Equilibrio

Il nuovo trattamento che ti porta a mangiare molto meno in eccesso

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Il trattamento interdisciplinare comprende gli aspetti psicologici dell’obesità patologica

L’attuale consiglio e trattamento dato ai pazienti con obesità consiste principalmente nel mangiare di meno e cibo più sano e fare più esercizio. In alcuni dei casi più gravi, i pazienti vengono sottoposti a chirurgia dell’obesità.

“Vediamo un forte bisogno di un trattamento interdisciplinare che consideri gli aspetti psicologici dell’obesità patologica molto più di quanto stia accadendo ora”, afferma Trine Tetlie Eik-Nes. “Il trattamento che abbiamo utilizzato si basa sull’insegnamento ai pazienti di renderli consapevoli dei motivi della loro eccessiva alimentazione, seguiti da esercizi e discussioni di gruppo”.

Eik-Nes è professore associato presso il Dipartimento di neuromedicina e scienze motorie dell’Università norvegese di scienza e tecnologia (NTNU) e ha guidato il progetto.

Pazienti che volevano aiuto

L’eccesso di cibo è definito come episodi ripetuti in cui una persona mangia molto più del normale. I 42 adulti che hanno partecipato allo studio erano persone che avevano visitato l’ambulatorio per l’obesità presso il St. Olavs Hospital per chiedere aiuto.

Tutti i partecipanti avevano obesità di terzo grado, ovvero un indice di massa corporea (BMI) di 40 o più, o obesità di secondo grado con problemi aggiuntivi. La maggioranza del gruppo erano donne. Sei persone avevano subito un intervento chirurgico per l’obesità.

Cause composte

Eik-Nes ritiene che la comprensione e il trattamento dell’obesità e dell’eccesso di cibo siano stati troppo ristretti.

“La spiegazione è più complicata del semplice avere un grande appetito, suscettibilità genetica e ‘pigrizia’. La ricerca internazionale indica che dal 30 al 50 per cento delle persone con un alto grado di eccesso di cibo che cercano un trattamento per l’obesità hanno problemi psicologici legati alla perdita di controllo, come l’eccesso di cibo che dura un’intera giornata”, afferma.

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Mangiare per intorpidire il dolore

Secondo il ricercatore, l’eccesso di cibo è spesso correlato a fattori di stress interni ed esterni. Le cause possono essere molteplici e complesse: ad esempio traumi infantili, pensieri negativi su se stessi, disprezzo del corpo, relazioni problematiche con i genitori e difficoltà sociali.

Il trattamento psicologico non è sufficientemente utilizzato per l’obesità patologica.

Molte persone si sentono stigmatizzate a causa del loro corpo grande: in famiglia, a scuola, al lavoro e altrove nella società. Il cibo agisce per intorpidire e aiutare a far fronte alla vita di tutti i giorni.

“Se hai sicurezza, un buon supporto, finanze decenti e una vita quotidiana gestibile, non hai bisogno di regolare le tue emozioni così tanto con cibo, alcol o altri stimoli”, afferma Eik-Nes.

Mancanza di trattamento

Crede che il servizio sanitario offra ai pazienti con obesità patologica cambiamenti nello stile di vita, quando ciò di cui hanno realmente bisogno è una valutazione e un trattamento completi che combinino cure di salute mentale e somatica, ovvero una comprensione di ciò che sta accadendo internamente, nei loro corpi.

“Questo approccio darà alle persone con disturbi alimentari la possibilità di avere successo. Il trattamento psicologico non è abbastanza utilizzato per l’obesità patologica ei metodi sono troppo limitati per un gruppo così eterogeneo”, afferma Eik-Nes.

Nuovo metodo

Il metodo di trattamento utilizzato nello studio è stato sviluppato da Eik-Nes e Kjersti Hognes Berg. Un team interdisciplinare ha condotto le valutazioni e il trattamento, che hanno enfatizzato la sicurezza emotiva e l’apertura.

I partecipanti si sono riuniti per 30 ore in dieci settimane. Dopo ogni sessione di insegnamento, i pazienti si sono suddivisi in piccoli gruppi per addestrarsi a “sezionare” la propria vita quotidiana. Tutti e 42 sono rimasti con lo studio fino alla fine.

“Volevamo insegnare e sensibilizzare i pazienti sulla connessione tra peso e salute mentale. Durante le dieci settimane, l’obiettivo era che diventassero più consapevoli delle sfide che affrontavano nella vita di tutti i giorni e quali strategie potevano aiutare. In questo modo ogni individuo è stato in grado di ricevere obiettivi e misurazioni personalizzate”, afferma Eik-Nes.

Riporto alla propria vita

Durante il trattamento, i pazienti sono diventati più consapevoli di ciò che li induce a reagire e fa scattare l’eccesso di cibo. Ad esempio, mangiare troppo o pascolare (spuntini costanti) può calmare l’esperienza di essere fuori dalla propria zona di comfort.

Molti partecipanti hanno ritenuto che la loro immagine corporea negativa e la vergogna costituissero una barriera all’attività fisica e alla vita sociale. Eik-Nes crede che questo possa spiegare perché è così difficile per questo gruppo mettere in pratica misure di stile di vita.

Meno alimentazione e irrequietezza, più vita sociale

I ricercatori hanno misurato un netto miglioramento alla fine delle dieci settimane.

“I pazienti hanno sperimentato una riduzione di quasi il 30% del numero di episodi di eccesso di cibo e un miglioramento significativo dei loro problemi emotivi, come tumulto interiore, ansia, depressione e irritabilità. Inoltre, i pazienti hanno riferito di sentirsi molto meno limitati nelle loro attività sociali”, afferma Eik-Nes.

Lo studio non ha misurato la perdita di peso, ma l’impressione era che un buon numero di partecipanti avesse sperimentato una perdita di peso.

Secondo il ricercatore, un punto importante dello studio è stato quello di indagare su come possa funzionare un trattamento che abbraccia sia la salute fisica che quella mentale.

“Il nostro approccio interdisciplinare ha funzionato bene. Il solo fatto che tutti abbiano completato lo studio è un ottimo risultato”, afferma Eik-Nes.

“Non possiamo ancora dire nulla sull’effetto a lungo termine del trattamento. Ci auguriamo che questo studio possa gettare le basi per un progetto più ampio sull’obesità patologica e sui disturbi psicologici. Quindi vorremmo indagare sul cambiamento nel tempo”, afferma Eik-Nes.

Il centro psichiatrico del distretto di Stjørdal (DPS) del Nord-Trøndelag Health Trust ha collaborato al progetto con l’ambulatorio per l’obesità presso l’ospedale St. Olav di Trondheim.

Riferimento: Trine T. Eik-Nes, Kjersti Hognes Berg: un intervento di gruppo per individui con obesità e disturbo da alimentazione incontrollata in comorbilità: risultati di uno studio di fattibilità , Frontiers in Endocrinology https://doi.org/10.3389/fendo.2021.738856

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