Complicanze varie/eventuali

La chirurgia bariatrica riduce il rischio di progressione epatica, gravi complicanze cardiache nei pazienti affetti da steatosi epatica

Uno studio della Cleveland Clinic mostra che i pazienti con obesità e steatosi epatica avanzata sottoposti a chirurgia bariatrica per la perdita di peso hanno ridotto significativamente il rischio futuro di complicanze della malattia epatica e gravi malattie cardiovascolari rispetto ai pazienti che non hanno subito un intervento chirurgico.

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Più specificamente, alla fine del periodo di studio, la chirurgia bariatrica era associata a un rischio inferiore dell’88% di progressione del fegato grasso a cirrosi, cancro al fegato o morte correlata al fegato. La chirurgia bariatrica è stata anche associata a un rischio inferiore del 70% di sviluppare gravi malattie cardiovascolari, come infarto e ictus in questi pazienti. I risultati sono stati pubblicati online su JAMA .

“Attualmente non esiste alcun farmaco approvato dalla FDA per il fegato grasso”, ha affermato Ali Aminian, MD, direttore del Bariatric & Metabolic Institute della Cleveland Clinic e investigatore principale dello studio. “I risultati sorprendenti di questo studio forniscono una forte evidenza che la chirurgia bariatrica dovrebbe essere considerata un’efficace opzione terapeutica per i pazienti con steatosi epatica avanzata e obesità”.

L’obesità è un importante fattore di rischio per lo sviluppo di una forma avanzata di fegato grasso malattia nota come steatoepatite non alcolica (NASH). L’accumulo di grasso nel fegato provoca infiammazione e danneggia l’organo. Con il progredire della malattia del fegato, si formano tessuti cicatriziali nel fegato, impedendo al fegato di funzionare correttamente. Un fegato che è danneggiato in modo permanente ha la cirrosi, che aumenta il rischio di cancro al fegato e può richiedere un trapianto di fegato per sopravvivere.

Oltre alle complicazioni legate alle malattie del fegato, il fegato grasso e la NASH sono fortemente collegati al diabete e alle malattie cardiovascolari, come infarto e insufficienza cardiaca.

Inizialmente, gli individui con fegato grasso potrebbero non manifestare sintomi evidenti. In alcuni pazienti è necessaria una biopsia epatica per diagnosticare con precisione la malattia e valutarne la gravità. Per gestire la NASH, è necessario un approccio multidisciplinare per prevenire ulteriori danni al fegato e ridurre al minimo il rischio futuro di eventi cardiovascolari gravi. Tuttavia, attualmente non esistono trattamenti medici approvati per la NASH e nessuna terapia ha dimostrato di ridurre il rischio di eventi cardiovascolari gravi o di progressione della malattia epatica nei pazienti con NASH.

Lo scopo dello studio SPLENDOR (Surgical Procedures and Long-term Effectiveness in NASH Disease and Obesity Risk) era di indagare la relazione a lungo termine tra chirurgia bariatrica e futuro rischio di progressione verso la cirrosi e sviluppo di eventi cardiovascolari gravi in ??pazienti con NASH e obesità.

I ricercatori hanno studiato 1.158 pazienti adulti con NASH comprovata da biopsia che hanno effettuato la biopsia epatica tra il 2004 e il 2016 presso la Cleveland Clinic e sono stati seguiti fino a marzo 2021. Un gruppo di chirurgia bariatrica di 650 pazienti è stato confrontato con un gruppo di controllo di 508 pazienti non chirurgici. I partecipanti allo studio avevano caratteristiche simili come la gravità della malattia epatica alla loro biopsia epatica al basale.

Dieci anni dopo l’arruolamento, si è verificata una malattia epatica avanzata (progressione a cirrosi, cancro del fegato, necessità di trapianto di fegato o morte per malattia del fegato) nel 2,3% nel gruppo chirurgico rispetto al 9,6% nel gruppo di controllo. Inoltre, alla fine dello studio, l’8,5% nel gruppo chirurgico e il 15,7% nel gruppo non chirurgico hanno sviluppato eventi cardiovascolari avversi maggiori come infarto, insufficienza cardiaca, ictus o morte per malattie cardiache.

A 10 anni, il peso corporeo era ridotto del 22,4% nel gruppo chirurgico e del 4,6% nel gruppo non chirurgico. La chirurgia bariatrica è stata anche associata a una significativa riduzione dei livelli di zucchero nel sangue nei pazienti con diabete. Questi risultati confermano la durata dei benefici per la salute della chirurgia bariatrica , come mostrato nello studio clinico STAMPEDE condotto dalla Cleveland Clinic.

“Lo studio SPLENDOR mostra che nei pazienti con obesità e NASH, una perdita di peso sostanziale e prolungata ottenuta con la chirurgia bariatrica può proteggere contemporaneamente il cuore e ridurre il rischio di progressione verso la malattia epatica allo stadio terminale “, ha affermato il ricercatore senior dello studio, Steven Nissen, MD, Chief Academic Officer of the Heart, Vascular and Thoracic Institute presso la Cleveland Clinic. “Questo è il primo studio in campo medico che riporta una modalità di trattamento che è associata a un ridotto rischio di eventi avversi maggiori nei pazienti con NASH comprovata da biopsia”.


Ali Aminian et al, Associazione di chirurgia bariatrica con importanti effetti avversi al fegato e cardiovascolari in pazienti con steatoepatite non alcolica provata da biopsia, JAMA(2021). DOI: 10.1001/jama.2021.19569