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In che modo una campagna guidata da un settore farmaceutico per ridurre l’obiettivo del trattamento del diabete mette a rischio gli anziani – Lown Institute

In che modo una campagna guidata da un settore farmaceutico per ridurre l’obiettivo del trattamento del diabete mette a rischio gli anziani

Per le persone con diabete di tipo 2, monitorare il loro livello di A1c (una misura della glicemia media nell’arco di tre mesi) può essere un buon modo per capire se il loro diabete è sotto controllo. Tuttavia, una recente indagine di Reuters offre un ammonimento su come obiettivi terapeutici come l’A1c possono essere manipolati dalle aziende farmaceutiche.

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All’inizio degli anni 2000, le organizzazioni di difesa del diabete, i medici, i funzionari governativi e le organizzazioni no profit influenti hanno iniziato a trasmettere lo stesso messaggio: le persone con diabete di tipo 2 dovrebbero sforzarsi di portare il loro A1c al di sotto del 7%. Reuters ha scoperto che questa campagna per abbassare l’obiettivo A1c è stata guidata in gran parte dalle aziende farmaceutiche, per creare un mercato più grande per i loro nuovi farmaci che abbassano la glicemia.

Il pezzo descrive come il produttore di insulina Sanofi (allora Aventis) abbia aperto la strada nella campagna A1c. Hanno speso milioni per evidenziare il nuovo obiettivo negli annunci pubblicitari diretti al consumatore e hanno donato centinaia di migliaia di donazioni all’American Diabetes Association (ADA) e ai “leader di pensiero” endocrinologici per far avanzare il messaggio. Attraverso i loro contatti ADA, hanno anche spinto il Comitato nazionale per l’assicurazione della qualità (NCQA), che sviluppa misure di prestazioni mediche, ad adottare il 7% come obiettivo A1c su cui i medici potrebbero essere giudicati. Altri produttori di farmaci per il diabete hanno presto seguito l’esempio di Sanofi.

Il risultato? Le vendite di farmaci per il diabete sono aumentate di dieci volte, da $ 7,3 miliardi nel 2000 a $ 74 miliardi nel 2020. Allo stesso tempo, sono cresciuti gli effetti collaterali pericolosi dovuti a questi farmaci. Abbassare troppo la glicemia può causare ipoglicemia, che può portare a svenimenti, convulsioni e persino coma o morte. Oggi, le persone con diabete rischiano di essere ricoverate in ospedale per glicemia bassa piuttosto che per glicemia alta. Tra gli anziani, che sono più suscettibili agli effetti collaterali dei farmaci, i due terzi delle emergenze diabetiche sono per eventi ipoglicemici.

I ricercatori hanno visto l’impatto dei farmaci che abbassano la glicemia, in particolare sugli anziani . Uno studio del 2019 di  Grace K. Mahoney, MS alla Harvard Medical School e colleghi hanno scoperto che un trattamento intensivo inappropriato del diabete di tipo 2 porta ogni anno a migliaia di ricoveri e visite al pronto soccorso per ipoglicemia. Hanno scoperto che tra il 2011-2014, circa il 21% dei pazienti con livelli di zucchero nel sangue inferiori alla media sono stati trattati con farmaci per abbassare ulteriormente la glicemia, indipendentemente dalla loro età o da altre condizioni croniche. Di conseguenza, ci sono stati più di 9.500 ricoveri e visite al pronto soccorso per ipoglicemia in un periodo di due anni a causa del trattamento intensivo del diabete. Circa 8.200 di questi eventi avrebbero potuto essere evitati se i medici avessero identificato il paziente come una persona a più alto rischio di ipoglicemia e li avessero trattati meno intensamente.

Alla fine degli anni 2000 e all’inizio del 2010, l’ADA e l’NCQA hanno rivisto le loro linee guida per rendere gli obiettivi A1c più individualizzati, piuttosto che un obiettivo “taglia unica” del 7%. Tuttavia, gli annunci diretti al consumatore hanno continuato a spingere il messaggio A1c del 7%. “Finora quest’anno, sette dei primi 10 spot televisivi sul diabete in termini di dollari spesi promuovono la capacità del farmaco di abbassare l’A1c a meno del 7%”, riporta Reuters .

La campagna per abbassare l’A1c guidata da Sanofi e da altri produttori di farmaci per il diabete mi ricorda la campagna di Purdue Pharma per rendere il dolore ” il quinto segno vitale “. In entrambi i casi, i leader medici sono stati influenzati dalle donazioni dell’industria per riformulare le condizioni mediche in modo da promuovere un maggiore uso di droghe e per codificare questa riformulazione nelle linee guida. Sia i medici che i pazienti devono riconoscere il ruolo smisurato che il denaro dell’industria gioca nel plasmare i messaggi e le linee guida intorno agli obiettivi di trattamento.

Il fatto che il ruolo dei produttori di farmaci per il diabete nella creazione di un obiettivo terapeutico 20 anni fa sia appena venuto alla luce mostra che abbiamo bisogno di maggiore trasparenza nelle relazioni tra le società farmaceutiche, mediche e le organizzazioni di advocacy. Ancora meglio sarebbe una moratoria sui pagamenti dell’industria ai medici e alle società mediche, insieme a un aumento dei finanziamenti da fonti indipendenti.


Articolo tradotto dal testo originale pubblicato sul blog del Lown Institute

 

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