Comunicazione

Le persone che soffrono di depressione suscettibili alla disinformazione relativa al vaccino

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Le persone che si sentono depresse hanno maggiori probabilità di credere alla disinformazione relativa al vaccino, secondo un nuovo studio coautore di un ricercatore della Rutgers durante un periodo in cui i tassi di depressione sono più alti a causa della pandemia di COVID-19.

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Lo studio, pubblicato sul Journal of the American Medical Association Network Open , ha rilevato che le persone con sintomi di depressione moderati o maggiori (come scarso interesse nel fare le cose, difficoltà a dormire o concentrarsi, scarso appetito o eccesso di cibo e sentirsi male con se stessi) erano più propensi a credere ad almeno 1 di 4 false dichiarazioni sui vaccini COVID-19. Coloro che credevano che le affermazioni fossero vere avevano la metà delle probabilità di essere vaccinati.

Secondo il National Center for Health Statistics, circa un quarto degli adulti negli Stati Uniti ha segnalato costantemente sintomi depressivi moderati o maggiori durante la pandemia di COVID-19. I risultati suggeriscono che le persone che soffrono di depressione potrebbero essere a più alto rischio di COVID-19, evidenziando la necessità di affrontare i disturbi di salute mentale.

Secondo i dati, il 29,3% delle persone con sintomi moderati o più depressivi ha sostenuto questa disinformazione, rispetto al 15,1% di quelli senza.

Sebbene i ricercatori non abbiano esaminato il motivo, il collegamento potrebbe essere guidato da un pregiudizio di negatività, che fa sì che le persone che soffrono di depressione si concentrino maggiormente sui contenuti che evocano emozioni negative.

“È chiaro che la pandemia ha messo a dura prova la salute mentale degli americani, in particolare dei giovani”, ha affermato la coautrice Katherine Ognyanova, professoressa associata di comunicazione alla Rutgers’ School of Communication and Information. “Ora più che mai, dobbiamo prestare attenzione ai sintomi depressivi nelle nostre comunità, ma anche le piattaforme e i media hanno un ruolo importante da svolgere per evitare esiti indesiderati per la salute”.

Gli autori dello studio hanno utilizzato i dati del gruppo di ricerca The COVID States Project, che ha condotto sondaggi circa una volta ogni sei settimane da aprile 2020. I ricercatori hanno analizzato i dati di 15.464 adulti negli Stati Uniti. Ai partecipanti è stato chiesto di valutare la disinformazione relativa al vaccino come accurata (la dichiarazione è vero), impreciso (l’affermazione non è vera) o non sicuro. Le quattro dichiarazioni di disinformazione includevano “I vaccini COVID-19 altereranno il DNA delle persone”, “I vaccini COVID-19 contengono microchip che potrebbero tracciare le persone”, “I vaccini COVID-19 contengono il tessuto polmonare di feti abortiti” e “Il I vaccini COVID-19 possono causare infertilità, rendendo più difficile rimanere incinta”.

I partecipanti al sondaggio hanno completato un questionario sulla salute per misurare i principali sintomi depressivi in ??due settimane. Ulteriori elementi del sondaggio hanno chiesto agli intervistati se utilizzassero particolari piattaforme di social media e se avessero utilizzato un elenco di fonti di notizie (tra cui MSNBC, Fox News, CNN, Newsmax, Facebook e l’amministrazione Biden) come fonti di notizie relative al COVID-19 nelle 24 ore precedenti.

Gli autori hanno utilizzato i dati del sondaggio acquisiti tra il 1 aprile e il 3 maggio 2021 e tra il 9 giugno e il 7 luglio 2021. I sondaggi sono stati somministrati prima che la Food and Drug Administration statunitense desse la sua piena approvazione per il vaccino; da dicembre 2020, il vaccino era disponibile a causa di un’autorizzazione all’uso di emergenza fornita dalla FDA.


Ulteriori informazioni: Roy H. Perlis et al, Associazione dei principali sintomi depressivi con l’approvazione della disinformazione del vaccino COVID-19 tra gli adulti statunitensi,
JAMA Netw Open (2022). DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2021.45697

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