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Infodemia: la disinformazione ha radici profonde e remote in rete e sui social dove trova facile attecchimento

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In uno studio unico nel suo genere che ha confrontato centinaia di milioni di post sui social media su argomenti relativi alla salute online, un team di ricercatori ha scoperto che i post su COVID-19 avevano meno probabilità di contenere disinformazione rispetto ai post su altri argomenti relativi alla salute. I ricercatori hanno scoperto che la disinformazione sulla salute era già diffusa prima della pandemia di COVID-19. Sebbene tutti i tipi di informazioni su COVID-19, inclusa la disinformazione, fossero popolari tra marzo e maggio 2020, è più probabile che i post su COVID-19 provenissero da governi e istituzioni accademiche. In molti casi, questi post avevano maggiori probabilità di diventare virali rispetto ai post provenienti da fonti che diffondono regolarmente disinformazione.

“All’inizio della pandemia, i governi e le organizzazioni di tutto il mondo hanno iniziato a prestare attenzione al problema della disinformazione sanitaria online”, David Broniatowski, professore associato di ingegneria gestionale e ingegneria dei sistemi presso la George Washington University e direttore associato del GW’s Institute sui Dati, Democrazia e Politica, ha detto. “Ma quando lo confronti con ciò che stava accadendo prima della pandemia, inizi a vedere che la disinformazione sanitaria era già diffusa. Ciò che è cambiato è che, quando il COVID-19 ha colpito, i governi e le piattaforme di social media hanno iniziato a prestare attenzione e ad agire”.

Il team ha raccolto post pubblici su Twitter e Facebook proprio all’inizio della pandemia, tra marzo 2020 e maggio 2020, quando i contenuti su COVID-19 stavano crescendo rapidamente. Hanno confrontato quei post con i post su altri argomenti relativi alla salute dello stesso periodo nel 2019, esaminando la credibilità dei siti Web condivisi da ciascun post. Fonti più credibili includevano fonti accademiche e governative, nonché i media tradizionali. Le fonti ritenute “non credibili” comprendevano siti orientati alla cospirazione e siti sponsorizzati dallo stato noti per la diffusione di propaganda, che avevano 3,67 volte più probabilità di diffondere disinformazione rispetto ai siti credibili.

“La disinformazione è sempre stata presente, anche in proporzioni più elevate prima dell’inizio del COVID-19. Molte persone lo sapevano, il che rende del tutto prevedibile la conseguente disinformazione diffusa durante il COVID-19”, Mark Dredze, professore associato di informatica alla Johns Hopkins University, e co-autore dello studio, ha detto. “Se fossimo stati più proattivi nella lotta alla disinformazione, oggi potremmo non essere in una crisi anti-vaccinazione”.

“Questi risultati suggeriscono che l'”infodemia” della disinformazione è una caratteristica generale delle informazioni sanitarie online, non limitata al COVID-19″, ha affermato Broniatowski. “Chiaramente c’è molta disinformazione su COVID-19, ma i tentativi di combatterla potrebbero essere meglio informati rispetto al più ampio ecosistema di disformazione sanitaria”.

Sandra Crouse Quinn, professoressa presso la School of Public Health dell’Università del Maryland e coautrice dell’articolo, ha sottolineato l’attenzione della ricerca sull’inizio della pandemia.

“A questo punto della pandemia, è fondamentale che la nuova ricerca esplori ulteriormente la disinformazione COVID-19 all’interno dell’ecosistema della disinformazione sanitaria, ma soprattutto, come possiamo combattere questa sfida”, ha affermato Quinn.

Il documento, “I post di Twitter e Facebook su COVID-19 hanno meno probabilità di diffondere disinformazione rispetto ad altri argomenti di salute ” è stato pubblicato sulla rivista PLOS ONE il 12 gennaio. Il team di ricerca includeva anche ricercatori dell’Università del Maryland, Johns Hopkins Università, Università di Pittsburgh, Università di Memphis e Università statale di San Diego.

Broniatowski è affiliato al GW Institute for Data, Democracy & Politics, lanciato nel 2019 con il supporto della John S. and James L. Knight Foundation. La missione dell’istituto è aiutare il pubblico, i giornalisti e i responsabili politici a comprendere l’influenza dei media digitali sul dialogo pubblico e sull’opinione pubblica e sviluppare soluzioni valide alla disinformazione e ad altri mali che sorgono in questi spazi.


Ulteriori informazioni: “I post su Twitter e Facebook su COVID-19 hanno meno probabilità di diffondere disinformazione rispetto ad altri argomenti relativi alla salute” PLOS ONE (2022). journals.plos.org/plosone/arti … journal.pone.0261768

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