Benessere

USA e prezzo dell’insulina: Il ruolo determinante degli intermediari strozzini che mettono al netto più della metà delle spese di insulina, secondo uno studio

La ricerca dell’USC Schaeffer Center rivela chi trae vantaggio quando i produttori di farmaci offrono risparmi sull’insulina. Credito: Stephanie Hedt, USC Schaeffer Center

Nonostante la sua scoperta quasi 100 anni fa, il prezzo di listino dell’insulina è andato su, non giù, con segreti commerciali e altre protezioni che impediscono ai ricercatori di individuare chi sta ricevendo profitti dalla sua vendita. Nel frattempo, il prezzo netto, quello che i produttori ricevono dopo aver contabilizzato tutti gli sconti e i pagamenti alle entità del sistema di distribuzione, è diminuito. Allora, perché i pazienti non vedono i risparmi?

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I ricercatori hanno analizzato il flusso di denaro tra tutti i partecipanti al sistema di distribuzione – produttori, grossisti, farmacie, gestori di benefici farmaceutici (PBM) e piani sanitari – e hanno scoperto che gli intermediari nel processo di distribuzione ora portano a casa circa il 53% dei proventi netti dal vendita di insulina , in aumento rispetto al 30% del 2014. Nel frattempo, la quota destinata ai produttori è diminuita del 33%.

Questa ridistribuzione dei profitti ha portato il costo totale per il sistema sanitario — le spese nette — a rimanere relativamente piatto.

“Sebbene i produttori abbiano ricevuto meno, i risparmi dei produttori che prendono di meno non stanno andando ai pazienti”, ha affermato Karen Van Nuys, direttore esecutivo del Value of Life Sciences Innovation Project presso l’USC Schaeffer Center. “Questi risparmi vengono catturati da altri nel sistema di distribuzione e qualsiasi soluzione politica deve guardare all’intera catena di approvvigionamento”.

Il sistema di distribuzione dell’insulina: una rete complicata

Per capire come il denaro nel sistema di distribuzione dell’insulina è fluito nel tempo, Van Nuys e i colleghi Rocio Ribero, Martha Ryan e Neeraj Sood hanno sfruttato 15 diverse fonti di dati per creare un database delle spese di insulina tra il 2014 e il 2018.

Di un ipotetico $ 100 speso per l’insulina, scoprono che i produttori hanno accumulato circa $ 70 nel 2014, scendendo a $ 47 nel 2018. Durante questo periodo, la quota destinata alle farmacie è aumentata da circa $ 6 a $ 20, la quota dei PBM è aumentata da $ 6 a $ 14 e il la quota destinata ai grossisti è aumentata da $ 5 a $ 8. La quota dei piani sanitari era diminuita da $ 14 a $ 10 per $ 100 spesi per l’insulina.

“Chiaramente tutte le entità nel sistema di distribuzione farmaceutica traggono profitto dalla vendita di insulina”, ha affermato Neeraj Sood, Senior Fellow dello Schaeffer Center. “Ma questi dati suggeriscono che l’aumento dei profitti per gli intermediari nel sistema sta giocando un ruolo chiave nel mantenere alta la spesa netta”.

Diversi intermediari prendono una parte dei risparmi sull’insulina offerti dai produttori di farmaci, sebbene i risparmi siano destinati ad aiutare i pazienti e ridurre i costi complessivi. Credito: USC Schaeffer Center

Costruire un set di dati unico

A causa della mancanza di trasparenza nel sistema, i ricercatori hanno dovuto sfruttare diverse fonti per sviluppare un set di dati che consentisse loro di mappare i flussi di spesa in ogni fase del sistema di distribuzione. Le fonti includevano dati da documenti di Medicare e Medicaid, Securities and Exchange Commission, nonché rapporti di audit a livello statale che erano il risultato delle leggi statali sulla trasparenza dei prezzi dei farmaci approvate negli ultimi anni.

“È significativo che abbiamo dovuto combinare i dati provenienti da più di una dozzina di fonti per comprendere le spese per una singola classe di farmaci in un periodo di 5 anni”, ha affermato Ribero, ricercatore presso lo Schaeffer Center.

Il regolamento dovrebbe riguardare tutti gli attori del processo di distribuzione

Circa 9,1 milioni di americani con diabete necessitano di insulina per gestire efficacemente la loro malattia. I pazienti senza assicurazione così come quelli con piani sanitari ad alta franchigia hanno sempre più sentito il peso di prezzi di listino elevati e in aumento, a volte con conseguenze fatali. I politici hanno preso atto.

I Centers for Medicare & Medicaid Services hanno recentemente introdotto un modello che limiterebbe le spese vive a $ 35 per fornitura di insulina di trenta giorni. Sebbene i ricercatori notino che tali misure fornirebbero un sollievo finanziario immediato ai pazienti, non affronterebbero il costo complessivo dell’insulina per il sistema, o il potere di mercato smisurato e l’influenza degli intermediari.

Molti intermediari del sistema operano in mercati molto concentrati dove possono influenzare i prezzi, concludono i ricercatori. Nel 2018, i tre maggiori PBM rappresentavano oltre il 70% di tutte le richieste di prescrizione e i primi tre grossisti rappresentavano il 95% dei ricavi della distribuzione.

“Chiaramente ci sono problemi in tutto il sistema”, ha detto Van Nuys. “I responsabili politici dovrebbero riunire tutti gli attori del sistema di distribuzione, richiedere una contabilità trasparente dei flussi finanziari in ogni fase e da lì sviluppare soluzioni che migliorino la salute e l’accessibilità economica a livello di sistema”.

Il supporto per questo studio è stato fornito dall’USC Schaeffer Center for Health Policy & Economics. Il Centro Schaeffer è supportato da donazioni illimitate da una varietà di enti pubblici e privati, inclusi produttori, farmacie e piani sanitari. Questi sono elencati nel rapporto annuale del centro online.


Maggiori informazioni: Report: healthpolicy.usc.edu/wp-conten … 20-Annual-Report.pdf

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