Sport e movimento

Step Up: camminare può ridurre il rischio di diabete di tipo 2 per gli adulti di età pari o superiore a 65 anni

Adv

Camminare regolarmente e a maggiore intensità può aiutare a prevenire il diabete di tipo 2 tra i 70 e gli 80 anni, secondo uno dei primi studi che misurano i passi e il ritmo in questa popolazione.

Adv

Più passi una persona compie e più intensi, minore è il rischio di sviluppare il diabete, riferiscono i ricercatori in uno studio pubblicato nel numero del 20 gennaio 2022 di Diabetes Care.

“Un dato chiave del nostro studio è che per ogni 1.000 passi al giorno, i nostri risultati hanno mostrato un rischio di diabete inferiore del 6% in questa popolazione. Ciò significa che se l’anziano medio dovesse fare 2.000 passi in più ogni giorno oltre a quello che stava già facendo, potrebbe aspettarsi una riduzione del 12% del rischio di diabete”, ha affermato il primo autore Alexis C. Garduno, un terzo studente di un anno nel programma di dottorato congiunto in sanità pubblica dell’Università della California di San Diego e della San Diego State University .

Un team multiistituzionale di ricercatori ha analizzato i dati della Women’s Health Initiative il cui scopo era caratterizzare l’attività fisica e la salute cardiovascolare nelle donne in postmenopausa

Per l’attuale studio prospettico, a una coorte diversificata di donne di età pari o superiore a 65 anni, che non avevano una diagnosi di diabete e che vivevano in modo indipendente, è stato chiesto di indossare un accelerometro per la ricerca per 24 ore al giorno sull’anca destra per una settimana. La loro salute è stata seguita per un massimo di sette anni.

“Volevamo capire fino a che punto camminare, o camminare, è correlato al diabete. E sono davvero necessari 10.000 passi al giorno affinché le persone riducano il rischio di diabete?” ha affermato l’autore senior John Bellettiere , PhD, MPH, assistente professore di epidemiologia presso la Herbert Wertheim School of Public Health and Human Longevity Science presso la UC San Diego.

L’obiettivo principale dello studio era di valutare le associazioni tra i passi totali compiuti ogni giorno e lo sviluppo del diabete. L’obiettivo secondario era valutare se l’intensità del passo o la cadenza influenzassero il rischio di diabete.

Delle 4.838 donne nello studio, 395 o l’8% ha sviluppato il diabete.

Gli adulti di età pari o superiore a 65 anni vivono spesso con difficoltà di mobilità o disabilità. Man mano che l’attività fisica diminuisce, il rischio di diabete di tipo 2 aumenta.

Secondo l’American Diabetes Association, ogni anno a 1,5 milioni di persone viene diagnosticato il diabete.

“Se stimiamo che un terzo di quella popolazione è costituito da anziani, si tratta di 500.000 anziani a cui viene diagnosticato il diabete ogni anno. Se tutti aumentano i loro passi di 2.000 passi al giorno e la nostra stima del 12% si rivela casuale, ci aspetteremmo che 60.000 persone ogni anno non si ammalano di diabete a causa di quell’aumento dei passi”, ha affermato Bellettiere.

Precedenti studi di prevenzione hanno dimostrato che l’attività fisica regolare, insieme a una dieta migliore, riduce il rischio di diabete negli adulti. In effetti, il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti raccomanda almeno 150 minuti di attività fisica da moderata a vigorosa a settimana per ridurre il rischio di numerose malattie croniche, incluso il diabete.  

L’età gioca un ruolo importante nei livelli di intensità dell’attività fisica, ha detto Bellettiere.

“Quello che è un’attività di intensità moderata per un adulto più anziano è molto diverso da ciò che è un’attività di intensità moderata per un adulto di mezza età o giovane. Le persone con disabilità motorie non devono camminare così lontano, velocemente o in salita per impegnarsi in attività di intensità da moderata a vigorosa”, ha affermato. “Quando parliamo di passi di intensità da moderata a vigorosa, stiamo parlando del tipo di passi che ti fanno respirare un po’ pesantemente e rendono più difficile impegnarsi in una conversazione. Per la persona media di età compresa tra i 70 e gli 80 anni, anche solo passeggiare per l’isolato una volta è un’attività di intensità da moderata a vigorosa”.

Poiché tutti i passi contano, non solo quelli fatti per l’esercizio, gli accelerometri utilizzati nello studio contano i passi durante il giorno, indipendentemente dal fatto che un individuo sia a casa a spostarsi da una stanza all’altra, a fare una passeggiata all’aperto o a muoversi in un negozio di alimentari.

Sono necessari ulteriori studi randomizzati controllati per determinare il numero esatto di passaggi necessari per la riduzione del rischio, hanno affermato i ricercatori. In futuro, i medici potrebbero essere in grado di personalizzare un piano di attività fisica analizzando in che modo il rischio genetico di un individuo o la storia familiare di diabete influenzano il numero di passaggi necessari al giorno per ridurre il rischio di diabete, ha affermato Garduno.

“È importante, anche se hai evitato il diabete, mantenere a distanza il rischio e incorporare passi regolari come parte del tuo programma quotidiano e trasformarlo in una routine”, ha affermato Garduno. “Non basta che qualcuno vada a fare una passeggiata una volta alla settimana. Il nostro studio indica che fare un passo regolare è indicativo di un minor rischio di diabete negli anziani”.

I coautori includono: Andrea Z. LaCroix, UC San Diego; Benjamin T. Schumacher, UC San Diego e San Diego State University; Michael J. LaMonte, Università statale di New York; David W. Dunstan, Baker Heart and Diabetes Institute e Australian Catholic University; Kelly R. Evenson, Università della Carolina del Nord a Chapel Hill; e Guangxing Wang e Chongzhi Di, Centro di ricerca sul cancro di Fred Hutchinson.

Questa ricerca è stata finanziata, in parte, dal National Institutes of Health (HHSN268-201100046C, HHSN268201100001C, HHSN26820-1100002C, HHSN268201100003C, HHSN26820-1100004C, HHSN271201100004C, R01HL105065, 5R01CA227122, T32MH122376), il National Institute on Aging (P01 AG052352), il National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (R01 DK114945) e il Programma di ricerca sulle malattie legate al tabacco (T31KT1501). La Women’s Health Initiative è stata finanziata dal National Heart, Lung, and Blood Institute (75N92021-D00001, 75N92021D00002, 75N92021D00003, 75N92021D00004, 75N92021D00005).

Divulgazioni: Gli autori non segnalano conflitti di interesse.

Studio completo: https://diabetesjournals.org/care/lookup/doi/10.2337/dc21-1202