Donne e diabete

Preeclampsia: finalmente una possibilità in più per vivere una gravidanza serena

Le analisi del sangue in grado di predire gravi complicazioni durante la gravidanza

Un esame del sangue potrebbe un giorno essere in grado di prevedere se una donna incinta svilupperà un grave disturbo della pressione sanguigna mesi prima che i sintomi si manifestino.

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La preeclampsia si verifica in circa 1 gravidanza su 20, di solito nel terzo trimestre, e può causare danni agli organi, ictus e parto pretermine. I disturbi della pressione alta legati alla gravidanza sono tra le principali cause di morte materna in tutto il mondo.

Sebbene l’analisi del sangue sia ancora in fase di sviluppo e non sarà disponibile per un po’, medici e sostenitori dei genitori affermano che un giorno portà salvare vite umane.

Bekah Bischoff di Louisville, che ha sviluppato la preeclampsia durante due gravidanze e ora aiuta altre persone che hanno avuto la condizione, ha detto che le è stata diagnosticata alla fine del terzo trimestre entrambe le volte. Durante la gravidanza di suo figlio Henry nel 2012, ha scoperto di avere un tipo molto grave chiamato sindrome HELLP a 36 settimane. Il giorno del parto è quasi morta.

“Pensa solo a tutto il caos, al crepacuore e a tutto il trauma, davvero, che ne è derivato che avrebbe potuto essere evitato se ci fosse stato solo un semplice test che si sarebbe potuto fare”, ha detto.

Il nuovo test sperimentale prevede il rilevamento e l’analisi dei messaggi chimici, una forma di RNA, dalla mamma, dal bambino e dalla placenta. Consentirebbe ai medici di individuare le indicazioni di preeclampsia già da 16 a 18 settimane di gravidanza, prima della comparsa di sintomi come ipertensione, gonfiore e proteine ??nelle urine. Una ricerca pubblicata mercoledì sulla rivista Nature ha scoperto che il test, sviluppato dalla società Mirvie con sede a sud di San Francisco, può identificare correttamente il 75% delle donne che sviluppano la preeclampsia.

“Spesso è nel primo trimestre che gran parte dell’esordio della condizione avviene biologicamente”, sebbene i sintomi si manifestino alla fine della gravidanza, ha affermato Maneesh Jain, CEO di Mirvie. Rilevare la preeclampsia dopo la comparsa dei sintomi “ti lascia pochissimo tempo per affrontare la sfida. Ed è principalmente la gestione della crisi”.

La diagnosi della preeclampsia ora implica il test delle proteine ????nelle urine, la misurazione della pressione sanguigna e l’esecuzione di altri test se si sospetta. Il trattamento può comportare il riposo a letto, i farmaci, il monitoraggio in ospedale o l’induzione del travaglio verso la fine di una gravidanza.

Studi precedenti hanno anche suggerito che l’RNA circolante potrebbe prevedere la preeclampsia. Ma gli autori di questo studio hanno esaminato un set di dati ampio e diversificato, analizzando l’RNA in 2.539 campioni di sangue di 1.840 donne negli Stati Uniti, in Europa e in Africa per avere un’idea migliore di come potrebbe funzionare un test. Dopo che i messaggi RNA sono stati rilevati, un computer li ha analizzati per individuare i modelli.

Il dottor Thomas McElrath del Brigham and Women’s Hospital di Boston, autore senior dello studio, spera che il test possa essere utilizzato anche per la diagnosi precoce di altre complicazioni della gravidanza, come il diabete gestazionale. Gli scienziati hanno affermato che l’approccio di Mirvie rivela la biologia alla base di gravidanze sane. E comprendendo che aspetto hanno quei normali “profili” di RNA, i ricercatori affermano di poter trovare le prime indicazioni di rischi per altri problemi quando questi schemi differiscono in modi particolari. Sono necessarie ulteriori ricerche per esaminare da vicino come il test potrebbe rilevare queste altre condizioni, hanno affermato, e per convalidare ulteriormente i risultati della preeclampsia.

Jain ha detto che è troppo presto per dire quando il test potrebbe essere disponibile al pubblico, ma potrebbe avere un’idea migliore dei tempi verso la fine dell’anno. McElrath è un consulente scientifico di Mirvie e ha un interesse finanziario nell’azienda, così come altri autori dell’articolo di Nature.

Il dottor S. Ananth Karumanchi con Cedars-Sinai a Los Angeles, che ha svolto ricerche approfondite sulla preeclampsia ma non è stato coinvolto nello studio su Nature, ha affermato che rilevare precocemente la condizione consentirebbe ai medici di apportare semplici modifiche come somministrare alle donne aspirina a basse dosi ritardare l’insorgenza della preeclampsia.

“Non c’è dubbio che ci sia un chiaro bisogno medico insoddisfatto”, ha detto Karumanchi. Osservando i dati nel documento, ha affermato, il metodo degli scienziati “sembra essere migliore dell’attuale tipo di metodi utilizzati in tutto il mondo”. Se convalidato da altri studi, “ci sarebbe chiaramente bisogno di qualcosa del genere”.

Bischoff, che ora lavora per la Preeclampsia Foundation, è d’accordo. Quando aveva circa cinque mesi insieme a suo figlio, ha detto, si sentiva prosciugata di energia e stava ingrassando più di quanto pensasse di dover essere. Ma quando ha chiesto alle persone del suo team medico di questo tipo di problemi, ha ricordato, le è stato detto che le cose erano normali, come molte delle altre donne che ha incontrato che hanno avuto la preeclampsia.

Un esame del sangue, ha detto, “eliminerebbe quella barriera di dover combattere per essere ascoltata”.


Ulteriori informazioni: Morten Rasmussen, i profili RNA rivelano le firme della salute e delle malattie future in gravidanza, Nature (2022). DOI: 10.1038/s41586-021-04249-w . www.nature.com/articles/s41586-021-04249-w

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