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Occhio ai dolcificanti in gravidanza

Il consumo di dolcificanti durante la gravidanza può influire sul microbioma del bambino e sul rischio di obesità

Lo studio sui ratti è il primo a scoprire cambiamenti nelle popolazioni microbiche e nel metabolismo nei bambini quando le madri hanno consumato dolcificanti durante la gravidanza

Un nuovo studio indaga il legame tra il consumo di dolcificanti durante la gravidanza e il rischio di obesità del bambino. Ratti gravidi alimentati con stevia o aspartame hanno dato alla luce cuccioli che presentavano un rischio maggiore di obesità e cambiamenti specifici nel loro microbioma intestinale. I risultati evidenziano l’importanza della nutrizione materna durante la gravidanza.  

I dolcificanti artificiali potrebbero aumentare il rischio di obesità del tuo bambino non ancora nato e persino modificare le popolazioni batteriche nel loro intestino? Questa domanda è al centro di un nuovo studio su Frontiers in Nutrition , che rileva che quando le madri di ratto consumavano dolcificanti durante la gravidanza, la loro prole tendeva ad avere una percentuale di grasso corporeo più alta. I cuccioli di ratto hanno anche mostrato cambiamenti nelle comunità microbiche intestinali, con aumenti dei microbi produttori di propionato e butirrato e riduzioni delle specie che fermentano il lattosio, il che potrebbe spiegare l’aumento di peso. I risultati suggeriscono che la dieta materna durante la gravidanza può influenzare significativamente il rischio di obesità nei bambini.

Gli effetti dei dolcificanti sulla prole

Molte persone usano dolcificanti a basso contenuto calorico come alternativa più sana allo zucchero, ma possono avere degli effetti inaspettati in gravidanza. Sebbene siano in gran parte non tossici negli adulti, ricerche precedenti suggeriscono che il consumo prenatale da parte delle madri può influenzare il rischio di obesità e il microbioma nei bambini. Tuttavia, nessuno lo aveva esaminato in dettaglio per comprendere i cambiamenti specifici nelle popolazioni microbiche e il loro potenziale legame con l’obesità.

“Sappiamo che la dieta di una madre durante la gravidanza gioca un ruolo estremamente importante nel determinare se la loro prole svilupperà determinate malattie più avanti nella vita”, ha affermato la prof.ssa Raylene Reimer dell’Università di Calgary e autrice senior dello studio.

“In questo studio, eravamo interessati a determinare in che modo il consumo di dolcificanti a basso contenuto calorico durante la gravidanza, in particolare il dolcificante artificiale aspartame o la stevia alternativa naturale, influenzasse i batteri intestinali e il rischio di obesità della prole”.

Per indagare su questo, i ricercatori hanno somministrato aspartame, stevia o acqua naturale a ratti gravidi. Una volta che i ratti hanno partorito, i ricercatori hanno pesato i cuccioli di ratto e hanno studiato i loro microbiomi intestinali per valutare in che modo i dolcificanti li avevano influenzati.

Effetto minimo nelle madri

Sorprendentemente, i dolcificanti hanno avuto effetti minimi nelle madri di ratto, ma hanno avuto effetti significativi nella loro prole. I cuccioli nati da madri alimentate con dolcificanti hanno guadagnato più peso, avevano una percentuale di grasso corporeo più alta e hanno mostrato cambiamenti chiave nei loro microbiomi intestinali, con aumenti dei microbi produttori di propionato e butirrato e riduzioni delle specie che fermentano il lattosio. Questi cambiamenti nella fermentazione microbica nell’intestino potrebbero aver causato un aumento di peso nei cuccioli.    

“Anche se la prole non ha mai consumato i dolcificanti ipocalorici, i loro batteri intestinali e il rischio di obesità sono stati influenzati dai dolcificanti che le loro madri consumavano durante la gravidanza”, ha detto Reimer.

“Abbiamo scoperto che batteri specifici e i loro enzimi erano collegati a quanto peso guadagnava la prole e quanto grasso corporeo accumulava”.

Quindi, cosa significano i risultati per le future mamme? Lo studio è stato condotto su ratti, quindi non è direttamente applicabile agli esseri umani, ma studi precedenti sull’uomo hanno mostrato un legame simile tra il consumo di dolcificanti durante la gravidanza e un indice di massa corporea più alto del bambino. Ulteriori ricerche forniranno una guida più chiara per le madri, ma per ora potrebbe valere la pena rinunciare ai dolcificanti durante la gravidanza.  

“La dieta di una madre durante la gravidanza è molto importante per la salute a breve e lungo termine dei loro bambini”, ha affermato Reimer. “Seguire le linee guida dietetiche e rimanere all’interno delle linee guida raccomandate per l’aumento di peso per la gravidanza sono passaggi chiave da intraprendere”.

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