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I ricercatori riportano nuovi risultati per i pazienti con cancro al seno con obesità, diabete

Coltura tridimensionale di cellule di cancro al seno umano, con DNA colorato in blu e una proteina nella membrana della superficie cellulare colorata in verde. Immagine creata nel 2014 da Tom Misteli, Ph.D., e Karen Meaburn, Ph.D. presso l’NIH IRP.

Obesità, insulino-resistenza e diabete di tipo 2 sono fattori di rischio per il cancro al seno nelle donne in post-menopausa. Le complicanze metaboliche e infiammatorie dell’obesità hanno un ruolo nella formazione del cancro. Tuttavia, le vie cellulari e molecolari che mediano l’incidenza, la progressione e la metastasi del cancro al seno in pazienti che hanno anche complicanze metaboliche non sono ancora completamente comprese.

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Per la prima volta, i ricercatori hanno scoperto che gli esosomi (piccole vescicole secrete da molti tipi di cellule e rilasciate nel sangue o nei tessuti e nei fluidi vicini) sono coinvolti nella progressione del cancro al seno e nella resistenza al trattamento.

“Abbiamo identificato una potenziale differenza biologica che potrebbe spiegare questo rischio più elevato e informare il processo decisionale clinico. Questa nuova biologia può anche suggerire nuovi farmaci o trattamenti per ridurre il rischio di metastasi nei pazienti affetti da cancro che sono anche obesi e diabetici”, ha spiegato l’autore corrispondente Gerald V. Denis, Ph.D., professore di medicina e farmacologia e Shipley Professor, presso la Boston University School of Medicine.

Attualmente, più di 100 milioni di americani sono attualmente diabetici o pre-diabetici con il 90% di questi casi dovuti all’obesità. Se questi adulti sviluppano un cancro causato dall’obesità, c’è una maggiore probabilità che il cancro metastatizzi o diventi resistente a trattamenti mirati o terapie ormonali.

I ricercatori hanno isolato e caratterizzato gli esosomi per identificare i fattori che promuovono la progressione e la metastasi del cancro al seno. Hanno scoperto che gli esosomi da adipociti resistenti all’insulina (cellule adipose) o dal tessuto adiposo di adulti con diabete di tipo 2, provocavano cambiamenti molto più pericolosi nelle cellule del cancro al seno umano rispetto agli esosomi degli adipociti sensibili all’insulina o non diabetici.

Secondo Denis, le diagnosi metaboliche ( glicemia , livelli di A1c, profili lipidici, insulina elevata, marker di rischio cardiovascolare come CRP elevata) non sono normalmente prese in considerazione dagli oncologi che stanno valutando il rischio di progressione del cancro al seno, resistenza al trattamento o recidiva. “È stato anche difficile identificare gli esami del sangue che avrebbero aiutato i medici a pianificare il trattamento o modificare i piani di trattamento, perché non sono stati ancora condotti studi clinici per definire i biomarcatori più importanti. Test diagnostici e prognostici economici che sono coperti da assicurazione e che richiedono solo una piccola quantità di sangue aiuterebbe gli oncologi a migliorare il trattamento di questi pazienti”, ha affermato.

Denis crede che questa scoperta abbia implicazioni per qualsiasi cancro correlato all’obesità (cancro al seno nelle donne in post-menopausa, cancro ovarico, uterino/endometrio e (negli uomini) alla prostata e (sia negli uomini che nelle donne) del colon-retto, della cistifellea, dei reni, del pancreas , epatico, tiroideo, adenocarcinoma esofageo e mieloma multiplo) in cui i depositi di grasso nelle vicinanze possono essere metabolicamente anormali e infiammati.

Questi risultati appaiono online sulla rivista Science Signaling.


Ulteriori informazioni: Gli esosomi derivati ??dagli adipociti possono promuovere la progressione del cancro al seno nel diabete di tipo 2, Science Signaling (2021). www.science.org/doi/10.1126/scisignal.abj2807

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