Reni

Galectin-1 legata all’aumento del rischio di diabete di tipo 2

I ricercatori dell’Università di Göteborg ora associano livelli elevati della proteina galectina-1 con un aumento del rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 circa 18 anni dopo. Allo stesso tempo, questa proteina sembra essere un fattore protettivo per i reni tra i pazienti con diabete di tipo 2 ad alto rischio di nefropatia diabetica.

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I risultati dello studio, una collaborazione con i ricercatori dell’Università di Lund, sono stati pubblicati sulla rivista Diabetologia . I ricercatori indicano collegamenti sia negativi che positivi tra la proteina galectina-1 e il diabete di tipo 2. In una popolazione generale , la galectina-1 può essere associata ad un aumentato rischio di diabete, ma nei pazienti con un sottotipo di diabete che aumenta il rischio di danno renale, la galectina-1 sembra essere utile, poiché i pazienti con alti livelli di galectina-1 nel loro sangue subiscono meno danni ai reni.

“Questo probabilmente non è così strano come potrebbe sembrare. La mia teoria personale è che le azioni della galectina-1 che si trovano nel rene sono legate a processi infiammatori, mentre le azioni della galectina-1 nel tessuto adiposo sembrano essere in gran parte legate ai processi metabolici. Pertanto, possiamo aspettarci di vedere meccanismi diversi all’opera e risultati diversi per la stessa proteina”, afferma Emanuel Fryk, uno degli autori principali dello studio. Fryk è un medico residente in medicina generale e uno studente di dottorato presso l’Accademia Sahlgrenska, Università di Göteborg.

Contrasta l’infiammazione

La galectina-1, una proteina espressa dalle cellule adipose e da altre cellule, è coinvolta sia nella regolazione dell’infiammazione che nella funzione delle cellule adipose nel corpo. Cinque anni fa, il team di ricerca dell’Università di Göteborg ha presentato i risultati di uno studio su individui con diabete di tipo 2 di nuova diagnosi e controlli sani. Hanno proposto che la proteina potesse essere coinvolta in meccanismi fisiopatologici nel tessuto adiposo nello sviluppo del diabete di tipo 2. Successivamente il team ha anche dimostrato che la proteina era collegata a livelli di insulina più elevati nel sangue di mille partecipanti a uno studio noto come studio svedese CardioPulmonary bioImage Study (SCAPIS). La proteina è stata associata ad un aumento dei livelli di insulina dopo aver aggiustato l’analisi per fattori di rischio noti nel diabete di tipo 2, come obesità, età e sesso.

Nel Malmö Diet and Cancer Study, i ricercatori sono stati ora in grado di confermare che la galectina-1 svolge un ruolo significativo nello sviluppo della malattia nel diabete di tipo 2. In questo ampio studio di popolazione, i partecipanti vengono anche seguiti nel tempo. Lo studio incorpora analisi di campioni di sangue di oltre 4.000 partecipanti, raccolti tra il 1991 e il 1994. I livelli di galectina-1 nei campioni di sangue sono stati analizzati per valutare la relazione con il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2, circa 18 anni dopo che il campione è stato inizialmente raccolto. Gli autori non propongono che la galectina-1 dovrebbe diventare un nuovo strumento nelle cure primarie per prevedere chi svilupperà il diabete, ma questo è un passo avanti verso una migliore comprensione della malattia.

“Questo è un pezzo importante del puzzle nel campo della ricerca sul perché l’obesità è un così grande fattore di rischio per la malattia. È un nuovo indizio per gli scienziati che cercano di scoprire esattamente cosa succede nel corpo degli individui con obesità che in seguito si sviluppano diabete di tipo 2”.

Protezione dall’insufficienza renale

Il diabete di tipo 2 è una malattia complessa, in cui molti fattori contribuiscono allo sviluppo della malattia. Una delle complicanze più gravi è la malattia renale cronica, che sviluppa circa la metà di coloro che hanno il diabete di tipo 2. Il danno d’organo è permanente e può portare alla morte prematura. Per questo motivo, i ricercatori hanno anche esaminato più da vicino le persone affette da malattie renali e hanno trovato collegamenti con la galectina-1 anche in questo contesto. Combinando analisi genetiche e misurazioni della galectina-1, potrebbero esaminare il legame genetico tra galectina-1 e lo sviluppo di diabete e malattie renali in un altro studio basato su Scania, ma includendo solo individui con diabete: lo studio All New Diabetics in Scania (ANDIS) . Lo studio ANDIS ha precedentemente proposto di separare il diabete in cinque sottogruppi, con un gruppo a rischio significativamente più elevato di malattia renale diabetica. Il sottogruppo, etichettato SIRD (diabete insulino-resistente grave), è caratterizzato da eccesso di peso e grave insulino-resistenza.

Sulla base dell’analisi dello studio ANDIS, i ricercatori ora mostrano che livelli elevati di galectina-1 possono offrire protezione contro il danno renale per questo gruppo di pazienti.

“In due ampie coorti basate sulla popolazione nel sud della Svezia, dimostriamo che la galectina-1 è collegata alla funzione renale e ha potenzialmente effetti profilattici contro l’insufficienza renale in alcuni pazienti con diabete di tipo 2. Questo mette sul tavolo un nuovo candidato che dovrebbe essere studiato come un potenziale obiettivo per lo sviluppo di futuri prodotti farmaceutici.”


Isabel Drake et al, The role of circulating galectin-1 in type 2 diabetes and chronic kidney disease: evidence from cross-sectional, longitudinal and Mendelian randomisation analyses, Diabetologia (2021). DOI: 10.1007/s00125-021-05594-1

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Categorie:Reni

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