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Diabete, Inc.

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La scoperta dell’insulina da parte del canadese Frederick Banting nel 1921 trasformò il diabete da malattia mortale a malattia cronica. Colleen Fuller e Audrey Farley esplorano come sia la cultura che gli interessi commerciali hanno plasmato la storia clinica della malattia da quella scoperta epocale quasi 100 anni fa.

Il loro libro di prossima uscita, Diabetes, Inc. sostiene che le pratiche mediche che circondano il diabete hanno riflesso, non la saggezza di medici obiettivi, ma piuttosto, le agende delle parti interessate che vanno dai professionisti medici di parte ai produttori di farmaci orientati al profitto. Gli autori esplorano, ad esempio, come l’allora popolare movimento eugenetico informava i primi consigli clinici relativi alla gravidanza diabetica; come il concetto di “diabete fragile” si è sviluppato dalle nozioni ottocentesche di isteria femminile; e come la fabbricazione di “pre-diabete” riflette vari pregiudizi razziali, di classe e di genere, creando un mercato in assenza di qualsiasi condizione medica.

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Fuller e Farley esaminano anche come i produttori globali di insulina quali Sanofi, Eli Lilly e Novo Nordisk hanno plasmato la medicina del diabete e persino l’esperienza della malattia nel corso del secolo da quando è stata scoperta l’insulina. Esplorano come i produttori hanno guidato i medici ad adottare l'”unità” di insulina standard e come, con l’aiuto delle società di pubbliche relazioni, hanno liquidato le reazioni avverse ai farmaci come sintomi della malattia o lamentele infondate dei piantagrane. Insistendo sulla sicurezza e l’efficacia dei loro prodotti e incolpando gli utenti per eventuali esiti negativi, i produttori di farmaci hanno aumentato la tensione tra pazienti e fornitori, nonché tra i pazienti e le organizzazioni che affermano di rappresentarli.

La controversa introduzione dell’insulina “umana” biosintetica negli anni ’80 offre un esempio calzante. Approvata dalle autorità di regolamentazione per motivi commerciali, piuttosto che clinici, l’insulina geneticamente modificata ha causato a molti individui in tutto il mondo la perdita dei segnali di allarme per l’ipoglicemia. Molti hanno sperimentato svenimenti; dolore muscolare e/o nervoso; perdita di mobilità; o addirittura la morte. Ciò ha portato a tre tentativi di azioni legali collettive e all’emergere del termine “morto a letto” per descrivere il picco di morti improvvise e inspiegabili tra le persone con diabete. L’industria farmaceutica ha lanciato rapidamente campagne per respingere le esperienze individuali e non è passato molto tempo prima che la professione medica e le organizzazioni di pazienti finanziate dall’industria si allineassero.

Riflettendo sui diversi momenti di transizione nella storia moderna del diabete,  Diabetes, Inc.  chiede ai lettori quanto segue: In che misura i cambiamenti nel trattamento o nella pratica hanno giovato alle persone con diabete e alle loro famiglie? “Nuovo” è necessariamente uguale a “migliore”? Cosa conta come prova quando si tratta di valutare i risultati di determinati farmaci o pratiche cliniche? Chi è escluso dal fondamento dell’evidenza, e come potrebbero essere pienamente integrate le loro voci?

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