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Salute: affrontare l’invecchiamento…

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…può essere il modo migliore per prevenire lo sviluppo di più condizioni croniche nelle persone anziane

Oltre la metà degli adulti britannici di età superiore ai 65 anni vive con due o più condizioni di salute a lungo termine, comunemente note come multimorbilità. Le persone che vivono con multimorbilità non solo hanno un’aspettativa di vita più breve, ma possono anche sperimentare una salute fisica e mentale peggiore .

Fondamentalmente, oltre la metà delle consultazioni del medico di famiglia e degli appuntamenti ospedalieri coinvolgono pazienti con multimorbilità . Si stima che anche nel Regno Unito l’assistenza alle persone con multimorbilità assorba fino al 70% della spesa sanitaria e sociale. Con l’invecchiamento della popolazione, si prevede che il numero di persone che convivono con multimorbilità aumenterà. Ciò potrebbe porre una domanda ancora maggiore al SSN da parte dei pazienti che necessitano di cure a lungo termine.

La multimorbilità è attualmente gestita trattando ciascuna malattia separatamente. Ciò significa che le persone dovranno assumere più farmaci contemporaneamente (noto come polifarmacia) e dovranno anche partecipare a più appuntamenti medici per ciascuna condizione. Questo non solo può mettere a dura prova il SSN, ma anche la polifarmacia può mettere i pazienti a maggior rischio di interazioni farmacologiche negative e danni non intenzionali.

C’è una chiara necessità di migliorare il modo in cui viene trattata la multimorbilità. Ma la ricerca mostra che per fare ciò, dobbiamo invece iniziare a cercare di prendere di mira le cause chiave della multimorbilità durante la ricerca di trattamenti.

Un nuovo approccio

Sebbene la multimorbilità differisca per ogni persona, sappiamo che i pazienti tendono a soffrire degli stessi gruppi di malattie, noti come ” cluster “. Ciò suggerisce che ogni cluster può condividere una causa sottostante comune. Ad esempio, una persona con multimorbilità può soffrire di problemi cardiaci (come malattie cardiache e ipertensione) e diabete, che possono derivare tutti dalla stessa causa, come l’obesità.

Identificare e trattare la causa dei cluster di malattie di un paziente ci consentirebbe di combattere in modo più efficace molte, o addirittura tutte, le malattie di un paziente utilizzando un unico trattamento. Ciò ridurrebbe sia il numero di appuntamenti medici a cui una persona deve partecipare sia il numero di farmaci che potrebbe essere necessario assumere.

Un tale approccio non è stato ancora adottato, in gran parte perché la ricerca medica e la scoperta di farmaci tendono a concentrarsi sul trattamento di una singola malattia, anziché su più malattie. Quindi qualsiasi svolta in questo campo potrebbe essere ritardata di molti anni a meno che non si intervenga ora.

Affrontare l'invecchiamento può essere il modo migliore per prevenire lo sviluppo di più condizioni croniche nelle persone anziane

È importante sottolineare che uno dei maggiori fattori di rischio per lo sviluppo di multimorbilità è l’invecchiamento. Questo è il motivo per cui i ricercatori pensano che prendere di mira le cause biologiche dell’invecchiamento potrebbe essere un modo per trattare la multimorbilità, prevenendo in primo luogo lo sviluppo di gruppi di malattie.

L’invecchiamento è caratterizzato da nove cambiamenti, noti come i ” segni distintivi dell’invecchiamento “, che si verificano nelle nostre cellule e molecole. Questi cambiamenti derivano da un accumulo di danni nel corpo, che quindi stressa le nostre cellule e le fa entrare in uno stato noto come senescenza cellulare , in cui la cellula smette di dividersi e quindi provoca ulteriori danni alle cellule sane.

Diventiamo meno in grado di rimuovere le cellule senescenti dal nostro corpo quando invecchiamo, causandone l’accumulo e aumentando il rischio di malattie. I ricercatori pensano che se potessimo impedire a queste cellule di accumularsi, potremmo essere in grado di prevenire meglio la multimorbilità.

La ricerca su topi geneticamente modificati per non avere cellule senescenti ha mostrato che vivevano il 25% in più e avevano una multimorbilità inferiore rispetto ai topi normali. Ma i topi che erano stati geneticamente modificati per avere una maggiore senescenza cellulare sono invecchiati più velocemente e hanno sviluppato la multimorbilità più giovani . Sebbene lo stesso dovrà essere dimostrato negli esseri umani, questi primi risultati mostrano che il targeting delle cellule senescenti potrebbe essere promettente nel prevenire la multimorbilità.

Esistono già farmaci che possono uccidere le cellule senescenti (chiamati senolitici ), e sono attualmente usati per trattare alcuni tipi di leucemia, e sono ora in fase di sperimentazione su pazienti con fibrosi polmonare idiopatica cronica. Dato che i senolitici sono già in uso clinico , ciò significa che potrebbero essere rapidamente riutilizzati per l’uso in pazienti con multimorbidità se si dimostrassero efficaci anche in altre condizioni.

L’attività fisica può anche essere un altro modo per colpire le cellule senescenti. Studi sui topi hanno dimostrato che l’esercizio può aiutare a ridurre il numero di cellule senescenti nel corpo. Alcune prove indicano anche che lo stesso vale per gli esseri umani. Uno studio , che prevedeva che gli anziani seguissero un programma di esercizio quotidiano per 12 settimane, ha scoperto che non solo la funzione fisica dei partecipanti è migliorata, ma anche il numero di cellule senescenti che avevano nel sangue è stato ridotto.

Ma prima di poter utilizzare questo tipo di approccio nel trattamento della multimorbilità, saranno necessarie ulteriori ricerche. Non solo dobbiamo dimostrare che i farmaci che prendono di mira l’invecchiamento biologico agiscono nella prevenzione e nel trattamento della multimorbilità negli esseri umani, dobbiamo anche identificare quali segni distintivi dell’invecchiamento stanno guidando lo sviluppo di gruppi di  nei pazienti con multimorbilità.

Con una popolazione che invecchia in molti paesi del mondo, è probabile che la multimorbilità diventi più comune solo a meno che non venga adottato un approccio radicalmente nuovo per affrontarla. Trattamenti migliori da soli potrebbero avere un impatto importante sul miglioramento della salute fisica e mentale dei pazienti in tutto il mondo, alleviando anche la pressione sui sistemi sanitari.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione

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