Benessere

Studio: una persona su sette nell’UE soffre di acufene

Figura 1. Mappa del gradiente di colore di (A) prevalenza di qualsiasi acufene, (B) prevalenza di acufene fastidioso, (C) prevalenza di acufene grave, (D) utilizzo delle risorse sanitarie per l’acufene e (E) PIL nazionale pro capite annuo . I dati si riferiscono a 12 paesi europei, misurati tra il 2017 e il 2018. Più scuro è il colore, maggiori sono i valori e i valori numerici sono riportati nel pannello in basso a destra. Credito: DOI: 10.1016/j.lanepe.2021.100250

Una nuova ricerca condotta da ricercatori dell’Università di Nottingham ha scoperto che circa 65 milioni di adulti nell’UE soffrono di acufene e questa cifra aumenterà in modo significativo nel prossimo decennio.

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La ricerca, pubblicata su The Lancet Regional Health—Europe , è il primo studio a esaminare rigorosamente la prevalenza dell’acufene nelle popolazioni di 12 Stati membri dell’UE.

Lo studio è stato condotto da Roshni Biswas della School of Medicine dell’Università di Nottingham, in collaborazione con un team di esperti dell’Università di Nottingham, dell’Istituto di Ricerche Farmologiche Mario Negri IRCCS di Milano, dell’Università Herriot-Watt in Malesia e del Università di Ratisbona in Germania.

L’acufene è quando si verificano ronzii o altri rumori in una o entrambe le orecchie che le altre persone di solito non riescono a sentire. La condizione può essere moderata o grave e, nella sua forma più debilitante, può influire sulla salute emotiva e sul benessere sociale delle persone. Al momento non ci sono cure o farmaci approvati per trattare l’acufene, ma ci sono terapie disponibili per aiutare a gestire la condizione e le ultime ricerche sui farmaci stanno mostrando risultati promettenti.

È importante conoscere la prevalenza dell’acufene in diversi paesi, ma i dati precedenti sono stati difficili da confrontare tra paesi perché le misurazioni sono state spesso eseguite in modi diversi. Lo scopo di questo studio era di riportare una singola stima a livello europeo per la frequenza dell’acufene e di studiare l’effetto delle caratteristiche individuali ea livello di paese sulla prevalenza.

Tra il 2017 e il 2018 sono state reclutate quasi 11mila persone e mezzo per partecipare a un’indagine trasversale europea sugli acufeni in 12 nazioni dell’UE (Bulgaria, Inghilterra, Francia, Germania, Grecia, Irlanda, Italia, Lettonia, Polonia, Portogallo, Romania e Spagna), utilizzando una serie di domande e opzioni di risposta relative all’acufene.

Il team ha scoperto che:

  • La prevalenza di qualsiasi tipo di acufene era del 14% (1,2% in più nelle donne rispetto agli uomini);
  • L’acufene grave è stato riscontrato nell’1,2% dei partecipanti;
  • La prevalenza dell’acufene aumentava significativamente con l’età e il peggioramento dell’udito;
  • L’uso delle risorse sanitarie per l’acufene è aumentato con l’aumento della gravità dei sintomi dell’acufene.

Michael Akeroyd, professore di scienze dell’udito presso la School of Medicine dell’Università di Nottingham, è stato uno degli autori del documento. Ha detto: “Questa è la prima volta che abbiamo misurato in modo corretto e rigoroso l’entità del problema dell’acufene in tutta Europa. L’acufene può influire sul benessere mentale delle persone e poiché la popolazione cresce e le persone vivono per più a lungo, questo problema non farà che peggiorare.

“Speriamo che questa data possa ora essere utilizzata per implementare trattamenti efficaci e incoraggiare le parti interessate in tutta l’UE a esaminare come possono affrontare questo problema crescente”.


Per maggiori informazioni: R. Biswas et al, Prevalenza dell’acufene in Europa: uno studio sulla popolazione trasversale multinazionale, The Lancet Regional Health – Europe (2021). DOI: 10.1016/j.lanepe.2021.100250

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