Equilibrio

Perché la consapevolezza è l’abilità più importante del 2022

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Mi sono dato un compito impossibile. Ho deciso di spiegare perché la consapevolezza è l’abilità più importante da imparare nel 2022 nel momento esatto in cui non ho voglia di praticarla. 

Omicron mi ha sconvolto, deluso e preoccupato. Giorni prima di Natale, una persona cara e la loro giovane famiglia ad alto rischio sono risultati positivi al COVID. Separatamente, un’altra persona cara, nonostante le buone intenzioni, si è esposta a un significativo rischio COVID proprio mentre Omicron ha iniziato a diffondersi rapidamente in tutto il paese. L’effetto domino di quella potenziale esposizione ha gettato nel caos i miei – e quelli di molte altre persone – piani natalizi. 

Per me rabbia e incertezza scatenano sia adrenalina che motivazione. Ho bisogno di operare alla massima capacità di problem solving, cercando di anticipare cosa riserva il futuro. Aiuto i miei cari a fare il test, a cercare di trovare un alloggio dove possono isolarsi e a parlare dei loro sintomi preoccupanti. Per fortuna, sono per lo più vaccinati e potenziati, ma la variante altamente contagiosa e immunitaria presenta nuove domande sul suo effetto sui bambini vulnerabili e sugli anziani a cui non ho risposte. 

Ad essere onesti, ho bevuto un sorso di whisky quando ho registrato per la prima volta la posta in gioco. Poi sono passato all’azione. Solo più tardi mi sono fermato a sedermi ea riconoscere le intense emozioni, senza spingerle via o lasciare che mi trascinassero sempre più nel panico. Questo atto di essere pienamente presente, abbinato all’auto-compassione per il dolore che ho provato, è consapevolezza. L’esperto di mindfulness Jon Kabat-Zinn la definisce anche come consapevolezza che sorge prestando attenzione, di proposito, nel momento presente, in modo non giudicante. 

Quando pratico la consapevolezza in modo efficace, non sono nel passato, desiderando che qualcuno abbia scelto un percorso diverso né immagino un futuro di conseguenze devastanti. Invece, sono nel momento presente, usando l’auto-compassione e l’accettazione radicale per riconoscere come mi sento ed estendere la gentilezza verso me stesso.

Condivido questa esperienza perché sospetto che suoni familiare o diventerà comune nel 2022, grazie a Omicron. La stagione più difficile della pandemia post-vaccino potrebbe essere alle porte e l’incertezza spingerà molti di noi in una spirale di ansia . Se ciò non bastasse, il prossimo anno porterà nuove ma previste crisi, come condizioni meteorologiche estreme legate al cambiamento climatico , e altre che non abbiamo ancora previsto. Indipendentemente da ciò, gli algoritmi dei social media amplificheranno le nostre più grandi paure e sospetti, pompando gli utenti pieni di rabbia e cinismo, poiché il tardo capitalismo richiede di sacrificare tutto per il lavorotrascurando di soddisfare i bisogni primari delle persone. Questa non è una cultura naturalmente incline alla consapevolezza. Invece, può renderci reattivi, insensibili e persino più propensi a preoccuparci della catastrofe di quanto non lo siamo già come esseri umani.  

Ciò rende la consapevolezza l’abilità più importante da coltivare. Approfondisce la nostra capacità di far fronte all’ansia e ad altre emozioni difficili interrompendo gentilmente pensieri e sentimenti fuggitivi. Quando praticato in tandem con auto-compassione e accettazione radicale, apre il cuore e la mente in modi straordinari. Vediamo la possibilità invece del terrore. Ci sentiamo connessi invece che solitari.

La consapevolezza può sembrare irraggiungibile quando l’obiettivo viene erroneamente percepito come perfezione. Piuttosto, è l’atto di ricominciare – e ancora e ancora – quando un impulso, un pensiero o una sensazione ci trascina nel passato o nel futuro. Alcune persone usano il respiro come un vincolo fisiologico al presente, in particolare mentre meditano. La respirazione ritmica calma il sistema nervoso e rende più facile concentrarsi su ciò che è sotto il nostro controllo. Ma la consapevolezza non richiede il respiro o la meditazione. La consapevolezza può essere praticata durante attività come camminare, lavare i piatti, fare giardinaggio, fare esercizio, giocare o guidare. Quando un pensiero, buono o cattivo, irrompe, mindfulness significa osservarlo con curiosità e apertura, per poi tornare al momento presente, dove si nota l’odore di muffa delle foglie in inverno o come l’orizzonte incontra l’autostrada.  

È facile credere che siamo abili nel domare l’ansia nata dall’incertezza grazie alla pandemia. Ma questo potrebbe essere un falso presupposto. Il dottor Jack Nitschke, psicologo clinico e professore associato nel dipartimento di psichiatria dell’Università del Wisconsin, mi ha detto che l’esposizione all’imprevedibilità non migliora necessariamente le nostre capacità di coping. “In realtà non penso che le persone migliorino nel tollerare l’incertezza solo perché ce ne sono molte”, ha detto. 

“In realtà non penso che le persone migliorino nel tollerare l’incertezza solo perché ce ne sono molte”.

Invece, quando rimaniamo guidati dalla paura e dall’ansia, il nostro cervello malleabile sviluppa neurocircuiti per supportare quei modelli di pensiero e sentimenti. Il pensiero ansioso diventa una traccia a cui inconsciamente torniamo più e più volte perché il cervello ha sviluppato connessioni neurali per supportare quell’abitudine. Nitschke crede che possiamo anche fare il contrario. Quando ci fermiamo, ci riportiamo al momento presente e interrompiamo un ciclo di pensieri preoccupati, il cervello sviluppa nuove associazioni. Più pratichiamo la consapevolezza, più il cervello impara ad appoggiarsi ad essa. Qualcosa farà inevitabilmente esplodere questa relativa calma, come ricevere cattive notizie, ma rimaniamo in grado di rafforzare le nostre connessioni cerebrali per la consapevolezza. Con il tempo, tornare al presente, anche in crisi, diventa più facile. 

Questo potrebbe essere più difficile per alcuni rispetto ad altri. Mentre Nitschke crede che tutti possano trarre vantaggio dalla plasticità cerebrale per adottare modi efficaci di affrontare la pandemia e l’incertezza, quelli con storie di traumi o malattie mentali potrebbero ritenere che sia più difficile interrompere i loro schemi di pensiero dominanti. Allo stesso modo, qualcuno che sperimenta in modo sproporzionato ingiustizie, traumi e difficoltà economiche può sperimentare la consapevolezza come un singolo sacchetto di sabbia in un diluvio. 

“Esistono una serie di fattori reali concreti, istituzionali, ambientali, comunitari che stanno, in modo molto tangibile, contribuendo al disagio psicologico che questi individui stanno vivendo”, la dott.ssa Inger Burnett-Zeigler, psicologa clinica e professore associato di psichiatria e scienze comportamentali alla Northwestern University, mi ha detto. 

Burnett-Zeigler crede che la consapevolezza sia un modo per affrontare lo stress e ha studiato gli interventi correlati nelle comunità di colore a basso reddito, in particolare tra le donne nere che hanno sperimentato depressione e traumi. In uno studio pilota nella parte sud di Chicago, Burnett-Zeigler ha insegnato ai partecipantitecniche come la scansione del corpo, la meditazione seduta, lo yoga, l’osservazione di eventi piacevoli e spiacevoli e la comunicazione consapevole. La maggior parte delle donne ha riferito di una migliore gestione della rabbia, di una maggiore consapevolezza, di sentirsi calme e rilassate e di un migliore controllo su pensieri, emozioni e comportamenti. La maggior parte ha anche manifestato una diminuzione dei sintomi del trauma, ma un piccolo numero ha riportato sintomi del trauma peggiori. Burnett-Zeigler sospetta che quei partecipanti abbiano utilizzato così potentemente (e comprensibilmente) l’evitamento e la negazione per far fronte al loro trauma che la consapevolezza ha portato in superficie sentimenti dolorosi invece di calmarli. 

Burnett-Zeigler rimane convinto che le abilità racchiuse dalla consapevolezza (consapevolezza, immobilità, auto-compassione e regolazione dello stress) siano strumenti preziosi per chiunque. Eppure le persone che affrontano un trauma potrebbero aver bisogno di risorse aggiuntive ottimizzate per la loro esperienza, come le lezioni di yoga in cui ai partecipanti non viene chiesto di chiudere gli occhi e le luci rimangono accese. Questo non è un piccolo avvertimento in un momento di forte dolore e trauma, specialmente nelle comunità di colore che sperimentano l’ingiustizia razziale e sono state anche duramente colpite dal COVID. 

È anche chiaro che il fardello che portiamo – alcuni di noi sopportano carichi molto più pesanti di altri – non diventerà più leggero in tempi brevi. Quando si considera un’abilità da apprendere nel 2022, che si tratti di avventura, auto-miglioramento o soddisfazione, considerare la consapevolezza come una degna sfida. Le istruzioni sono ovunque, inclusi libri , podcast , corsi online e app . Non c’è competizione, giudizio o fallimento; solo l’onnipresente possibilità di trovare la calma in mezzo a un’incessante incertezza.  

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