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Diabete: la “bomba a orologeria” per l’Africa! Ci siamo seduti sopra?

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Dr.essa Manal Ghazzawi

Autore: Dr.essa Manal Ghazzawi

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Il diabete mellito (DM) è una catastrofe sanitaria globale che colpisce il modo in cui il corpo elabora lo zucchero a causa della mancanza dell’ormone insulina o di problemi che rendono il corpo resistente all’azione dell’insulina. L’insulina è l’ormone nel nostro corpo che immagazzina il glucosio in eccesso in glicogeno e aiuta le cellule del nostro corpo ad assorbire il glucosio per produrre energia.

Il DM porta a complicazioni devastanti come ictus, problemi cardiaci, amputazioni, cecità ecc, se non trattata o incustodita.

Le persone con diabete che conducono una vita normale hanno un lavoro a tempo pieno per garantire che il loro livello di zucchero rimanga stabile. Ma nella misura in cui tali persone colpite cercano all’infinito di prevenire l’escalation dei livelli di zucchero, devono anche lavorare così duramente per impedire che i livelli di zucchero non scendano troppo in basso per prevenire complicazioni come il coma.

Le persone in Africa devono affrontare molte difficoltà in termini di accessibilità alla cura del diabete. Le comunità emarginate non sono consapevoli del DM e delle sue conseguenze e devono pagare di tasca propria per i farmaci e la continuità delle cure.

In un paese come la Sierra Leone, la maggior parte delle strutture terziarie e secondarie sono raggruppate in città, lasciando gli abitanti dei villaggi che accedono all’assistenza sanitaria nei centri sanitari comunitari che non hanno le competenze necessarie per gestire e prevenire la DM. Sfortunatamente, molti africani vengono diagnosticati in ritardo dopo che sono già iniziate le complicazioni.

Esistono circa 4 tipi di DM: Tipo 1, che è DM insulino-dipendente; Tipo 2, che è DM non insulino dipendente; Tipo 3, che è DM che colpisce le donne durante la gravidanza; e Tipo 4, che è DM dovuto a farmaci e altre malattie che colpiscono il pancreas.

Onere del diabete mellito DM nella regione africana

Secondo l’International Diabetes Federation (IDF), la regione africana rappresenta la percentuale più alta di DM non diagnosticato, con il 60% dei suoi adulti che ne soffre senza conoscere la propria condizione.

Di seguito è riportata una rappresentazione sintetica del diabete di tipo 1 e 2 in Africa e delle proiezioni della prevalenza del diabete diagnosticato e non diagnosticato entro il 2030/2045, nonché della spesa sanitaria del governo prevista entro il 2030/2045.

In sintesi, si stima che nel 2019 19 milioni di persone convivessero con il diabete nell’Africa subsahariana (SSA) e questa cifra dovrebbe salire alle stelle a 47 milioni entro il 2045. Tra quelli con DM non diagnosticato, 12 milioni di persone hanno il diabete ignari di loro e 366.200 persone in Africa muoiono a causa del DM.

L’ottava edizione del rapporto Diabetes Atlas stima che il 77% di tutti i decessi correlati al diabete nel mondo si verificano in SSA, in persone di età inferiore ai 60 anni (IDF atlas 2017).

Questa informazione è piuttosto allarmante, ma la buona notizia è che il diabete è una malattia prevenibile se adottiamo comportamenti di vita sani.

Un’analisi sistematica sulla prevalenza e la distribuzione subregionale del diabete mellito non diagnosticato tra gli adulti nei paesi africani rivela che l’Africa occidentale ha il più alto carico di DM non diagnosticato. La Nigeria rappresenta i primi cinque paesi in Africa con un’elevata prevalenza di DM.

In Sierra Leone, dati inadeguati rendono difficile accertare la prevalenza nazionale del DM.

È inevitabile che le malattie endemiche ed epidemiche incontrollate che colpiscono una nazione possano gravare enormemente sulla spesa sanitaria per i governi, in particolare con il nostro fragile sistema sanitario in Africa.

Secondo IDF 2019, la spesa pubblica per la salute dovuta al diabete è di 10 miliardi di dollari e si prevede che aumenterà fino a 17 miliardi di dollari entro il 2045.

Quale potrebbe essere la causa della bomba diabetica a tempo che ci attende?

La DM è caratterizzata come una delle principali malattie non trasmissibili (NCD) in Africa. Il DM stesso porta ad un aumento del rischio di cause principali di malattie trasmissibili come il virus dell’immunodeficienza umana (HIV), la tubercolosi (TB), l’epatite virale, la polmonite e le infezioni da Covid-19 (Davies K et al., 2020).

Alimenti come questi aumentano il rischio di diabete. Fonte immagine sconosciuta

Ragioni plausibili per la crescente prevalenza del DM in Africa sono dovute a malattie croniche trasmissibili comuni nel continente, che causano condizioni infiammatorie, portando a disfunzioni e danni d’organo. Anche alcuni farmaci usati per trattare, ad esempio, l’HIV e la tubercolosi, potrebbero portare al DM (Davies K et al., 2020).

Inoltre, l’obesità sembra essere un problema importante tra le donne urbane di età compresa tra 15 e 49 anni, come dimostrato dai risultati di un’indagine demografica e sanitaria di 24 paesi africani (Neupane S et.al, 2016). Queste donne hanno un alto rischio di sviluppare il diabete gestazionale in futuro, che a sua volta predispone i loro bambini poveri al diabete in età adulta o addirittura nell’infanzia.

Uno studio è stato condotto da me nel 2017, per valutare il rischio di sviluppare DM tra gli adulti a Freetown. Una dimensione della popolazione di 1013 è stata selezionata in modo casuale e la prevalenza dei partecipanti ad alto rischio di sviluppare DM di tipo 2 (T2DM) era del 17,8%. Sebbene siano necessarie ricerche più rigorose e approfondite per accertare ciò, lo studio ha evidenziato che l’età, il sesso, l’occupazione, la circonferenza della vita alta, l’ipertensione e la storia familiare sono fattori di rischio associati che hanno prodotto una significatività statistica.

La categorizzazione dell’indice di massa corporea (BMI) per genere mostra che più donne (77%) avevano un BMI più alto rispetto ai maschi (53%). Inoltre, è stato riscontrato che più femmine (19,2%) rispetto ai maschi (8,1%) hanno una circonferenza della vita alta (WC) che denota l’obesità centrale. Questo studio è conforme a una revisione sistematica e a una metaanalisi condotta da Davies A et.al, in Nigeria, che ha dimostrato che c’erano rispettivamente 21 milioni e 12 milioni di persone in sovrappeso e obese nella popolazione nigeriana di età pari o superiore a 15 anni nel 2020, e più le femmine erano in sovrappeso e nella categoria obesi rispetto ai maschi.

Studi precedenti hanno stabilito che il lignaggio dell’Africa occidentale è associato a un maggiore BMI e grasso corporeo totale. Molti studi hanno mostrato prove evidenti per confermare che l’obesità è un importante fattore di rischio per il diabete di tipo 2.

L’obesità è in aumento in Africa, a causa dell’adozione della cultura occidentalizzata, dell’urbanizzazione, della crescita dell’economia, dello stile di vita sedentario e dell’introduzione di alimenti trasformati (Searcey & Richtel 2017).

È davvero toccante che il miglioramento degli standard di vita ci spinga a fare scelte di vita pessime in termini di salute. In Sierra Leone o in alcune regioni dell’Africa, l’obesità è un segno di benessere, dignità e rispetto (Janzon E et al., 2015).

Nonostante questo, non dimentichiamo che il diabete non rispetta uno status socioeconomico o confini in generale. In un paese come la Sierra Leone, che probabilmente altri paesi della regione possono mettere in relazione, le persone difficilmente possono permettersi di acquistare frutta e verdura. I cibi sani non sono prodotti in abbondanza nel nostro Paese e i poveri continueranno a essere privati ??del consumo di cibi sani che potrebbero prevenire l’insorgenza del diabete. Dipendiamo fortemente dall’importazione della maggior parte dei nostri prodotti alimentari, anche sale e zucchero. Ha raggiunto un punto in cui i cibi importati possono essere più economici di quelli coltivati ??in casa.

La povertà, che è il nostro più grande killer, ci costringe a mangiare cibi malsani per riempirci lo stomaco. È stato dimostrato che l’adozione della dieta mediterranea, che consiste principalmente di frutta, verdura, noci, cereali integrali e pesce, previene il diabete.

Le persone con diabete possono prolungare la loro salute con una dieta adeguata che include questo tipo di alimenti. Fonte immagine sconosciuta

L’attività fisica regolare è innegabilmente rilevante nella prevenzione e nella gestione del diabete. L’American Diabetes Association raccomanda 150 minuti di attività fisica regolare a settimana per prevenire e gestire il DM.

Le nostre reti stradali in Africa potrebbero essere un punto di svolta per i cittadini che possono essere impegnati a camminare e fare jogging. Questo deve essere cambiato, i cittadini dei paesi africani hanno tutto il diritto di poter esercitare comodamente quando e ovunque si trovino. Le persone che vivono in un ambiente rurale percorrono miglia per raggiungere la loro fattoria o il luogo di lavoro, mentre nell’ambiente urbano ci affidiamo solo ai mezzi di trasporto. Quest’ultimo offre una tale comodità alle persone nell’ambiente urbano combinato con la sedia su cui sediamo tutto il giorno al lavoro, incoraggiandoci fortemente a non essere attivi.

Tra gli altri fattori che stanno causando un elevato carico di malattie e casi non diagnosticati in Africa vi è la mancanza di motivazione necessaria agli operatori sanitari per fornire il servizio; carenza di personale sanitario, fuga di cervelli, mancanza di una struttura organizzata per l’assistenza alle malattie croniche, meno ospedali di assistenza terziaria, mancanza di consapevolezza delle malattie prevalenti tra la popolazione e sistemi informativi sanitari inadeguati

Strategie per mitigare l’epidemia in Africa

Senza leadership, governance, finanziamenti, personale sanitario, sistemi informativi sanitari, catene di approvvigionamento e fornitura di servizi, continueremo a soffrire di diabete e molte malattie croniche. Poiché il diabete è una malattia permanente ed è associato a complicanze acute e croniche che potrebbero causare danni a più organi, richiede diversi approcci sfaccettati per ridurre il carico della malattia dal punto di vista della salute pubblica.

Gli interventi per combattere l’obesità includono l’etichettatura nutrizionale; restrizioni alla commercializzazione di cibi e bevande malsane per i bambini; sussidi ortofrutticoli; politiche di attività fisica e campagne di marketing sociale. Gli stati membri dell’OMS in tutto il mondo, compreso il Sud Africa, si sono impegnati a fermare l’aumento dell’obesità e del diabete, ridurre le morti premature dovute a malattie non trasmissibili del 25% entro il 2025 e di un terzo entro il 2030. Quest’ultimo obiettivo è in linea con gli Obiettivi di sviluppo sostenibile .

Quanti paesi in Africa sono davvero impegnati a mantenere questa promessa ambiziosa? Molti paesi in Africa esiteranno a mettere in atto leggi che impedirebbero il DM per motivi politici. In Sierra Leone, la vendita di alcolici avviene per strada così liberamente che i bambini possono accedervi facilmente. Ci sono aziende straniere che producono un’alta percentuale di bevande alcoliche senza nessuno che le risponda. L’abuso di alcol e l’abuso di sostanze è una pandemia in aumento che deve anche essere affrontata. Il consumo cronico di alcol è un fattore di rischio associato per lo sviluppo del diabete. Gli studi hanno dimostrato una predisposizione genetica all’aumento del rischio di DM tra i consumatori di alcolici pesanti (Jang et al 2019).

Come sappiamo, il diabete era conosciuto come la malattia dei ricchi. Sebbene stia ancora colpendo le persone che vivono nei paesi sviluppati, sono state messe in atto molte strategie per aiutare a proteggere i propri cittadini. La volontà politica c’è. In Africa, alcuni dei nostri presidenti stessi sono obesi, diabetici o ad alto rischio di sviluppare il T2DM. I politici dei paesi africani, compresi gli stessi ministri della salute, voleranno piuttosto nei paesi più sofisticati per cercare assistenza medica. Loro stessi non si fidano del loro sistema sanitario che dovrebbero riparare, lasciando i propri cittadini vulnerabili e privati ??dell’assistenza sanitaria di base di cui hanno bisogno.

Con l’eccezione di pochi, il sistema sanitario africano è molto fragile. In Sierra Leone, ad esempio, continuiamo a dare la colpa del nostro cattivo sistema sanitario alla [guerra civile del 1991-2200, all’Ebola e ora alla pandemia di Covid-19.

Se non finanziamo il nostro sistema sanitario per ottenere una copertura sanitaria universale, l’aspettativa di vita degli africani rimarrà bassa, con il potenziale di frenare la crescita economica.

Molte persone sono spinte alla povertà estrema quando devono pagare di tasca propria per malattie diverse dalla tubercolosi e dall’HIV.

È necessaria una misura di controllo urgente su più fronti per diagnosticare le persone a rischio di sviluppare il diabete per prevenire le successive complicanze della malattia che sta influenzando la qualità della vita delle persone a livello globale.

Questo è il momento di agire per rafforzare il nostro sistema sanitario in Africa. Dobbiamo creare un sistema sanitario indipendente dai donatori, altrimenti le malattie infettive emergenti e riemergenti continueranno a costarci la vita, esponendo ulteriormente il nostro fragile sistema sanitario. Purtroppo, questa è una realtà che non possiamo ignorare. La deviazione delle risorse verso le malattie trasmissibili, lontano dalle malattie non trasmissibili e la fornitura di servizi sanitari essenziali, porta ulteriormente a una maggiore morbilità e mortalità. L’Africa ha bisogno di svegliarsi!

Manal Ghazzawi è dottoressa in farmacia, specialista in sanità pubblica e farmacista consulente clinico. È una imprenditrice sanitaria, CEO di Citiglobe Pharmacies Ltd e tra le premiate per le donne in Africa Entrepreneurs 2020. Ha vinto numerosi premi come migliore farmacista in Sierra Leone.

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