Sport e movimento

Vacci piano quando invecchi? Sbagliato; nonno attivo nonno vivo

sea, holding hands, kid

Photo by charmeni on Pixabay

Una nuova ricerca delinea come le vite più lunghe siano legate all’attività fisica

Sostienici con un acquisto o donazione

Quasi tutti sanno che l’esercizio fa bene. Alcune persone possono persino snocciolare motivi per cui mantiene forti i muscoli e le articolazioni e come combatte alcune malattie. Ma quante persone possono raccontarti la storia del perché e di come l’attività fisica è stata incorporata nella biologia umana? 

Un team di biologi evoluzionisti e ricercatori biomedici di Harvard ci sta provando (a volte letteralmente) in un nuovo studio pubblicato su PNAS. Il lavoro espone prove evolutive e biomediche che mostrano che gli esseri umani, che si sono evoluti per vivere molti decenni dopo aver smesso di riprodursi, si sono evoluti anche per essere relativamente attivi nei loro ultimi anni.  

I ricercatori affermano che l’attività fisica più avanti nella vita sposta l’energia dai processi che possono compromettere la salute e verso i meccanismi nel corpo che la estendono. Essi ipotizzano che gli esseri umani si siano evoluti per rimanere fisicamente attivi mentre invecchiano, e così facendo per allocare energia a processi fisiologici che rallentano il graduale deterioramento del corpo nel corso degli anni. Questo protegge da malattie croniche come malattie cardiovascolari, diabete di tipo 2 e persino alcuni tipi di cancro. 

“È un’idea diffusa nelle società occidentali che quando invecchiamo, è normale rallentare, fare meno e andare in pensione”, ha detto il biologo evoluzionista di Harvard? Daniel E. Lieberman , l’autore principale dell’articolo. “Il nostro messaggio è il contrario: quando invecchiamo, diventa ancora più importante rimanere fisicamente attivi”. 

Il team di ricerca, che include  Aaron Baggish  e  I-Min Lee  della Harvard Medical School, ritiene che il documento sia la prima spiegazione evolutiva dettagliata del motivo per cui la mancanza di attività fisica con l’età aumenta il rischio di malattia e riduce la longevità. 

Baggish, 47 anni, che è anche cardiologo di squadra per i New England Patriots e US Soccer, e Lieberman, 57 anni, sono compagni di corsa di lunga data e spesso hanno discusso delle idee che sono andate sul giornale durante le corse mattutine da 5 a 10 miglia. 

Lo studio usa i cugini scimmie degli umani come punto di partenza. I ricercatori sottolineano che le scimmie, che di solito vivono solo da 35 a 40 anni in natura e raramente sopravvivono alla menopausa passata, sono considerevolmente meno attive della maggior parte degli esseri umani, suggerendo che nell’evoluzione umana c’era una selezione non solo per vivere più a lungo ma anche per essere più fisicamente attivo. 

“Ci siamo evoluti fondamentalmente dai pantofolai”, ha detto Lieberman, che ha osservato due volte gli scimpanzé selvatici in Tanzania ed è rimasto sorpreso da quanta parte della loro giornata viene spesa “seduti sul sedere, a digerire”. 

Ciò è particolarmente stridente se confrontato con i cacciatori-raccoglitori contemporanei, che in media circa 135 minuti di attività fisica da moderata a vigorosa al giorno. Quel livello di movimento – da sei a dieci volte superiore alla media degli americani – potrebbe essere una delle chiavi del motivo per cui i cacciatori-raccoglitori che sopravvivono all’infanzia tendono a vivere circa sette decenni, circa 20 anni oltre l’età in cui gli umani generalmente smettono di avere figli. Prove fossili indicano che queste lunghe durate di vita erano comuni fino a 40.000 anni fa, contrariamente alla credenza che la durata della vita umana fino a poco tempo fa fosse breve. 

Il team ha sottolineato che il principale beneficio per la salute dell’attività fisica è estendere la durata della salute umana, che è definita come gli anni di vita trascorsi in buona salute. 

I ricercatori hanno esaminato due percorsi attraverso i quali l’attività fisica permanente ridistribuisce l’energia per migliorare la salute. Il primo riguarda l’allontanamento dell’energia in eccesso da meccanismi potenzialmente dannosi, come l’accumulo di grasso in eccesso. Il team ha anche identificato come l’attività fisica alloca energia ai processi di riparazione e manutenzione. Il documento mostra che oltre a bruciare calorie, l’attività fisica è fisiologicamente stressante, causando danni al corpo a livello molecolare, cellulare e tissutale. La risposta del corpo a questo danno, tuttavia, consiste essenzialmente nel ricostruirsi più forte.  

Ciò include la riparazione di strappi nelle fibre muscolari, la riparazione dei danni alla cartilagine e la guarigione delle microfratture. La risposta provoca anche il rilascio di antiossidanti e antinfiammatori legati all’esercizio e migliora il flusso sanguigno. In assenza di attività fisica, queste risposte si attivano meno. È stato dimostrato che i processi di riparazione cellulare e del DNA riducono il rischio di diabete, obesità, cancro, osteoporosi, morbo di Alzheimer e depressione. 

“Il punto chiave da portare a casa è che poiché ci siamo evoluti per essere attivi per tutta la vita, i nostri corpi hanno bisogno di attività fisica per invecchiare bene. In passato, l’attività fisica quotidiana era necessaria per sopravvivere, ma oggi dobbiamo scegliere di esercitare, cioè fare attività fisica volontaria per il bene della salute e della forma fisica”, ha affermato Lieberman.  

Il team di ricerca, che include gli studenti laureati Timothy Kistner e Daniel Richard, spera che lo studio renda questo messaggio più difficile da ignorare.  

I livelli di attività fisica sono diminuiti in tutto il mondo poiché le macchine e la tecnologia sostituiscono il lavoro umano. Un recente studio del laboratorio di Lieberman ha mostrato che gli americani praticano meno attività fisica rispetto a 200 anni fa.  

Il consiglio dei ricercatori? Alzati dalla sedia e fai un po’ di esercizio.  

“La chiave è fare qualcosa e cercare di renderlo divertente in modo da continuare a farlo”, ha detto Lieberman. “La buona notizia è che non è necessario essere attivi come un cacciatore-raccoglitore. Anche piccole quantità di attività fisica – solo 10 o 20 minuti al giorno – riducono sostanzialmente il rischio di mortalità”. 

Sostienici con un acquisto o donazione
Sostienici con un acquisto o donazione

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.