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La trasmissione è migliorata negli anziani che sono rimasti attivi

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Senior hiker enjoying the mountain landscape

L’esercizio altera la chimica del cervello per proteggere le sinapsi che invecchiano

Quando le persone anziane rimangono attive, il loro cervello ha più di una classe di proteine ??che migliora le connessioni tra i neuroni per mantenere una cognizione sana, ha scoperto uno studio della UC San Francisco.

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Questo impatto protettivo è stato riscontrato anche nelle persone il cui cervello durante l’autopsia era pieno di proteine ??tossiche associate all’Alzheimer e ad altre malattie neurodegenerative.

“Il nostro lavoro è il primo che utilizza i dati umani per dimostrare che la regolazione delle proteine ??sinaptiche è correlata all’attività fisica e può guidare i risultati cognitivi benefici che vediamo”, ha affermato  Kaitlin Casaletto , PhD, assistente professore di neurologia e autore principale  dello studio , che appare nel numero del 7 gennaio di  Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association .

Gli effetti benefici dell’attività fisica sulla cognizione sono stati dimostrati nei topi, ma sono stati molto più difficili da dimostrare nelle persone. 

Casaletto, neuropsicologo e membro del  Weill Institute for Neurosciences , ha lavorato con William Honer, MD, professore di psichiatria presso l’Università della British Columbia e autore senior dello studio, per sfruttare i dati del Memory and Aging Project presso la Rush University di Chicago. Quel progetto ha monitorato l’attività fisica in tarda età dei partecipanti anziani, che hanno anche accettato di donare il loro cervello quando sono morti.

“Mantenere l’integrità di queste connessioni tra i neuroni può essere vitale per respingere la demenza, poiché la sinapsi è davvero il sito in cui avviene la cognizione”, ha detto Casaletto. “L’attività fisica, uno strumento prontamente disponibile, può aiutare a potenziare questo funzionamento sinaptico”.

Più proteine ??significano migliori segnali nervosi

Honer e Casaletto hanno scoperto che le persone anziane rimaste attive avevano livelli più elevati di proteine ??che facilitano lo scambio di informazioni tra i neuroni. Questo risultato combaciava con la precedente scoperta di Honer secondo cui le persone che avevano più di queste proteine ??nel cervello quando morivano erano meglio in grado di mantenere la loro cognizione in età avanzata. 

Con loro sorpresa, ha detto Honer, i ricercatori hanno scoperto che gli effetti andavano oltre l’ippocampo, la sede della memoria del cervello, per comprendere altre regioni del cervello associate alla funzione cognitiva.

“Può darsi che l’attività fisica eserciti un effetto di sostegno globale, sostenendo e stimolando una sana funzione delle proteine ??che facilitano la trasmissione sinaptica in tutto il cervello”, ha detto Honer.

Le sinapsi salvaguardano i cervelli che mostrano segni di demenza

Il cervello della maggior parte degli anziani accumula amiloide e tau, proteine ??tossiche che sono le caratteristiche della patologia del morbo di Alzheimer. Molti scienziati ritengono che prima si accumuli l’amiloide, poi la tau, causando la disgregazione delle sinapsi e dei neuroni. 

Casaletto aveva precedentemente  scoperto  che l’integrità sinaptica, misurata nel fluido spinale di adulti viventi o nel tessuto cerebrale di adulti sottoposti ad autopsia, sembrava smorzare la relazione tra amiloide e tau e tra tau e neurodegenerazione.

“Negli anziani con livelli più elevati delle proteine ??associate all’integrità sinaptica, questa cascata di neurotossicità che porta all’Alzheimer sembra essere attenuata”, ha detto. “Presi insieme, questi due studi mostrano la potenziale importanza di mantenere la salute sinaptica per supportare il cervello contro l’Alzheimer”. 

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