Vista e dintorni

Donna diabetica cieca in grado di vedere forme e lettere dopo 16 anni

Gli scienziati hanno utilizzato un impianto cerebrale e occhiali da videocamera per aiutare una donna diabetica, diventata cieca a causa del distacco della retina, a vedere le forme di base dopo essere stata completamente priva della vista per 16 anni.

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I ricercatori hanno eseguito una sequenza di test sulla volontaria di 58 anni e scoperto che potevano creare visioni di forme e lettere usando elettrodi penetranti. I risultati potrebbero aiutare a produrre un impianto protesico cerebrale visivo per aiutare i non vedenti a diventare più indipendenti.

“Uno degli obiettivi di questa ricerca è dare maggiore mobilità a una persona cieca”, ha affermato il professor RA Normann, coautore dello studio. “Potrebbe consentire loro di identificare una persona, porte o automobili. Potrebbe aumentare l’indipendenza e la sicurezza. È su questo che stiamo lavorando”.

Una matrice di microelettrodi composta da 100 microaghi è stata inserita nel cervello della donna cieca, in particolare nella sua corteccia visiva. Indossava un paio di occhiali con una videocamera che inviava dati visivi agli elettrodi. Hanno quindi stimolato i neuroni vicini e creato “fosfeni” (creando visivamente l’impressione di luce senza una vera fonte di luce) che ha permesso alla donna di visualizzare un’immagine nel suo cervello.

L’autore dello studio, il professor Eduardo Fernández, dell’Università Miguel Hernández, ha dichiarato: “Questi risultati sono molto entusiasmanti perché dimostrano sia la sicurezza che l’efficacia e potrebbero aiutare a realizzare un sogno di lunga data di molti scienziati, che è il trasferimento di informazioni dal mondo esterno direttamente alla corteccia visiva dei ciechi, ripristinando così una forma rudimentale della vista”.

Ha continuato: “Sebbene questi risultati preliminari siano molto incoraggianti, dovremmo essere consapevoli che ci sono ancora una serie di importanti domande senza risposta e che molti problemi devono essere risolti prima che una protesi visiva corticale possa essere considerata una terapia clinica praticabile”.

Gli scienziati hanno realizzato un videogioco per aiutare la donna ad abituarsi e ad esercitarsi con l’impianto protesico. L’impianto cerebrale non ha danneggiato la donna né ha creato effetti collaterali negativi.

Il co-autore, il professor P. Roelfsema, ha dichiarato: “È probabile che questo lavoro diventi una pietra miliare per lo sviluppo di nuove tecnologie che potrebbero trasformare il trattamento della cecità”.

Grazie alla sua partecipazione, la volontaria è ora co-autrice dello studio.

Il gruppo di scienziati dell’Università Miguel Hernández (Spagna), del Netherlands Institute of Neuroscience (Paesi Bassi) e del John A. Moran Eye Center dell’Università dello Utah (USA) spera che ulteriori ricerche possano utilizzare un codificatore di immagini di livello più alto sistema per stimolare più elettrodi e creare immagini visive più dettagliate.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Clinical Investigation .

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