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La dieta Green-Med sembra rallentare la neurodegenerazione legata all’età

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Dati basati sullo studio dalla risonanza magnetica cerebrale DIRECT PLUS condotto dalla Ben-Gurion University di 18 mesi

BEER-SHEVA, Israele, 16 gennaio 2022 – Una dieta mediterranea verde, ricca di polifenoli e povera di carne rossa e lavorata, sembra rallentare l’atrofia cerebrale legata all’età, secondo una nuova Università Ben-Gurion del Negev, internazionale guidato studia. Lo studio di controllo randomizzato DIRECT PLUS di 18 mesi tra circa 300 partecipanti è uno dei più lunghi e più grandi studi di risonanza magnetica cerebrale al mondo.

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I loro risultati sono stati pubblicati martedì sull’American Journal of Clinical Nutrition .

L’effetto della dieta sull’atrofia cerebrale legata all’età è in gran parte non dimostrato. I partecipanti sono stati divisi in tre gruppi in base alla dieta e sono state effettuate misurazioni MRI dell’intero cervello prima e dopo il processo. L’occupazione dell’ippocampo (HOC) e il volume del ventricolo laterale (LVV) sono stati misurati come indicatori di atrofia cerebrale e predittori di demenza futura. I dati derivati ??dalla risonanza magnetica cerebrale sono stati quantificati e segmentati utilizzando NeuroQuant, uno strumento completamente automatizzato autorizzato dalla FDA (Food and Drug Administration).

Duecentottantaquattro uomini e donne (88% uomini) di età compresa tra 31 e 82 anni sono stati divisi casualmente in tre gruppi: un gruppo di linee guida dietetiche sane, un gruppo di dieta mediterranea e una dieta mediterranea verde. Nel gruppo della dieta mediterranea, ai partecipanti sono state inoltre fornite noci ricche di polifenoli. Nel gruppo verde-mediterraneo i partecipanti sono stati ulteriormente forniti di componenti verdi ad alto contenuto di polifenoli: 3-4 tazze al giorno di tè verde e un frullato verde giornaliero di lenticchia d’acqua Mankai, in sostituzione della cena, con un consumo minimo di carne rossa e lavorata. Inoltre, tutti e tre i gruppi hanno partecipato a programmi di attività fisica basati sull’esercizio aerobico, comprese le iscrizioni gratuite alla palestra.

Lo studio è stato condotto dal dottor Alon Kaplan e dalla prof.ssa Iris Shai, professoressa alla Ben-Gurion University, in Israele, e professore a contratto all’Università di Harvard, insieme a diversi team internazionali di esperti di cervello. I ricercatori sono stati sorpresi di identificare cambiamenti drammatici nell’atrofia cerebrale correlata alla risonanza magnetica entro 18-24 mesi, mentre il tasso di marcatori di atrofia cerebrale (cioè, declino dell’occupazione dell’ippocampo ed espansione del volume del ventricolo laterale) è stato significativamente accelerato dall’età di 50 anni in su .

La dieta mediterranea ha vinto per il quinto anno consecutivo il primo posto nella classifica dietetica di US News & World Report .

I ricercatori hanno scoperto una significativa attenuazione dell’atrofia cerebrale nei 18 mesi in coloro che hanno aderito a entrambe le diete mediterranee; con maggiore entità nel gruppo green-MED, in particolare tra i partecipanti di età superiore ai 50 anni. Inoltre, i ricercatori hanno notato che un miglioramento della sensibilità all’insulina era indipendentemente associato all’atrofia cerebrale attenuata.    

Un maggiore consumo di Mankai, tè verde e noci e un minor consumo di carne rossa e lavorata sono stati significativamente associati a un calo dell’occupazione dell’ippocampo inferiore.

I partecipanti sono stati inizialmente scelti in base alle dimensioni della circonferenza addominale o alla dislipidemia. Erano tutti dipendenti di un posto di lavoro remoto in Israele (Centro di ricerca nucleare di Dimona) dove non uscivano dai locali durante la giornata lavorativa e il pranzo offerto veniva monitorato.

“L’associazione benefica tra la dieta mediterranea verde e la neurodegenerazione legata all’età potrebbe essere parzialmente spiegata dall’abbondanza di polifenoli nelle fonti alimentari di origine vegetale che hanno metaboliti antiossidanti e antinfiammatori. I polifenoli possono attraversare la barriera emato-encefalica (BBB), ridurre la neuroinfiammazione e indurre la proliferazione cellulare e la neurogenesi nell’età adulta nell’ippocampo”, scrive il Prof. Shai, l’autore principale.

 “I nostri risultati potrebbero suggerire una strada semplice, sicura e promettente per rallentare la neurodegenerazione legata all’età aderendo a una dieta verde-mediterranea”, aggiunge il dottor Alon Kaplan.

Questo studio è stato finanziato da sovvenzioni della Fondazione tedesca per la ricerca (DFG), (progetto numero 209933838 – SFB 1052; B11), sovvenzione del Ministero della Salute israeliano 87472511; Concessione del Ministero della Scienza e della Tecnologia israeliana 3-13604; e la California Walnuts Commission.

Nessuno dei finanziatori è stato coinvolto in nessuna fase della progettazione, conduzione o analisi dello studio e non ha avuto accesso ai risultati dello studio prima della pubblicazione.