Terapie

Diabete in Africa: farmaci e dispositivi ad accesso limitato

WenPhotos / Pixabay

Il peso del diabete è in aumento a livello globale. Ci sono circa mezzo miliardo di persone nel mondo che vivono con la malattia. Nell’Africa subsahariana, 23 milioni di persone hanno avuto il diabete nel 2021 . Questo numero dovrebbe aumentare a 33 milioni entro il 2030 ea 55 milioni entro il 2045 .

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Attualmente, il diabete non ha cura. Ma può essere controllato usando farmaci, dieta e modifica dello stile di vita.

Come parte del suo piano d’azione globale 2013-2020, l’Organizzazione mondiale della sanità ha fissato obiettivi per la prevenzione e il controllo delle malattie non trasmissibili. Ha affermato che i farmaci essenziali e le tecnologie di base dovrebbero essere disponibili almeno per l’80% nelle strutture sanitarie pubbliche o private. Per il diabete, questi medicinali includono insulina e agenti orali che riducono la glicemia. Dovrebbero esserci anche medicinali come l’aspirina e le statine che riducono il rischio di malattie cardiache correlate. La tecnologia include glucometri (per testare la glicemia) e strisce reattive per proteine ??e chetoni nelle urine.

Fuori portata

L’Africa subsahariana affronta il doppio fardello delle malattie trasmissibili e non trasmissibili che mettono a dura prova le risorse sanitarie dei paesi e i fragili sistemi sanitari. L’accesso ai farmaci essenziali e ai test diagnostici rimane una sfida nella regione. Le strutture sanitarie pubbliche devono far fronte a frequenti scorte di medicinali ei pazienti spesso pagano i medicinali da soli.

L’insulina e i farmaci orali per il diabete per lo più non sono disponibili al livello raccomandato nella regione. Un recente studio condotto in 13 paesi a basso e medio reddito (compresi i paesi dell’Africa sub-sahariana) ha rilevato una disponibilità del 55-80% di insulina nelle strutture sanitarie che avrebbero dovuto avere insulina. Un precedente sondaggio aveva mostrato una disponibilità dello 0% di insulina nelle strutture sanitarie del Benin e dell’Eritrea. La tendenza è simile con i test per la glicemia, le proteine ??nelle urine e i chetoni .

La dose mensile dei farmaci generici più economici, metformina e glibenclamide, costa circa due giorni di salario nell’Africa subsahariana . Questo si basa sul salario del lavoratore statale meno pagato.

Il costo è ancora più alto per gli agenti di nuova generazione. Ad esempio, la glimepiride costa l’equivalente di tre giorni di salario in Uganda . L’insulina ad azione breve e intermedia costa circa cinque giorni di stipendio in Uganda e quattro giorni di stipendio in Camerun . Vari esami costano anche qualche giorno di stipendio in Uganda e Camerun.

Alcune marche di insulina costano molto di più. Ad esempio, il marchio innovatore di insulina ad azione intermedia costa circa 20 giorni di stipendio in Malawi e l’insulina premiscelata costa 19 giorni di stipendio in Camerun .

Come possiamo migliorare l’accesso?

Esistono diversi modi per migliorare l’accesso a farmaci a prezzi accessibili. Includono l’aumento dei finanziamenti per i farmaci da parte dei governi e degli organismi internazionali. La legislazione potrebbe promuovere l’ingresso dei farmaci generici nel mercato. I farmaci generici dovrebbero avere un prezzo adeguato e sovvenzionare in modo che i pazienti non debbano pagare il prezzo intero. La selezione e l’uso dei farmaci necessitano di cure. E robusti sistemi di monitoraggio elettronico ridurrebbero al minimo l’esaurimento delle scorte.

La responsabilità di apportare cambiamenti ricade sui governi, sulle organizzazioni non governative locali e internazionali, sulle aziende farmaceutiche e sugli operatori sanitari.

Alcune aziende biofarmaceutiche globali hanno avviato iniziative rivolte ai paesi a basso e medio reddito. Un esempio è il programma Novartis Access , attualmente attivo in Kenya, Uganda, Tanzania, Ruanda, Malawi, Etiopia e Camerun. Il programma offre sussidi a governi, organizzazioni non governative e altri clienti istituzionali per un portafoglio di farmaci per il trattamento delle malattie non trasmissibili. Sviluppa inoltre la capacità del sistema sanitario per la prevenzione e la gestione delle malattie non trasmissibili, incluso il diabete.

Un’altra società, Novo Nordisk, ha iniziato nel 2009 a fornire insulina a un costo agevolato a paesi selezionati a basso reddito dell’Africa subsahariana. Con i partner, sostiene il programma ” Changing Diabetes in Children ” in 10 paesi dell’Africa sub-sahariana. Offre glucometri e insulina gratuiti a bambini e adolescenti con diabete di tipo 1.

Ma occorre fare di più. I ministeri della salute del governo e altre agenzie di attuazione dovrebbero incoraggiare gli operatori sanitari a seguire linee guida di trattamento basate sull’evidenza e pertinenti a livello locale. Dovrebbero essere sottoposti a un continuo sviluppo professionale sulla cura del diabete. Gli elenchi nazionali dei farmaci essenziali dovrebbero essere aggiornati regolarmente e includere farmaci economicamente vantaggiosi.

Infine, i governi e il settore privato dell’Africa subsahariana dovrebbero investire nella produzione locale di farmaci generici di alta qualità per il diabete.


Autore: Richard E. Sanya , ricercatore post-dottorato, Centro di ricerca sulla popolazione e la salute africana

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