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La nanoterapia per l’immunosoppressione può portare al trattamento del diabete

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I ricercatori della Northwestern University hanno sviluppato un sistema di somministrazione di nanoparticelle per un comune farmaco immunosoppressore che aumenta il potenziale del trapianto di isole pancreatiche come trattamento praticabile a lungo termine per il diabete di tipo I. La tecnologia mira al farmaco per agire sulle cellule del sistema immunitario che presentano l’antigene, piuttosto che sulle cellule T. Ciò si traduce in un’immunosoppressione più selettiva con meno effetti collaterali e una migliore vitalità a lungo termine per le isole trapiantate, che sono tipicamente attaccate e distrutte dal sistema immunitario. I ricercatori sperano che la tecnologia possa aprire la strada al trapianto di isole come trattamento praticabile, ma anche aumentare il potenziale per trapiantare altri tessuti e organi.

Attualmente, il diabete di tipo I richiede misurazioni regolari della glicemia e delle iniezioni di insulina. Anche con tecniche più avanzate, come le pompe per insulina, c’è ancora un onere per tutta la vita su questi pazienti. Il trapianto di isole pancreatiche potrebbe cambiarlo fornendo un controllo a lungo termine dei livelli di glucosio nel sangue, ma la tecnica è ancora ostacolata dal rigetto immunitario del tessuto trapiantato.

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I comuni immunosoppressori, come la rapamicina, attualmente non funzionano per proteggere adeguatamente le isole, almeno a dosi sicure. Gli effetti collaterali di tali farmaci possono essere difficili da convivere, inclusa la ridotta protezione immunitaria contro infezioni come COVID-19. “Per evitare gli ampi effetti della rapamicina durante il trattamento, il farmaco viene generalmente somministrato a bassi dosaggi e tramite vie di somministrazione specifiche, principalmente per via orale”, ha affermato Evan Scott, un ricercatore coinvolto nello studio. “Ma nel caso di un trapianto, devi somministrare abbastanza rapamicina per sopprimere sistematicamente i linfociti T, che possono avere effetti collaterali significativi come perdita di capelli, ulcere della bocca e un sistema immunitario complessivamente indebolito”.

Per affrontare questo problema, i ricercatori della Northwestern University hanno utilizzato le nanoparticelle per indirizzare specificamente la rapamicina alle cellule del sistema immunitario che presentano l’antigene, piuttosto che alle cellule T che di solito colpiscono. Ciò si traduce in un’immunosoppressione più controllata che sembra bilanciare la protezione per le isole pancreatiche trapiantate con un profilo di sicurezza ragionevole.   

“Ci siamo chiesti, la rapamicina può essere riprogettata per evitare la soppressione non specifica delle cellule T e invece stimolare una via tolerogenica fornendo il farmaco a diversi tipi di cellule immunitarie?” disse Scott. “Cambiando i tipi cellulari presi di mira, abbiamo effettivamente cambiato il modo in cui è stata raggiunta l’immunosoppressione”.

Finora, i ricercatori hanno testato la tecnica in topi diabetici che avevano ricevuto un trapianto di isole pancreatiche. Sorprendentemente, i topi hanno mostrato effetti collaterali minimi, ma non hanno sofferto di diabete durante l’esperimento di 100 giorni, suggerendo che il trattamento ha funzionato per proteggere le isole.

Studio in Nature Nanotechnology : la nanoterapia sottocutanea ripropone il meccanismo immunosoppressivo della rapamicina per migliorare la vitalità dell’innesto di isole allogeniche

Via: Northwestern University

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