mohammad Althubiti, XiaoBo Sheng, Andrew Kyle, Ruth Barber, Mark Frigerio e Salvador Macip, 13 ottobre 2021, Scientific Reports .
DOI: 10.1038/s41598-021-99852-2

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