Mangiare e bere

Il cibo salutare per i bambini è lo stesso degli adulti

La Society for Nutrition Education and Behaviour pubblica un documento di posizione sugli effetti dannosi delle diete che favoriscono il “cibo dei bambini” sulle preferenze e sui gusti dei bambini, pubblicato sul Journal of Nutrition Education and Behaviour

È posizione della Society for Nutrition Education and Behaviour (SNEB) che non vi è alcuna differenza tra alimenti salutari per adulti e per bambini dai 2 anni in su, ad eccezione di aggiustamenti adeguati all’età nella consistenza e nella porzione dimensioni, secondo un nuovo documento di posizione nel Journal of Nutrition Education and Behavior , pubblicato da Elsevier.

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“Se pensi al cibo per bambini, all’archetipo o alla terminologia che usiamo ampiamente per descrivere il cibo che diamo da mangiare ai nostri figli, è davvero una norma sociale o un costrutto sociale che abbiamo perpetuato”, afferma Pamela Rothpletz-Puglia, EdD, RD, School of Health Professions, Rutgers, The State University of New Jersey, Piscataway, NJ, USA.

Il cibo per bambini è definito operativamente come cibo che può essere consumato da bambini di età compresa tra 2 e 14 anni, a casa o nella comunità. C’è una credenza di lunga data negli Stati Uniti che i bambini abbiano bisogno di diversi tipi di alimenti rispetto agli adulti, e molti di questi alimenti sono altamente lavorati; denso di energia; e ad alto contenuto di grassi saturi, sodio e zuccheri aggiunti. Una dieta che favorisce questi alimenti può avere effetti dannosi significativi sulle preferenze e sui gusti dei bambini, può esacerbare la neofobia alimentare o il comportamento alimentare schizzinoso talvolta riscontrato nei bambini e può avere un impatto sulla loro salute in futuro. 

Quadro per educatori nutrizionali per identificare aree di interesse modificabili per contrastare l’archetipo alimentare dei bambini. Gli educatori nutrizionali svolgono un ruolo chiave nello spostamento della domanda dei consumatori e delle norme sociali sulle scelte alimentari. Possono farlo creando resilienza familiare e comunitaria e un adattamento sano all’ambiente alimentare ultra-elaborato e promuovendo la consapevolezza che i bambini di età superiore ai 2 anni possono mangiare gli stessi cibi sani degli adulti (tenendo conto dell’età e esigenze nutrizionali).
CREDITO: Journal of Nutrition Education and Behavior

Nel position paper, gli autori notano che l’idea che i bambini abbiano bisogno di cibi diversi rispetto agli adulti sembra aver avuto origine durante l’era del proibizionismo dell’alcol, quando l’industria dell’ospitalità ha creato menu per bambini per compensare la perdita di entrate dalle vendite di alcol. Da allora è noto che i bambini di età superiore ai 2 anni possono mangiare gli stessi cibi sani degli adulti, ma il cibo ei menu per bambini sono diventati una norma sociale. Questa norma sociale persiste perché gli alimenti ultra-elaborati come le offerte di pollo, gli hot dog, le patatine fritte e il formaggio grigliato sono prevalenti nell’ambiente alimentare e sono molto appetibili per i bambini.

Gli educatori nutrizionali svolgono un ruolo chiave nello spostamento della domanda dei consumatori e delle norme sociali sulle scelte alimentari. Possono farlo creando resilienza familiare e comunitaria e un sano adattamento all’ambiente alimentare ultra-elaborato e promuovendo la consapevolezza che i bambini di età superiore ai 2 anni possono mangiare gli stessi cibi sani degli adulti (tenendo conto dell’età e esigenze nutrizionali). Possono anche aiutare a migliorare gli aspetti non salutari dell’archetipo alimentare dei bambini lavorando con i media, l’industria della ristorazione e i responsabili politici su messaggi di promozione della salute, marketing, etichettatura dei menu e opzioni di menu predefinite salutari. Spostando le norme sul cibo dei bambini verso cibi sani di cui possano godere sia gli adulti che i bambini, gli educatori nutrizionali possono promuovere cambiamenti sociali e comportamentali sani a livello individuale, familiare, comunitario e sociale.

“Penso che dobbiamo collaborare con le comunità, l’industria alimentare e i responsabili politici”, afferma Rothpletz-Puglia. “Dobbiamo collaborare e creare soluzioni reciprocamente vantaggiose”.

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