Benessere

Questione di parentela

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I bambini i cui nonni sono in sovrappeso hanno quasi il doppio delle probabilità di lottare con l’obesità

Le vacanze scolastiche possono essere un momento speciale per riunire le famiglie allargate. I bambini possono vedere i loro nonni alle riunioni stagionali o come parte di accordi per l’assistenza all’infanzia per aiutare i genitori che lavorano. Una nuova ricerca suggerisce che la biologia, l’ambiente e il cibo che condividono contribuiscono alla salute futura dei bambini.

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Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, 39 milioni di bambini sotto i cinque anni sono in sovrappeso . Circa il 25% dei bambini e degli adolescenti australiani sono in sovrappeso o obesi .

Il modo in cui i genitori contribuiscono al rischio di obesità della prole è ben stabilito, ma il legame tra nonni e nipoti è stato meno chiaro. La nostra revisione sistematica degli studi che coinvolgono più di 200.000 persone in tutto il mondo conferma che l’obesità si trasmette attraverso più generazioni di famiglie. Dobbiamo ancora capire perché e come interrompere questo ciclo.

Prepararsi per una vita di problemi di salute

L’obesità tra bambini e adolescenti è associata allo sviluppo di problemi di salute. Questi includono ipertensione, squilibrio del colesterolo, insulino-resistenza, diabete mellito, crescita e maturità accelerate, difficoltà ortopediche, problemi psicosociali, aumento del rischio di malattie cardiache e mortalità prematura.

Abbiamo esaminato le attuali prove globali sull’associazione tra i nonni in sovrappeso o obesi e lo stato di peso sano dei loro nipoti. Abbiamo esaminato 25 studi che hanno coinvolto 238.771 persone provenienti da 17 paesi. I dati combinati confermano che l’obesità viene trasmessa in modo multigenerazionale, non solo da genitore a figlio, ma anche da nonno a nipote.

Abbiamo scoperto che i bambini i cui nonni sono obesi o in sovrappeso hanno quasi il doppio delle probabilità di essere obesi o sovrappeso rispetto a quelli i cui nonni hanno un peso “normale”.

 

Natura e educazione?

Sono necessarie ulteriori ricerche su come lo stato di obesità dei bambini sia influenzato dai nonni, ma ci sono probabilmente due percorsi di lavoro. L’influenza potrebbe essere indiretta attraverso i geni dei genitori o avvenire direttamente attraverso il ruolo svolto dai nonni nell’educazione dei figli.

Cominciamo con i fattori biologici. Sia l’uovo che lo sperma contengono molecole che rispondono all’assunzione nutrizionale dei genitori. Ciò significa che i tratti che sono suscettibili di un aumento di peso elevato possono essere trasmessi dai nonni ai genitori e poi ai nipoti. E le prove mostrano che la genetica, i fattori ambientali, lo stile di vita e le abitudini alimentari svolgono tutti ruoli chiave nella predisposizione degli individui all’obesità.

Ciò che mangiamo e nutriamo i membri della nostra famiglia può portare all’espressione di determinati tratti genetici (termine indicato come epigenetica) che possono poi essere trasferiti alle generazioni successive. A causa di fattori familiari, genetici e ambientali condivisi, l’obesità tende ad aggregarsi all’interno delle famiglie immediate e gli studi hanno costantemente riportato una trasmissione intergenerazionale dell’obesità dai genitori ai figli.

L’assunzione di cibo può anche influenzare la salute e la biologia su più generazioni. In Svezia, uno studio ha riportato che un’alimentazione adeguata per i nonni paterni all’età di dieci anni ha ridotto le malattie cardiache e il diabete e ha aumentato la longevità tra i loro nipoti.

cuocere i cupcakes tirati da sopra da adulto e bambino
L’influenza dei nonni sul rischio di obesità dei nipoti può essere biologica o il risultato di scelte dietetiche. Shutterstock

Cibo e famiglia

Quindi, lo stato di peso dei nonni e le scelte su cosa e quanto mangiare nella loro casa potrebbero influenzare il peso dei loro nipoti direttamente o tramite i genitori dei bambini. Queste influenze possono essere maggiori o meno significative a seconda del ruolo svolto dai nonni come fornitori di cure primarie o in modalità di vita condivisa. Secondo il recente sondaggio dell’Australia’s Seniors’ , un nonno australiano su quattro fornisce cure primarie ai propri nipoti.

Il ruolo dei nonni come caregiver influisce in modo significativo sulla conoscenza, l’atteggiamento e i comportamenti di un’alimentazione sana dei bambini. Questo potrebbe essere visto nei pasti condivisi, nelle ricette tramandate o nelle prelibatezze speciali per i propri cari. Tali abitudini possono aumentare i rischi di obesità infantile, al di là dei fattori genetici.

tavola di famiglia con uomo più anziano che allatta un bambino
I nonni regolarmente forniscono assistenza all’infanzia e quindi pasti. Shutterstock

 

Lavorare sulla prevenzione

La nostra ricerca mostra l’importanza di includere i nonni nelle strategie di prevenzione dell’obesità. Oltre ai genitori, i nonni potrebbero essere orientati a fornire indicazioni su un’alimentazione responsabile, riconoscendo la fame e la sazietà, stabilendo limiti, offrendo cibi sani e utilizzando l’esposizione ripetuta per promuovere l’accettazione. Possono aiutare a incoraggiare l’esercizio fisico regolare e scoraggiare le pratiche di alimentazione coercitiva sui loro nipoti.

Sebbene il nostro studio mostri un legame multigenerazionale nella trasmissione dell’obesità, la maggior parte delle prove disponibili proviene da paesi ad alto reddito, principalmente America e paesi europei. Sarebbero utili ulteriori studi, soprattutto dai paesi a basso reddito.

Sono inoltre necessarie ulteriori indagini sull’effetto dei nonni sull’obesità dei nipoti in diverse razze ed etnie. I nonni hanno vari ruoli sociali e culturali nell’educazione dei loro nipoti in tutto il mondo. Più dati potrebbero aiutare a progettare programmi efficaci di prevenzione dell’obesità che riconoscano l’importanza vitale dei nonni.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione

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