Benessere

Demenza: come prevenire il declino cognitivo

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L’attività fisica, l’alimentazione e le attività cognitivamente stimolanti sono tutti ottimi modi per prevenire il morbo di Alzheimer e la demenza. E gli anziani a rischio possono accedere a una varietà di servizi sullo stile di vita a tal fine, inclusi regimi dietetici ed esercizi per il loro corpo e la loro mente.

Ora un team internazionale di ricercatori guidato dalla professoressa di psicologia dell’Università di Montréal Sylvie Belleville ha determinato quante di queste sessioni di intervento sono necessarie per prevenire il declino cognitivo nelle persone a rischio: solo una dozzina.

Pubblicato in Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association , lo studio del dottor Belleville e dei colleghi delle università di Tolosa e Helsinki mostra che da 12 a 14 sessioni sono tutto ciò che è stato necessario per osservare un miglioramento della cognizione. Finora non si conosceva il numero di sessioni o “dosi” necessarie per ottenere un effetto ottimale.

“Negli studi farmacologici, viene fatto ogni sforzo per definire una dose di trattamento ottimale necessaria per osservare gli effetti attesi”, ha affermato Belleville, neuropsicologo e ricercatore presso il centro di ricerca dell’Institut universitaire de Gériatrie de Montréal, affiliato all’UdeM. “Ciò viene fatto raramente negli studi non farmacologici, in particolare quelli sulla prevenzione del declino cognitivo, dove sono disponibili poche informazioni per identificare questa dose.

“Definire un numero ottimale di sessioni di trattamento è quindi fondamentale”, ha continuato. “Infatti, proporre troppo poche sessioni non produrrà effetti di miglioramento evidenti, ma anche troppe sessioni sono indesiderabili poiché questi interventi sono costosi. Sono costosi sia per la persona che segue i trattamenti, in termini di tempo e coinvolgimento, sia per l’organizzazione che li offre”.

Lo studio si basa su un’analisi secondaria dei dati del Multidomain Alzheimer Preventive Trial (MAPT) triennale e ha esaminato 749 partecipanti che hanno ricevuto una serie di interventi volti a prevenire il declino cognitivo. Questi includevano consigli dietetici, attività fisica e stimolazione cognitiva per migliorare o mantenere le capacità fisiche e cognitive.

L’individualità delle persone è importante

Nella loro ricerca, il team di Belleville ha notato che l’individualità delle persone dovrebbe essere considerata quando si determina la dose di trattamento ottimale.

Nel loro studio, i ricercatori hanno valutato gli effetti delle sessioni in termini di età, sesso, livello di istruzione e condizione fisica e cognitiva di ciascun partecipante. È stata quindi analizzata la relazione tra la “dose” ricevuta da ciascuno e il proprio miglioramento cognitivo.

I risultati principali mostrano un aumento con la dose seguito da un effetto plateau dopo 12-14 sessioni. In altre parole, è necessaria una dose sufficiente per vedere un effetto, ma offrire più di 12-14 sessioni di trattamento non significa risultati migliori. Detto questo, i partecipanti con livelli di istruzione più bassi o più fattori di rischio per la fragilità hanno beneficiato di più sessioni.

La conclusione? È importante identificare e indirizzare una dose ottimale e personalizzare il trattamento per ogni individuo, affermano i ricercatori. Non solo il “dosaggio” è una componente importante degli interventi comportamentali, ma può anche fornire informazioni preziose quando il tempo e il denaro sono limitati, aiutando le agenzie di salute pubblica a sviluppare programmi di prevenzione efficaci e offrire una guida agli anziani e ai medici.

A proposito di questo studio

“Di più è sempre meglio? Dose-effetto in un intervento multidominio negli anziani a rischio di demenza”, di Sylvie Belleville et al, è stato pubblicato il 20 gennaio 2022 in Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association .

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