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Diete: come gli scienziati hanno scoperto che una taglia non va bene per tutti

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Se hai mangiato troppo durante le festività natalizie, potresti pensare a una dieta sana per il 2022

Ma come sa chiunque abbia mai fatto una dieta, ci sono innumerevoli opzioni là fuori. In questo momento, siamo nel bel mezzo di un momento rivoluzionario per la comprensione del corpo umano, e quindi sorge la domanda: la nuova scienza può dirci quale dieta è la migliore per perdere peso?

Molte diete hanno origine in un sistema per classificare gli alimenti in base all’effetto che hanno sul nostro livello di zucchero nel sangue. Questo modo di caratterizzare il cibo è venuto dalla ricerca condotta da David Jenkins presso l’Università di Toronto nel 1981. Hanno assegnato a ciascun tipo di cibo un punteggio in base a quanto ha aumentato i livelli di zucchero nel sangue, con lo zucchero come parametro di riferimento, con un punteggio di 100 Il miele ha ottenuto 87 punti, il mais dolce 59, la zuppa di pomodoro 38 e così via. Oggi, ogni cosa commestibile immaginabile è stata analizzata in questo modo e innumerevoli programmi dietetici si sono basati su questo modo di classificare il cibo. In generale, si consiglia a coloro che cercano di perdere peso di evitare cibi che causano picchi di zucchero nel sangue.

Ma tutti abbiamo incontrato qualcuno che sembra mantenere un peso sano, non importa quanta torta, cioccolato o vino consumano. E questo – le differenze tra di noi – è dove vengono fatti progressi vitali, portandoci a una nuova comprensione di quale sia davvero il miglior programma di dieta.

Nel 2015, Eran Elinav e Eran Segal del Weizmann Institute of Science in Israele hanno condotto uno studio affascinante . Hanno reclutato 800 partecipanti e, invece di effettuare misurazioni del glucosio alcune volte nel corso di poche ore, come è stato fatto nel 1981, il livello di zucchero nel sangue di ogni partecipante è stato misurato ogni cinque minuti per sette giorni, utilizzando un piccolo sensore sviluppato per le persone con diabete. Oltre a questo, ogni partecipante ha risposto a un questionario medico dettagliato, è stato sottoposto a una serie di valutazioni fisiche, come le misurazioni della sua altezza e della circonferenza dell’anca, e tutti hanno analizzato le loro feci per i tipi di batteri che contengono.

Si è scoperto che i livelli di glucosio sono aumentati esattamente in accordo con ricerche precedenti. Ma soprattutto, questo era solo il caso in media. La variazione da una persona all’altra era enorme.

Per ogni alimento, i livelli di glucosio di alcune persone aumenterebbero drasticamente, mentre altri sembravano a malapena reagire. Questo non può essere spiegato come una fluttuazione casuale perché la stessa persona ha risposto in modo simile ogni volta che ha mangiato quel particolare cibo. Per una donna di mezza età, ad esempio, il livello di glucosio nel sangue aumentava ogni volta che mangiava pomodori. Un’altra persona ha avuto un picco particolarmente forte dopo aver mangiato le banane.

Persona in possesso di pomodori.
La glicemia di una donna aumentava ogni volta che mangiava pomodori. ch_ch/Shutterstock

La moglie di Segal, Keren, è rimasta particolarmente sbalordita . Come dietista, era stata addestrata a fornire indicazioni a innumerevoli persone su ciò che dovrebbero e non dovrebbero mangiare. Ora suo marito aveva le prove che i suoi consigli dietetici potrebbero non essere sempre stati utili. Il fatto che i livelli di zucchero dopo il consumo di alcune persone aumentassero di più in risposta al riso che al gelato era scioccante per lei. Le venne in mente che avrebbe anche potuto indirizzare alcuni dei suoi pazienti a un tipo di cibo che, sebbene benefico in media, era sbagliato per loro personalmente.

È stato utilizzato un algoritmo di apprendimento automatico (un tipo di intelligenza artificiale) per capire quali fattori dovevano essere considerati per generare la previsione più accurata della risposta glicemica post-prandiale di una persona. Un fattore si è distinto come il contributo più significativo in assoluto: i tipi di batteri trovati nelle feci, che riflettono il loro microbioma intestinale .

Squisitamente complesso

Che cosa significa questo? Significa che non esiste un unico programma di dieta migliore: tutto è personale. Ciò che costituisce un piano di dieta sana dipende da chi lo sta mangiando: la sua genetica, il suo stile di vita, il suo microbioma, forse anche lo stato del suo sistema immunitario, la sua storia di infezioni e altro ancora. Ognuno dei quali è squisitamente complesso nei propri termini e il modo in cui interagiscono ancora di più.

La nostra comprensione dei dettagli – ciò che fa funzionare o meno una dieta per un individuo – è ancora agli inizi. Ma nel prossimo futuro, con l’aiuto di algoritmi informatici e analisi di big data, ci sarà sicuramente una rivoluzione nella scienza della dieta e della nutrizione.

Se diventa chiaro che l’alimentazione personalizzata avrebbe un enorme impatto sulla salute umana, si pone la domanda: l’analisi del sangue e del microbioma di una persona per produrre un programma dietetico personalizzato dovrebbe entrare a far parte della routine sanitaria preventiva, pagata dalle tasse? In effetti, dove definiremmo il confine tra un prodotto nutrizionale, un piano dietetico e un medicinale? Man mano che ogni scienza matura, devono essere sviluppate nuove politiche. Ciò sarà particolarmente importante quando riguarderà una parte così vitale della nostra vita quotidiana: ciò che mangiamo e beviamo .


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione

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