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Il desametasone riduce efficacemente i decessi per COVID-19, ma è necessario monitorare le potenziali complicanze simili al diabete

Fonte: Adobe Stock

L’uso dello steroide, desametasone, è stato confermato come un trattamento affidabile ed efficace per COVID-19, anche nei pazienti con diabete, secondo una ricerca che sarà presentata alla conferenza annuale della Society for Endocrinology a Edimburgo. Con la seconda ondata della pandemia, il desametasone veniva regolarmente utilizzato per trattare i pazienti ospedalizzati in seguito ai dati che suggerivano che stava riducendo i ricoveri e i decessi in terapia intensiva. Tuttavia, è noto che l’uso di uno steroide, come il desametasone, aumenta i livelli di zucchero nel sangue, un grave rischio per la salute dei pazienti con diabete. L’urgenza della pandemia ha significato che la professione medica ha dovuto mobilitarsi rapidamente per salvare vite umane, ma i rischi e gli effetti a valle del trattamento con desametasone erano al momento sconosciuti. Questo studio indica che, nonostante le complicazioni nel controllo della glicemia, il desametasone rimane un prodotto economico,

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Sebbene il COVID-19 si sia presentato come un’infezione respiratoria, i pazienti che necessitavano di supporto respiratorio e terapia intensiva hanno mostrato segni di un sistema immunitario iperattivo. Questo ha acceso il dibattito sul fatto che l’uso di uno steroide immunosoppressore possa essere una terapia sicura. Erano necessarie prove sull’efficacia e sulla sicurezza, quindi il gruppo RECOVERY ha mobilitato rapidamente studi clinici che indicavano che era utile nei pazienti che richiedevano supporto di ossigeno e che riduceva il rischio di morte. Tuttavia, il desametasone è un potente steroide che può indurre il diabete, oltre a peggiorare il diabete esistente. I pazienti con diabete sono già stati identificati come a maggior rischio di COVID-19 grave e non era chiaro se questo trattamento potesse essere pericoloso per questo e altri gruppi di pazienti a rischio.

L’investigatore capo, la dott.ssa Victoria Salem, commenta: “Non sapevamo davvero come gestirlo, stavamo imparando man mano che procedevamo. Lo studio RECOVERY ha dimostrato che se avevi un COVID abbastanza grave da aver bisogno di cure ospedaliere con un ventilatore, allora c’era quasi un terzo di riduzione dei decessi per i pazienti trattati con desametasone.

Il dottor Salem e i colleghi degli ospedali dell’Imperial College Healthcare NHS Trust hanno valutato ulteriormente i benefici del desametasone con particolare attenzione agli esiti per i pazienti con diabete, nonché qualsiasi altra complicazione derivante dall’aumento della glicemia. Il team ha confrontato i risultati per oltre 800 pazienti nell’onda 1 (senza desametasone) con oltre 1.300 pazienti nell’onda 2 (desametasone di routine). Il desametasone ha ridotto significativamente il rischio di ricovero in terapia intensiva e di morte del 56%, sebbene nei pazienti con diabete fosse associato alla necessità di farmaci aggiuntivi per mantenere i livelli di zucchero nel sangue e, in una piccola minoranza, a gravi complicanze diabetiche. Tuttavia, il beneficio indipendente del desametasone nel ridurre la morte per COVID non è stato ridotto nei pazienti con diabete.

I risultati di questo studio saranno presto pubblicati e, con altri studi, aiuteranno a guidare le future strategie di trattamento. È necessario ulteriore lavoro per identificare i fattori di rischio e il modo migliore per trattare in modo efficace e sicuro i pazienti con condizioni diverse. Ai pazienti possono essere somministrati co-trattamenti e monitoraggio aggiuntivo per evitare e gestire le complicanze legate agli steroidi.

Il dottor Salem conclude: “Eravamo preoccupati che il desametasone fosse un’arma a doppio taglio per i pazienti con diabete, e mentre abbiamo visto un aumento del diabete indotto da steroidi e un peggioramento del diabete, i decessi sono stati significativamente ridotti nella seconda ondata per tutti i pazienti. Ora ci sentiamo fiduciosi nell’uso futuro del desametasone per i pazienti con diabete, solo con l’avvertenza che potrebbe comportare un peggioramento a breve termine delle loro condizioni. Dobbiamo assicurarci di avere le giuste risorse disponibili per educarli e monitorarli durante quel periodo”.

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