Centenario insulina 1921/2021 testimonianze

Per non dimenticare. Diabete tipo 1 e centenario insulina, una storia epica di sopravvivenza: Eva Saxl

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Una straordinaria storia di diabete: Eva Saxl, la donna diabetica che ha sintetizzato la propria insulina in uno scantinato durante la seconda guerra mondiale, salvando non solo la propria vita ma le vite di oltre 200 persone nel ghetto di Shanghai che sarebbero morte quando l’insulina legale non era più disponibile.

Eva Saxl (1921–2002) era una produttrice di insulina autodidatta e sostenitrice delle persone con diabete . Saxl era nata a Praga , Cecoslovacchia.

Produzione di insulina 

Nel 1940, durante la seconda guerra mondiale , lei e suo marito, Victor Saxl, fuggirono a Shanghai , in Cina . A Shanghai, un anno dopo, a Saxl venne diagnosticato il diabete di tipo 1. Quando i giapponesi attaccarono Pearl Harbor nel 1941, l’ occupazione giapponese della Cina fu rafforzata e presto tutte le farmacie di Shanghai vennero chiuse. Saxl non aveva accesso legale all’insulina. Era possibile acquistare insulina sul mercato nero utilizzando lingotti d’oro da un’oncia per il pagamento. Ma quella non era l’opzione più sicura; uno degli amici di Eva morì per aver usato l’insulina del mercato nero.

Alla fine, Victor ed Eva decisero di assumere l’insulina in un altro modo, altamente non convenzionale: preparandola da soli. Il libro “Beckman’s Internal Medicine” descriveva i metodi che il Dr. Frederick Banting e Charles Best usarono per la prima volta per estrarre l’insulina dal pancreas di cani, vitelli e mucche nel 1921.

Un chimico cinese prestò loro un piccolo laboratorio nel seminterrato di un edificio comunale, dove tentarono di estrarre l’insulina dal pancreas dei bufali d’acqua . Dopo molto lavoro, finalmente produssero un’insulina di colore marrone. L’insulina venne  testata su conigli affamati per ventiquattro ore e poi divisa in due gruppi. A un gruppo fu iniettata la miscela estratta e all’altro l’insulina di Eva. Senza l’attrezzatura per testare l’urina o il sangue dei conigli, il modo migliore in cui Victor poteva testare la potenza dell’insulina era vedere se i conigli sperimentavano lo stesso shock ipoglicemico degli altri conigli. Dopo aver testato l’insulina sui conigli per più di un anno, Eva stava finendo l’insulina convenzionale e l’ha provata con cautela su se stessa e funzionò.

Nel ghetto ebraico dove vivevano, anche molte altre persone con diabete di tipo 1 avevano un disperato bisogno di insulina. Eva somministrò la sua insulina a due ragazzi in un vicino ospedale che erano in coma diabetico .

Con un lotto di successo di insulina fatta in casa, i Saxls avevano iniziato la produzione di insulina per tutte le persone con diabete nel ghetto di Shanghai. In tutto, oltre 200 persone erano sopravvissute tra il 1941 e il 1945 e non vennero segnalati decessi a causa dell’insulina contaminata.

I Saxl lasciarono Shanghai dopo la seconda guerra mondiale ed emigrarono negli Stati Uniti. Eva ed Elliott P. Joslin , MD, fondatrice dell’odierno Joslin Diabetes Center a Boston , Massachusetts , fecero amicizia e presto il dottor Joslin iniziò a invitare Eva a tenere conferenze a gruppi di bambini e organizzazioni per il diabete. Era diventata la prima portavoce del diabete giovanile . Suo marito lavorava per le Nazioni Unite .

Dopo la seconda guerra mondiale 

Nel 1968 Victor Saxl morì ed Eva si trasferì a Santiago, in Cile, per vivere con suo fratello, il suo unico parente vivente. Lì rimase come vigile sostenitrice delle persone con diabete. Eva Saxl è morta nel 2002 a Santiago.

La storia dei Saxl è stata interpretata in un sceneggiato televisivo della CBS del 1956-1958 Telephone Time in un episodio intitolato “Time Bomb”.

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