Benessere

Il diabete nella vita reale

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Fatti sul diabete e la vaccinazione contro il COVID-19

Parliamo con Stephen W. Ponder MD, FAAP, CDCES degli effetti dell’infezione da COVID-19 e della vaccinazione per le persone con diabete.

Parson: Sappiamo che le persone con diabete sono a maggior rischio di malattie gravi con COVID-19. Possono ridurre il rischio correlato al diabete?

Ponder: Gli stessi passaggi utilizzati da altri per ridurre il rischio di infezione da COVID si applicano alle persone con diabete, anche di più. Le basi: mascheramento, distanza sociale, evitare grandi folle e lavarsi frequentemente le mani sono fondamentali per ridurre il rischio di infezione. Una maschera medica o una maschera di qualità N95 è più utile di una maschera di stoffa se qualcuno deve entrare in aree rischiose. Ma tieni presente che anche amici e familiari possono trasmettere l’infezione. Intorno alla nostra cerchia ristretta, c’è sempre una maggiore tendenza ad abbassare la guardia.

L’isolamento e le misure igieniche, pur essenziali, non bastano. L’immunizzazione con il vaccino Moderna o Pfizer, oltre a un successivo richiamo, fornisce il metodo più collaudato per ridurre i rischi di malattie gravi o morte per COVID-19. Essere potenziati con il marchio di vaccini non originali è un’idea intelligente.

Lavorare per ottenere il miglior profilo glicemico ottenibile è associato a una maggiore resilienza contro qualsiasi infezione, incluso il COVID. Ciò significa abbassare l’HbA1c verso l’obiettivo fissato dalla persona con diabete e dal fornitore o dal team del diabete. Se qualcuno è in sovrappeso o obeso, il rischio è maggiore per gli effetti gravi di un’infezione da COVID. Se qualcuno fuma o svapa, anche il rischio è maggiore. Questo è un buon motivo per decidere di apportare modifiche allo stile di vita che potrebbero aiutare in tutte queste aree.

Le persone con diabete sono a rischio elevato di morte e malattie gravi da COVID-19. La necessità di adottare le misure di protezione sopra elencate è ancora importante. Sebbene risparmiato dai peggiori esiti, qualcuno che prende precauzioni può comunque essere infettato e diffondere l’infezione, anche inconsapevolmente, ad altri.

Le persone con diabete condividono molti degli stessi fattori di rischio delle persone senza diabete: sovrappeso o obesità, altre malattie croniche, cattive abitudini di salute, ecc. Sebbene molti di questi comportamenti non possano essere modificati dall’oggi al domani, si aggiungeranno al rischio che si corre con un COVID infezione, vaccinati o meno.

Parson: i vaccini COVID influenzano i livelli di glucosio nel sangue?

Ponder: la risposta metabolica che una persona ha a qualsiasi vaccino è individuale. Questo è lo stesso con i vaccini COVID. A parte un braccio dolorante, i segni e i sintomi sono gli stessi di altri vaccini e possono variare da niente a affaticamento, malessere, mal di testa, disturbi gastrointestinali, febbricola e dolori muscolari. Come con qualsiasi altro vaccino, l’impatto sui livelli di glucosio nel sangue può essere da minimo a grande. Nella maggior parte dei casi, è più probabile che sia minimo.

Nel mio caso, non ci sono stati effetti misurabili sui miei profili glicemici dopo nessuno dei vaccini COVID che ho ricevuto. Ho anche ricevuto vaccini contro l’influenza, l’herpes zoster, la polmonite, l’epatite e il tetano da adulto e non ho avuto problemi con la glicemia dopo nessuno di essi. Tuttavia, è possibile che la risposta immunitaria a qualsiasi vaccino possa influenzare la glicemia. Pertanto, raccomando molta attenzione ai livelli di glucosio nel sangue dopo qualsiasi vaccino, COVID o altro. Qualcuno che sperimenta cambiamenti imprevisti della glicemia dovrebbe ricordarsi di impiegare le proprie abilità di base sul diabete – dosi correttive di carboidrati o insulina – per gestirli in modo efficace.

Parson: Come discuti i vaccini COVID con qualcuno che potrebbe essere riluttante a ottenerne uno?

Ponder: l’esempio è un modo per incoraggiare passivamente gli altri. Se richiesto, sono felice di condividere che ero in anticipo per ottenere la mia serie di vaccini, oltre al mio successivo richiamo. Come accennato in precedenza: non ho avuto alcun effetto avverso grave. Ho anche molti pazienti e i loro genitori che condividono con me le loro esperienze che non hanno avuto reazioni avverse. Per coloro che hanno avuto reazioni, sono state lievi e sono passate rapidamente.

Sfortunatamente, dare l’esempio non affronta direttamente la diffusa disinformazione sui vaccini COVID. Internet è il posto migliore per trovare le risposte alle domande che meglio si adattano ai nostri pregiudizi. In combinazione con alcune chiacchiere fantasiose e grandi parole tecniche, i siti di disinformazione sulla salute sono ideali per confondere e seminare dubbi nelle menti delle brave persone. Tali siti mirano anche a creare un cuneo di sfiducia e sospetto riguardo ai consigli provenienti da fonti affidabili. Il COVID ha evidenziato questo lato oscuro dei social media e di Internet per quanto riguarda il suo impatto sulla nostra unità come popolo.

In questi casi, mi rendo conto che posso fare poco più che fornire supporto se necessario in seguito. Le persone devono scegliere da sole. Anche i genitori devono scegliere per i loro figli. Francamente, non ci sono pazienti nella mia pratica che seguano ogni consiglio preventivo o raccomandazione data da me – o da qualsiasi altro operatore sanitario per quella materia. Le raccomandazioni sui vaccini COVID non sono diverse in questo senso, e devo conviverci. Mi rattrista quando sento parlare di una malattia grave o addirittura della morte che colpisce qualcuno che ha scelto di non ricevere i vaccini per cui aveva diritto.

Parson: Quali altri consigli dai alle persone con diabete riguardo all’infezione o alla vaccinazione da COVID-19?

Ponder: i più grandi progressi medici del XX secolo sono stati la creazione di antibiotici e vaccini. Questo ha salvato innumerevoli vite in tutto il mondo per più di un secolo e continua a farlo ogni giorno. Purtroppo, questo è dato per scontato in molte aree del mondo, specialmente negli Stati Uniti. Le malattie infettive, indipendentemente dalle loro origini, fanno parte del nostro passato, presente e futuro collettivo.

La maggior parte delle persone con diabete domina o vive una vita produttiva con una malattia che era uniformemente fatale prima del 20esimo secolo. Il successo sul diabete è possibile grazie alla scienza e al buon senso di sfruttare ogni strumento disponibile con decisioni prudenti e proattive prese ogni giorno. Se ti ammali di COVID, la scienza dietro la sua gestione migliora ogni giorno. I vaccini attenuano inequivocabilmente l’impatto del COVID su di noi. Sono ora disponibili farmaci orali approvati dalla FDA per evitare che il COVID precoce travolga il corpo. Come persona con diabete, prendi in considerazione questi fatti mentre fai le tue scelte in merito alla prevenzione e alla gestione di COVID-19.


Per maggiori informazioni:

Stephen W. Ponder, MD, FAAP, CDCES , è un endocrinologo pediatrico presso Baylor Scott & White Health in Texas e autore di Sugar Surfing. Convive con il diabete tipo 1 da più di 50 anni. 

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