Equilibrio

La depressione pandemica persiste tra gli anziani, secondo uno studio

Secondo una nuova ricerca della McMaster University, la pandemia di COVID-19 ha avuto un impatto significativo sulla salute mentale delle persone anziane che vivono nella comunità, con coloro che sono soli se la passano molto peggio.

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Utilizzando i dati del Canadian Longitudinal Study on Aging (CLSA), un team nazionale di ricercatori ha scoperto che il 43% degli adulti di età pari o superiore a 50 anni ha manifestato livelli moderati o alti di sintomi depressivi all’inizio della pandemia di COVID-19 e che è aumentato nel corso tempo.

La solitudine era il predittore più significativo del peggioramento dei sintomi depressivi, con altri fattori di stress legati alla pandemia, come i conflitti familiari, che aumentavano anche le probabilità.

Lo studio è stato pubblicato oggi sulla rivista Nature Aging .

La ricerca è stata guidata da Parminder Raina, professore presso il Dipartimento di metodi di ricerca sanitaria, prove e impatto e direttore scientifico del McMaster Institute for Research on Aging.

“La pandemia di COVID-19 ha avuto un impatto sproporzionato sugli anziani, con gruppi di persone che erano già emarginate che hanno avvertito un impatto negativo molto maggiore”, ha affermato Raina, capo ricercatore principale del CLSA.

“Coloro che erano socialmente isolati, con condizioni di salute più precarie e con uno stato socioeconomico inferiore avevano maggiori probabilità di avere un peggioramento della depressione rispetto al loro stato di depressione pre-pandemia raccolto come parte del Canadian Longitudinal Study on Aging dal 2011”.

Il gruppo di ricerca includeva i principali investigatori del CLSA Christina Wolfson della McGill University, Susan Kirkland della Dalhousie University, Lauren Griffith della McMaster, insieme a un team nazionale di ricercatori.

Hanno utilizzato i dati dei sondaggi telefonici e web per esaminare in che modo i fattori legati alla salute e i determinanti sociali come il reddito e la partecipazione sociale, hanno influito sulla prevalenza dei sintomi depressivi durante il blocco iniziale a partire da marzo 2020 e dopo la riapertura dopo la prima ondata di COVID-19 in Canada.

Le responsabilità assistenziali, la separazione dalla famiglia, i conflitti familiari e la solitudine erano associati a una maggiore probabilità di livelli moderati o alti di sintomi depressivi che peggioravano nel tempo.

Le donne avevano anche maggiori probabilità di avere maggiori probabilità di sintomi depressivi durante la pandemia rispetto agli uomini e un numero maggiore di donne ha riferito di separarsi dalla famiglia, aumentare il tempo dedicato all’assistenza e ostacolare l’assistenza.

Nel complesso, gli anziani avevano il doppio delle probabilità di sintomi depressivi durante la pandemia rispetto a quelli pre-pandemia. Ma quelli con un reddito più basso e una salute peggiore, a causa di condizioni di salute preesistenti o di problemi di salute segnalati durante la pandemia, hanno avuto un impatto maggiore.

“Questi risultati suggeriscono che gli impatti negativi sulla salute mentale della pandemia persistono e potrebbero peggiorare nel tempo e sottolineano la necessità di interventi su misura per affrontare i fattori di stress della pandemia e alleviare il loro impatto sulla salute mentale degli anziani”, ha aggiunto Raina.

I risultati segnano la prima ricerca pubblicata sul COVID-19 che emerge dal CLSA, una piattaforma di ricerca nazionale sull’invecchiamento che coinvolge più di 50.000 adulti di mezza età e anziani residenti in comunità al momento del reclutamento. La piattaforma è finanziata dal governo del Canada attraverso i Canadian Institutes of Health Research e la Canada Foundation for Innovation.


Ulteriori informazioni: Parminder Raina, un’analisi longitudinale dell’impatto della pandemia di COVID-19 sulla salute mentale degli adulti di mezza età e più anziani dal Canadian Longitudinal Study on Aging, Nature Aging (2021). DOI: 10.1038/s43587-021-00128-1 . www.nature.com/articles/s43587-021-00128-1

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